أخبار

تقوم ممفيس بيل بمهمة القصف الخامس والعشرين

تقوم ممفيس بيل بمهمة القصف الخامس والعشرين

في 17 مايو 1943 ، قام طاقم السفينة ممفيس بيل واحدة من مجموعة القاذفات الأمريكية المتمركزة في بريطانيا ، تصبح أول طاقم من طراز B-17 يكمل 25 مهمة فوق أوروبا.

ال ممفيس بيل نفذت مهمتها الخامسة والعشرين والأخيرة ، في غارة قصف على لوريان ، وهي قاعدة غواصات ألمانية. ولكن قبل العودة إلى الولايات المتحدة ، تم تصوير لقطات من الفيلم حسناءحصول الطاقم على ميداليات قتالية. كان هذا مجرد جزء واحد من فيلم وثائقي أطول في يوم من حياة مفجر أمريكي ، تضمن لقطات درامية لمفجر يُطلق من السماء ، مع هبوط معظم أفراد طاقمه بالمظلات ، واحدًا تلو الآخر. أظهر تسلسل فيلم آخر قاذفة عائدة إلى القاعدة مع فقدان زعنفة الذيل. ما بدا أنه ضرر تسبب به العدو كان ، في الواقع ، نتيجة تصادم مع قاذفة أمريكية أخرى.

ال ممفيس بيل لن يتم إصدار الفيلم الوثائقي لمدة 11 شهرًا أخرى ، حيث تم تجميع المزيد من اللقطات لإظهار المخاطر التي واجهها هؤلاء الطيارون أثناء قصفهم "للعدو مرارًا وتكرارًا - حتى يكتفي". كان منتج الفيلم ، المقدم وليام ويلر ، معروفًا بمثل هذه الأجرة غير العسكرية الرسالة، مرتفعات ويذرينغ و ايزابل.

فيلم خيالي عن B-17 يسمى ممفيس بيل تم إصداره عام 1990 من بطولة جون ليثجو وماثيو مودين وإريك ستولتز.


لم تكن ممفيس بيل أول قاذفة قنابل تكمل 25 مهمة

تم استخدام B-17 & # 8220Sally B & # 8221 في فيلم Memphis Belle ليبدو مثل B-17 الشهير واستخدم في المشاهد التي تتطلب الألعاب النارية مثل الدخان والشرر الذي يشير إلى مدفع رشاش & # 8220hits & # 8221 Via

ممفيس بيل هي قاذفة قنابل شهيرة في الحرب العالمية الثانية ، اشتهرت بفيلم هوليوود الذي يحمل نفس الاسم في عام 1990. كان من المفترض أن تكون ممفيس بيل أول قاذفة قاذفة من طراز B-17 تطير 25 مهمة تفجير وتعود إلى القاعدة بأمان كل مرة.

كشف الآن أكاديمي من جامعة إمبري ريدل للطيران (ERAU) في دايتونا ، فلوريدا أن القاذفة B-24 المسماة Hot Stuff كانت أول قاذفة تقوم بـ 25 مهمة وتعود إلى الوطن ، وليس Memphis Belle.

ويليام والدوك أستاذ في ERAU ويقول إن Hot Stuff قامت بمهمتها النهائية والمهمة الخامسة والعشرين في فبراير من عام 1943 ، والتي كانت قبل أكثر من ثلاثة أشهر من إكمال Memphis Belle بعثاتها الـ 25. في الواقع ، يُعتقد أن ممفيس بيل كانت الثالثة التي أكملت 25 مهمة ناجحة.

تحطمت شركة Hot Stuff في وقت لاحق في أيسلندا تحت قيادة الكابتن روبرت شانون في مايو من نفس العام. تم نقل Hot Stuff إلى الولايات المتحدة منذ أن أكمل الكابتن Shannon جولته في الخدمة. واحدة من رحلة العودة تولى اللفتنانت جنرال فرانك أندروز تحليق الطائرة وعندما اصطدمت الطائرة بظروف جوية قاسية.

والدوك محقق في حوادث الطيران وقام بالعديد من الحفريات الأثرية المتعلقة بالطيران. على مر السنين كان يدرس التاريخ وراء نشاط الطائرات القاذفة خلال الحرب. كان من المهم أن تكون أول من أكمل 25 مهمة لأنه بمجرد الانتهاء من القاذفة وطاقمها يمكن أن يعودوا إلى ديارهم. ذكرت صحيفة ديلي كوريير أن وزارة الحرب الأمريكية سوف تستخدم القاذفة وطاقمها في أنشطة العلاقات العامة في الوطن.

يُقال إن القاذفة الثانية التي أكملت 25 مهمة كانت ملائكة الجحيم ، ولكن لم يتم الترويج لها على نطاق واسع لأن اسمها لم يكن ممتعًا من الناحية الجمالية لوزارة الحرب. لذلك سقطت في يد ممفيس بيل كوجه للطائرات القاذفة خلال الحرب.

يقول والدوك إنه بسبب تحطم Hot Stuff وعدم عودته إلى المنزل ، لم تصبح معروفة مثل Memphis Belle. اكتشف والدوك أيضًا أن اللفتنانت جنرال أندروز كان من كبار الشخصيات في رحلة العودة إلى الولايات المتحدة مع مساعديه المقربين وموظفيه ، الذين حلوا مكان طاقم المفجر الأصلي.

لم يهبط طاقم هوت ستاف في محطتهم المقررة في طريقهم إلى أيسلندا ، والتي لو توقفوا لكانوا قد اكتشفوا حالة الطقس السيئة القادمة ، وربما انتظروا حتى يمر ويصبح آمنًا للطيران.

حلقت الطائرة في ظل انعدام الرؤية ، ووردت أنباء عن كسر راديو الانتحاري. تحطمت الطائرة على جانب جبل بالقرب من مطار في أيسلندا. نجا واحد فقط من أصل 15 من أفراد الطاقم.


لم يكن ممفيس بيل هو المفجر الأول الذي أكمل 25 مهمة

Memphis Belle هي قاذفة قنابل شهيرة في الحرب العالمية الثانية ، اشتهرت بفيلم هوليوود الذي يحمل نفس الاسم في عامي 1990 و 1944 ، كان من المفترض أن تكون Memphis Belle أول قاذفة B-17 تطير 25 مهمة قصف وتعود مرة أخرى للقاعدة بأمان في كل مرة.

كشف الآن أكاديمي من جامعة إمبري ريدل للطيران (ERAU) في دايتونا ، فلوريدا أن القاذفة B-24 المسماة Hot Stuff كانت أول قاذفة تقوم بـ 25 مهمة وتعود إلى الوطن ، وليس Memphis Belle.

ويليام والدوك أستاذ في ERAU ويقول إن Hot Stuff قامت بمهمتها النهائية والمهمة الخامسة والعشرين في فبراير من عام 1943 ، والتي كانت قبل أكثر من ثلاثة أشهر من إكمال Memphis Belle بعثاتها الـ 25. في الواقع ، يُعتقد أن ممفيس بيل كانت الثالثة التي أكملت 25 مهمة ناجحة.

تحطمت شركة Hot Stuff في وقت لاحق في أيسلندا تحت قيادة الكابتن روبرت شانون في مايو من نفس العام. تم نقل Hot Stuff إلى الولايات المتحدة منذ أن أكمل الكابتن Shannon جولته في الخدمة. واحدة من رحلة العودة تولى اللفتنانت جنرال فرانك أندروز تحليق الطائرة وعندما اصطدمت الطائرة بأحوال جوية قاسية.

والدوك محقق في حوادث الطيران وقام بالعديد من الحفريات الأثرية المتعلقة بالطيران. على مر السنين كان يدرس تاريخ نشاط الطائرات القاذفة خلال الحرب. كان من المهم أن تكون أول من أكمل 25 مهمة لأنه بمجرد الانتهاء من القاذفة وطاقمها يمكن أن يعودوا إلى ديارهم. ذكرت صحيفة ديلي كوريير أن وزارة الحرب الأمريكية سوف تستخدم القاذفة وطاقمها في أنشطة العلاقات العامة في الوطن.

يُقال إن القاذفة الثانية التي أكملت 25 مهمة كانت ملائكة الجحيم ، ولكن لم يتم الترويج لها على نطاق واسع لأن اسمها لم يكن ممتعًا من الناحية الجمالية لوزارة الحرب. لذلك ، سقطت في يد ممفيس بيل كوجه للطائرات القاذفة خلال الحرب.

يقول والدوك إنه بسبب تحطم Hot Stuff وعدم عودته إلى المنزل ، لم تصبح معروفة مثل Memphis Belle. اكتشف والدوك أيضًا أن اللفتنانت جنرال أندروز كان من كبار الشخصيات في رحلة العودة إلى الولايات المتحدة مع مساعديه المقربين وموظفيه ، الذين حلوا مكان طاقم المفجر الأصلي.

لم يهبط طاقم هوت ستاف في محطتهم المقررة في طريقهم إلى أيسلندا ، وإذا توقفوا لكانوا قد اكتشفوا حالة الطقس السيئة القادمة ، وربما كانوا ينتظرون حتى يمر ويصبح آمنًا للطيران.

حلقت الطائرة في ظل انعدام الرؤية ، ووردت أنباء عن كسر راديو الانتحاري. تحطمت الطائرة على جانب جبل بالقرب من مطار في أيسلندا. نجا واحد فقط من أصل 15 من أفراد الطاقم.


B24 المنسي الذي أكمل 25 مهمة قبل "Memphis Belle"

لطالما تم الاعتراف بـ "Memphis Belle" كأول قاذفة أمريكية في الحرب العالمية الثانية لإكمال 25 مهمة بطاقمها سليمًا. كان لدى B-17 مهنة في القصص القصيرة تقريبًا.

خدمت جولتين ولم تكبد أي خسائر على الرغم من استبدال الطائرة بالكامل تقريبًا بمرور الوقت بسبب الأضرار.

ظهر طاقم ممفيس بيل في قاعدة جوية في إنجلترا بعد إكمال 25 مهمة فوق أراضي العدو في 7 يونيو 1943.

ولكن هناك طائرة أخرى أنهت مهمتها الخامسة والعشرين قبل عدة أشهر من الطائرة B-17 "Memphis Belle". نظرًا لمصادفة التاريخ ، تم نسيان هذه الطائرة تقريبًا بينما تمت الإشادة بإنجازاتها "ممفيس بيل".

تم الضغط على B-24 Liberator المعروف باسم "Hot Stuff" في الخدمة على عجل إلى حد ما في نوفمبر 1942. تم إرسالهم لدعم العمليات في شمال إفريقيا. بعد أن تم نشرهم بسرعة ، خدموا دون الكثير من الإمدادات المعتادة.

كان الوصول إلى معلم المهمة الخامس والعشرين مهمًا خلال الحرب العالمية الثانية. في وقت مبكر من الحرب ، لم يكن هناك مرافقون بعيدون المدى يوفرون غطاءً للقاذفات الثقيلة مثل "Hot Stuff". أدى عدم وجود مقصورات مضغوطة إلى جعل القصف الطويل غير مريح وصعب على أطقم العمل أداء وظائفهم.

بعد بضعة أشهر من عام 1942 ، كان معدل الخسائر في صفوف القاذفات مرتفعاً للغاية ، وكان من المتوقع أن تقوم الطائرات بـ 8-12 مهمة فقط قبل إسقاطها. أصبح 25 هدفًا رسميًا لإكمال الجولة بسبب الإجهاد العقلي والبدني الذي مر به الطاقم.

أكمل طاقم السفينة "Hot Stuff" المهمة الخامسة والعشرين في 7 فبراير 1943 ، بعد أن نجحوا في إلقاء قنابل على نابولي بإيطاليا. بعد شهر ، بعد الانتهاء من مهمتهم الحادية والثلاثين ، تم إرسال الطاقم إلى إنجلترا حيث حصلوا على وسام الطيران المتميز والميدالية الجوية.

طاقم The Hot Stuff: (من أعلى ، من اليسار إلى اليمين) الملازم روبرت جاكوبسون ، النقيب روبرت شانون ، الملازم جيمس جوت ، الملازم جون لينتز (الصف السفلي ، من اليسار إلى اليمين) الرقيب جرانت روندو ، الرقيب جوزيف كريغيد ، الرقيب LF دورهام ، الرقيب بول ماكوين ، الرقيب كينيث جيفرز ، الرقيب جورج فارلي.

كان من المتوقع أن يعود الطاقم إلى الولايات المتحدة في ربيع عام 1943 للذهاب في جولة دعائية من أجل رفع الروح المعنوية في المنزل والمساعدة في بيع سندات الحرب.

في رحلة العودة إلى الوطن ، سيحملون ضيفًا مهمًا. كان اللفتنانت جنرال فرانك أندروز عائدا إلى الولايات المتحدة من أجل الحصول على نجمه الرابع. على الرغم من أنه لم يكن على علم ، كان من المقرر أيضًا تعيينه كقائد أعلى للحلفاء في أوروبا. صُدم العديد من أعضاء طاقم "Hot Stuff" من الرحلة لإفساح المجال لطاقم الجنرال.

اللفتنانت جنرال فرانك ماكسويل أندروز ، سلاح الجو بالجيش الأمريكي

لكن "Hot Stuff" لم يصل إلى موطنه أبدًا. أثناء محاولتها التزود بالوقود في أيسلندا ، تحطمت الطائرة ، مما أسفر عن مقتل جميع أفراد الطاقم باستثناء واحد.

ومن المفارقات ، بعد أن نجا من النيران النازية المضادة للطائرات والظروف القاسية في شمال إفريقيا خلال 31 مهمة ، تحطمت "Hot Stuff" في ظروف جوية سيئة أثناء رحلتها المنتصرة إلى الوطن.

أفراد من الجيش الأمريكي يزيلون الجثث من حطام طائرة أندروز B-24 بعد أن اصطدمت بجبل في أيسلندا ، مايو 1943.

ومما زاد الطين بلة ، أن "ممفيس بيل" عادت إلى المنزل بأمان بعد مسيرتها الناجحة في الحرب. لذا فإن "Memphis Belle" متأصل في الثقافة الشعبية بينما لا يتم تذكر "Hot Stuff" إلا بصعوبة.

كان الرائد جيك جاكوبسون أحد الأعضاء الذين صدموا من تلك الرحلة الأخيرة. لقد عمل على توثيق إنجازات "Hot Stuff" بالإضافة إلى العمل على نصب تذكاري في أيسلندا لإحياء ذكرى الطائرة وطاقمها.


هذا اليوم في التاريخ: طار ممفيس بيل في مهمة القصف الخامسة والعشرين

في مثل هذا اليوم من التاريخ ، 17 مايو 1943 ، أصبح طاقم ممفيس بيل ، وهي مجموعة من القاذفات الأمريكية المتمركزة في بريطانيا ، من أوائل أطقم B-17 التي أكملت 25 مهمة فوق أوروبا.

إن Memphis Belle هو ثاني طاقم B-17 يكمل 25 مهمة فوق أوروبا ، حيث أكملت Hell & # 8217s Angels 25 مهمة قتالية أولاً ، قبل أيام قليلة من قيام Memphis Belle. على الرغم من وجود بعض الالتباس فيما يتعلق بهذا الأمر ، إلا أنه من المقبول عمومًا أن الملائكة Hell & # 8217s أكملوه أولاً.

قامت Memphis Belle بمهمتها الخامسة والعشرين والأخيرة في غارة قصف ضد لوريان ، وهي قاعدة غواصات ألمانية في فرنسا.

قام طاقم الكابتن روبرت ك.

قبل العودة إلى الولايات المتحدة ، تم تصوير فيلم لطاقم بيل وهو يتلقى ميداليات قتالية في جولة سندات حرب في 31 مدينة. كان هذا مجرد جزء واحد من فيلم وثائقي طويل في يوم من حياة مفجر أمريكي ، تضمن لقطات درامية لمفجر يُطلق من السماء ، مع هبوط معظم أفراد طاقمه بالمظلات ، واحدًا تلو الآخر.

لن يتم إصدار الفيلم الوثائقي Memphis Belle لمدة 11 شهرًا أخرى ، حيث تم تجميع المزيد من اللقطات لإثبات المخاطر التي تحملها هؤلاء الطيارون. اشتهر منتج الفيلم ، المقدم وليام ويلر ، بأجرة غير عسكرية مثل The Letter ، & # 8221 & # 8220Wuthering Heights & # 8221 و & # 8220Jezebel. & # 8221

فيلم خيالي عن B-17 ، يسمى & # 8220Memphis Belle ، & # 8221 صدر في عام 1990 ، بطولة جون ليثجو ، ماثيو مودين وإريك ستولتز.

اعتبارًا من عام 2017 ، تم ترميم الطائرة في المتحف الوطني للقوات الجوية الأمريكية في رايت باترسون AFB في دايتون ، أوهايو ، مع خطط لعرضها في 17 مايو 2018.


ممفيس بيل: قصة قلعة طائرة

خلال الحرب العالمية الثانية ، أنتجت الحكومة الأمريكية أفلامًا دعائية لحشد الدعم العام. ومن أشهر تلك الصور المتحركة ممفيس بيل: قصة قلعة طائرة صدر في عام 1944. يصور الفيلم مهمة التفجير الخامسة والعشرين للطائرة المسماة & # 8220Memphis Belle ، & # 8221 بقيادة الكابتن روبرت مورغان ، في مايو 1943. بعد الانتهاء من 25 مهمة ، عاد الطاقم إلى الولايات المتحدة لبيع سندات الحرب.

تم إنتاج الفيلم بالألوان الكاملة من قبل المقدم ويليام ويلر الذي كان يعمل في وحدة الصور المتحركة الأولى التابعة للقوات الجوية للجيش. تم تصويره من قبل مصوري سلاح الجو الأمريكي الثامن وأعضاء الطاقم القتالي. تم توزيع الإنتاج النهائي بواسطة شركة باراماونت بيكتشرز. كان Wyler منتجًا مشهورًا في هوليوود ، بعد أن فاز بجائزة الأوسكار لإخراجها السيدة مينيفر في عام 1942.

قبل الإصدار ، استعرض قسم الصور المتحركة في مكتب لوس أنجلوس التابع لمكتب معلومات الحرب (OWI) الصورة لتحديد مدى ملاءمتها للتوزيع في الخارج. أعد المراجعون التقرير التالي (من RG 208 استعراض وتحليل الصور المتحركة ، 1943-1945 (NAID 820119) ، مع ملاحظة أن & # 8220ممفيس بيل يمكن أن تقدم مساهمة قيمة للغاية لبرنامج الحكومة والمعلومات في الخارج # 8217s. & # 8221

عند إصدار الفيلم ، أصدر مكتب الصور المتحركة في مكتب معلومات الحرب الصفحة الواحدة التالية & # 8220Film Information Sheet & # 8221 والتي تضمنت ملخصًا وتوصية للاستخدامات. نقلت بتحرر الإيجابي للغاية نيويورك تايمز مراجعة من قبل الناقد السينمائي الكبير الشهير Bosley Crowther لكن كتّاب الحكومة أطلقوا أيضًا على الفيلم & # 8220brilliant & # 8221 ولاحظ & # 8220This a & # 8216must & # 8217 film. & # 8221

واعترافا بأهمية الفيلم ، أضافت مكتبة الكونجرس عام 2001 ممفيس بيل: قصة قلعة طائرة إلى السجل الوطني للأفلام. بموجب أحكام القانون الوطني لحفظ الأفلام ، يضيف أمين مكتبة الكونغرس 25 & # 8220 ثقافيًا أو تاريخيًا أو جماليًا & # 8221 صورة متحركة إلى القائمة سنويًا.

لمناقشة حول استعادة مؤخرا ممفيس بيل: قصة قلعة طائرة وروابط لساعات الاستخراج التي قام بها Wyler وفريقه ، راجع هذا المنشور على مدونتنا الشقيقة The Unwritten Record.

[1] للحصول على دراسة رائعة لاستخدام الحلفاء للأفلام التجارية كقوة محفزة خلال الحرب العالمية الثانية ، انظر: إم. تود بينيت ، عالم واحد ، شاشة كبيرة: هوليوود ، الحلفاء ، والحرب العالمية الثانية (تشابل هيل: مطبعة جامعة نورث كارولينا ، 2012).


ممفيس بيل: 25 رحلة إلى الجحيم والعودة

طاقم "ممفيس بيل" (من اليسار): مدفع البرج العلوي هارولد لوخ ، مدفع برج الكرة سيسيل سكوت ، المشعاع روبرت هانسون ، مساعد الطيار جيم فيرينيس ، الطيار روبرت مورغان ، الملاح تشاك لايتون ، مدفعي الذيل جون كوينلان ، مدفعي الخصر الأيمن توني ناستال ، بومباردييه فينس إيفانز ومدفع الخصر الأيسر بيل وينشل.

جورج ت. ويلسون
سبتمبر 2003

وجدت قلعة Flying Fortress الأكثر شهرة في America & # 8217s مكانًا دائمًا في قلوب الأمريكيين بعد مسيرتها المحفوفة بالمخاطر في المسرح الأوروبي.

في السماء المليئة بالقذائف فوق منشأة ألمانية من طراز U-boat في فرنسا المحتلة في 23 يناير 1943 ، ممفيس بيل كانت تكافح من أجل حياتها. اقتربت القوات الجوية للجيش الأمريكي من طراز Boeing B-17F ، التي كان من المقرر أن تصبح أشهر قلعة طيران في التاريخ ، من قاعدة الغواصة في لوريان وهي تحلق في تشكيل ، وسط واحدة من أربع مجموعات من القاذفات التي استهدفت الأقلام الفرعية.

اقترب الكابتن روبرت ك.مورجان من هدفهم وطاقم ممفيس بيل اضطروا إلى اختراق حاجز حماية للمقاتلين الألمان ، ثم شق طريقهم عبر بطانية سميكة من النيران المضادة للطائرات فوق الأقلام الفرعية. كانت مهمتهم الأساسية واضحة ومباشرة: حافظ على ثباتك ، دون أي مناورات مراوغة لتعقيد عملية السقوط ، وأخيراً & # 8220Bombs. & # 8221 ثم استطاع المفجر التوجه إلى المنزل إلى قاعدة القوات الجوية الثامنة في باسينغبورن ، إنجلترا. لكن لا يزال يتعين عليهم تجاوز هؤلاء المقاتلين. & # 8220 لأن مجموعتنا كانت أصغر المجموعات الأربع ، فقد ركزوا علينا ، & # 8221 تذكر مورغان لاحقًا. & # 8220 لمدة 22 دقيقة ، أعطونا الجحيم. & # 8221

في مرحلة ما ، هاجم Focke Wulf Fw-190 حسناء وجها لوجه. & # 8220 على أحدنا أن يتحرك ، & # 8221 يتذكر مورغان. & # 8220 كان الإجراء المعتاد الغوص. لم أستطع القيام بذلك لأن مجموعة أخرى كانت تحتنا ، لذلك توقفت بشكل مستقيم. خبطت القذائف المخصصة لأنفنا في ذيلنا. & # 8221

لم يكن مورغان على علم على الفور بما حدث بعد ذلك الحدث المرتجل ، لكنه اعتقد أنه تجنب الكارثة على الأرجح - حتى سمع تقريرًا من الرقيب جون كوينلان. صرخ كوينلان فوق الميكروفون: & # 8220 رئيس ، الذيل أصيب. تم تصوير النهاية الخلفية بالكامل! إنه & # 8217s اشتعلت فيه النيران! الذيل كله يغادر الطائرة! & # 8221 بعد ما بدا أنه أبدية ، جاء صوت كوينلان & # 8217 ثانية مرة أخرى: & # 8220 رئيس ، لا يزال مشتعلًا. هناك قطعة أخرى! & # 8221 لحظة صمت أخرى ، ثم جاء مدفع الذيل مرة أخرى بهدوء أكثر ، & # 8220 ، اندلع الحريق. & # 8221 قال مورغان لاحقًا ، & # 8220 كانت هذه أحلى موسيقى سمعتها على الإطلاق . & # 8221

قفز الطيار النحيل من مقعده ليرى ما حدث بالضبط. & # 8220 يبدو أنه ليس لدينا ذيل على الإطلاق ، & # 8221 يتذكر مورغان. & # 8220 عدت إلى قمرة القيادة وعدت إلى القاعدة في غضون ساعتين. كان الطيران صعبًا ، وأصعب من ذلك أن أوقعها. تضررت المصاعد بشدة لدرجة أن أجهزة التحكم تعطلت. بطريقة ما تمكنا من النزول بأمان. & # 8221 في السنوات اللاحقة واحد من حسناءلخص أفراد الطاقم السابقون & # 8216s مهارات الطيران في Morgan & # 8217s: & # 8220He & # 8217s طيار جيد لعنة. كان دائما يعيدنا. & # 8221


ذيل المدفعي الرقيب. احتاج جون ب. كوينلان إلى حدوة حصانه المحظوظة في مهمة "بيل" في يناير 1943 إلى أقلام الغواصات في لوريان بفرنسا. (المحفوظات الوطنية)

من بين 12،750 B-17s تم إنتاجها ، ممفيس بيل تشتهر بكونها أول قاذفة جوية ثامن لإكمال 25 مهمة قتالية فوق أوروبا المحتلة دون أن يُقتل أحد أفراد الطاقم ويعود إلى الولايات المتحدة. في حسناء& # 8216s في الأشهر الثلاثة الأولى من الطلعات الجوية من Bassingbourn ، تم إسقاط 80 بالمائة من مجموعة القنابل التي كانت جزءًا منها. لدى مورغان شرح قاتم ورسمي لما تعنيه تلك الخسائر المدمرة للأطقم الباقية: & # 8220 خسائر بنسبة ثمانين في المائة تعني تناول وجبة الإفطار مع 10 رجال والعشاء مع اثنين منهم فقط. & # 8221 يُسأل كثيرًا أثناء الظهور العام ، & # 8220Weren & # 8217t هل كنت خائفًا حتى الموت؟ & # 8221 & # 8220 خائفة ليست الكلمة ، & # 8221 يجيب بشكل عام. & # 8220 كان لديك تخوف وقلق. كنت مشغولا جدا. كان لكل من الرجال العشرة مهمة يقوم بها. لم يكن لدينا الوقت لنشعر بالخوف. & # 8221 يضيف: & # 8220 إذا كنت تريد كلمة واحدة فقط عن كيف تمكنا من المرور عبر الجحيم عبر أوروبا 25 مرة والعودة دون وقوع إصابات ، فسأعطيها لك. إنه عمل جماعي. حتى تكون في Flying Fortress في القتال ، يمكنك & # 8217t معرفة مدى أهمية ذلك. & # 8221

حسناء شارك في بعض من أكثر الغارات خطورة في الحرب ، عندما كانت Luftwaffe لا تزال تتمتع بتفوق مقاتل قيادي وكانت دفاعات النظام النازي قوية. كانت مصابة بالرصاص ، ومضروبة بالقنابل ، وفي خمس مناسبات منفصلة ، تم إطلاق أحد محركاتها. لكنها قامت بضربها مع Messerschmitts و Focke Wulfs واستوعبت نيران مدفعهم دون أن تتأرجح. كانت أطول فترة خرجت فيها الطائرة من الخدمة خمسة أيام ، عندما أدت صعوبات النقل إلى تأخير استبدال الجناح.


لم يكونوا كل الحليب. أحد أفراد الطاقم ينظر إلى الأضرار التي لحقت بالموازن الرأسي لـ Belle. (المحفوظات الوطنية)

خلال 25 مهمة قتالية ، حسناء& # 8216s المدفعي كان لها الفضل في تدمير ثمانية من مقاتلي العدو ، لكنهم ربما دمروا أيضًا خمسة آخرين وألحقوا أضرارًا بما لا يقل عن اثني عشر آخرين. أسقط طاقمها أكثر من 60 طناً من القنابل على فرنسا وألمانيا وبلجيكا ، مما أدى إلى تدمير مستودعات الإمدادات وساحات السكك الحديدية ومصانع الطائرات ومجموعة متنوعة من القواعد العسكرية. بدقة مذهلة - شكرًا جزيلاً على العمل الرائع الذي قام به بومباردييه فينسينت ب. إيفانز -حسناء& # 8216s قام بتفجير مصنع Focke Wulf في بريمن ، والأقفال في سانت نازير وبريست ، والأرصفة ومنشآت بناء السفن في فيلهلمسهافن ، وساحات السكك الحديدية في روان ، وأقلام الغواصات ومحطات توليد الطاقة في لوريان ومصانع الطائرات في أنتويرب.

إذا نظرنا إلى الوراء في تلك الأيام ، لم يتذكر مورغان أي مهمات سهلة ، ولا توجد طرق لللبن. قرر أن سر مهمة B-17 الناجحة كان تشكيلات ضيقة - ضيقة جدًا لدرجة أن الأجنحة غالبًا ما تلامس أثناء الطيران. بهذه الطريقة ، & # 8220 كنا قادرين على اخماد قدر مذهل من القوة النارية ، & # 8221 قال. & # 8220That ، و Norden bombsight ، مما جعلنا دقيقين للغاية على ارتفاعات عالية. أشعر أيضًا أنه كان هناك القليل من التدخل الإلهي للطاقم. & # 8221

بالرغم ان حسناءحصل أعضاء طاقم & # 8216s على 51 زخرفة ، ولم يُمنح سوى قلب أرجواني واحد - لمدفعي الذيل جون كوينلان ، الذي وصف جرحه بأنه خدش على ساقه. حصل كل من أفراد الطاقم على وسام الطيران المتميز والميدالية الجوية بثلاث مجموعات من أوراق البلوط.

أعضاء حسناء& # 8216s عين طاقمها لأول مرة على العلامة التجارية الجديدة B-17F-10-BO في بانجور ، مين ، في سبتمبر 1942. كان مورغان قد بدأ للتو قصة حب مع مارجريت بولك ، من ممفيس ، تينيسي ، وعندما حان الوقت كان يعتقد أن أطقم القاذفات لتسمية طائراتهم ممفيس بيل كان له خاتم جميل له. كان لأعضاء الطاقم الآخرين أفكارهم الخاصة عن الاسم ، لكن مورغان أقنع أحدهم بالتصويت معه ، لذلك أصبح لديه الآن صوتان لصالح حسناء وثمانية لأسماء أخرى. ممفيس بيل كان كذلك ، ورُسمت على جانبها حسناء في ثوب السباحة. ابتكر جورج بيتي في الأصل فن أنفها الذي سيصبح قريبًا المحترم مجلة. اتصل الكابتن مورغان بيتي وحصل على إذن لإعادة إنشاء كتي رشيق ، وقام العريف توني ستارسر برسمها على أنف المفجر.


استند فن الأنف الأيقوني "Memphis Belle's & quot إلى الرسم التوضيحي لمجلة" Esquire "للفنان الشهير جورج بيتي. بدلة السباحة مطلية باللون الأزرق على الجانب الأيسر للطائرة B-17 والأحمر على اليمين. (المحفوظات الوطنية)

طار مورغان حسناء إلى ممفيس في رحلة الابتعاد. هناك تم تعميدها رسميًا ، مع مارغريت بولك كشاهدة معجبة. ممفيس بيل ثم عبرت المحيط الأطلسي إلى ما أصبح القاعدة الرئيسية لـ 91st Bomb Group ، Bassingbourn ، إنجلترا.

واحد من حسناء& # 8216s أكثر المهمات البارزة تم نقلها كجزء من الهجوم رقم 91 لمجموعة القنابل # 8217s على منشآت العدو في روميلي سور سين. في استخلاص المعلومات بعد المهمة ، ذكر مورغان: & # 8220 ضربنا حظائر الطائرات والمخازن. لقد حطمنا 100 طائرة مقاتلة ألمانية على الأرض ، وضربنا الضباط الألمان و # 8217 الفوضى في وقت الغداء. سمعنا لاحقًا أننا فجرنا أيضًا قبوًا مليئًا بكونياك. & # 8221 قدمت مذكرات احتفظ بها الملاح تشارلز لايتون تفاصيل إضافية: & # 8220 على الطريقة التي طارنا بها فوق روميلي. حلّقنا فوق روان ، حيث هاجمنا حوالي 25 مقاتلاً ألمانيًا. كانوا يقتربون من أنفي لذا حصلت على العديد من الطلقات. قال بوب & # 8216 لقد حصلت على واحدة ، & # 8217 لكنني كنت أطلق النار بسرعة كبيرة ولم يكن لدي الوقت الكافي للملاحظة. لقد أطلقت أكثر من 700 طلقة. رأيت طائرتين من طراز B-17 تنزلان أمامنا. عندما يطلقون النار عليك وجهاً لوجه ، يبدو كما لو أن الطائرة بأكملها تنفجر. & # 8221

أفاد مورغان: & # 8220 ضربنا سرب واحد ثم آخر وآخر. تم إطلاق النار علينا في طريقنا إلى الهدف ، فوق الهدف ثم في طريقنا للخروج. بحلول الوقت الذي انتهى فيه الأمر ، كان بعض الألمان قد هاجمونا & # 8230 على الأرض وإعادة التزود بالوقود ، والتقطوا بعض الذخيرة وهاجمونا مرة أخرى. لمدة ساعة وثمانية وخمسين دقيقة تابعونا. لم أشاهد الكثير من الهجمات في حياتي مطلقًا. & # 8221 في تلك المناسبة ، حسناء كان فوق أراضي العدو لمدة ساعتين ونصف.

بعد غاراتها الخامسة والعشرين والأخيرة على أوروبا ، حسناء في مهمة أخرى - العودة إلى الولايات المتحدة في جولة علاقات عامة مظفرة. تلك المهمة التي استغرقت ثلاثة أشهر خلال صيف عام 1943 نقلت الطاقم إلى 31 مدينة ، بما في ذلك واشنطن وكليفلاند ولوس أنجلوس وويتشيتا وموبايل. في كل مرة يظهرون فيها - في تجمعات السندات ومصانع الطائرات - كان أفراد الطاقم يعاملون كأبطال.


& quot؛ تقلع Memphie Bell & quot في آخر & quotmission لها ، & quot بالعودة إلى الولايات المتحدة للقيام بجولة واسعة في العلاقات العامة وحملة War Bond. (المحفوظات الوطنية)

الطائرة الشهيرة لم يكن لديها سوى راكبة واحدة في جولتها المنتصرة عبر الولايات المتحدة - تميمة الطائرة رقم 8217 ، Stuka ، جحر اسكتلندي جاء على متنها في إنجلترا. اشتراها مساعد الطيار جيمس فيرينيس في متجر للحيوانات الأليفة في لندن ، ورافق سكوتي الطاقم إلى كل واحد منهم حسناء & # 8217s وجهات الجولات. تناولت Stuka العشاء على سمك فيليه يوميًا تقريبًا. على الرغم من أن الجنرال Henry H. & # 8220Hap & # 8221 Arnold قد أعطى Morgan الإذن بالتحليق بالطائرة B-17 منخفضة كما يشاء خلال جولتهم ، إلا أنه من شبه المؤكد أن الجنرال كان & # 8217t يقصد للمفجر أن يطير على أسطح المنازل كما هي شق طريقها عبر الأمة. ومع ذلك ، عندما طار مورغان حسناء إلى حدث في مسقط رأسه في آشفيل ، نورث كارولاينا ، أحضر المفجر الكبير في مكان منخفض ، بالكاد كان يقوم بالقشط على أسطح المباني في وسط المدينة ويبدو أنه يستهدف قاعة المدينة ودار القضاء. كانت هناك بعض المساحة بين المبنيين ، ولكنها ليست كافية لاستيعاب جناحيها البالغ طولهما 103 أقدام للطائرة B-17. قبل لحظات فقط حسناء كانت ستتحطم ، وقلبتها مورغان على جانبها وفتحت الفجوة - عموديًا. تمتم بعض المراقبين المذهولين على الأرض أن من كان يقود الطائرة يجب أن يحاكم عسكريًا.

قدم مورغان مرة أخرى عرضًا جيدًا في ممفيس ، المحطة الثانية في الجولة. مرة أخرى ذكر أحدهم محاكمة عسكرية للطيار ، وهذه المرة ضابط عسكري رفيع المستوى. كتب أحد الصحفيين في ممفيس: & # 8220 كان لديه سبب خاص لسحب كل المحطات هنا. كان ينتظر على الأرض الفتاة التي أحبها (مارغريت بولك) ، الفتاة التي كان مخطوبًا ليتزوجها. شاب مغرور دائمًا يريد أن يتبختر أمام فتاته. & # 8221 Morgan and Polk لم يصلوا إلى المذبح تمامًا ، لكنهم ظلوا أصدقاء مدى الحياة بعد انتهاء علاقتهم الرومانسية. أما بالنسبة لل حسناء، سينتهي بها الأمر في المدينة التي سميت باسمها.

لم تنته مهنة Morgan & # 8217s العسكرية مع رحلته الأخيرة في ممفيس بيل. عندما عاد الطيار الشاب من أوروبا ، أخبره قائد القوات الجوية الأمريكية هاب أرنولد مازحا أنه يمكن أن يكون له أي منصب في القوات الجوية للجيش سوى منصبه. تطوع مورغان بعد ذلك لقيادة سرب في أول ضربة بوينغ B-29 Superfortress ضد طوكيو ، في نوفمبر 1944. طار في B-29 يطلق عليها اسم شجاع دوتي (سميت على اسم دوروثي جونسون ، تزوجت المرأة مورغان ، قبل الشحن مباشرة لحرب المحيط الهادئ). كانت ضربة Morgan & # 8217s B-29 ضد طوكيو أول هجوم أمريكي على المدينة اليابانية منذ غارة Doolittle قبل عامين في أمريكا الشمالية B-25s. تم إطلاق مائة وإحدى عشرة طائرة ضد المدينة اليابانية ، أجبرت 17 منها على التراجع بسبب مشاكل في المحرك. كانت الرحلة بقيادة الجنرال إيميت روزي أو & # 8217 دونيل ، بالطائرة مع مورغان في منقط.


& quotBelle's & quot يحتفل أفراد الطاقم بإكمال مهمتهم الخامسة والعشرين. ذهب العديد من أفراد الطاقم إلى جولات قتالية إضافية ، بما في ذلك الطيار روبرت مورغان ، الذي طار 26 مهمة أخرى في B-29s في المحيط الهادئ. (المحفوظات الوطنية)

عندما واجهوا التيار النفاث لأول مرة خلال تلك المهمة ، تعطلت تشكيلات القاذفات ، مما جعل القصف الدقيق أمرًا مستحيلًا. استدعى مورغان فيما بعد تلك الطلعة ، & # 8220 لقد قضينا وقتًا من الجحيم مع رؤيتنا للقنابل ، وكان لدي أفضل قاذف قنابل معي ، فينس إيفانز ، قاذفتي على ممفيس بيل.”

أثبتت مهمة لاحقة إلى الجزر الرئيسية اليابانية ، في 9 مارس 1945 ، نجاحًا أكبر بكثير. هذه المرة شاركت 302 B-29s ، مع وصول 270 فوق الهدف.

كقائد سرب ، ذهب مورغان للطيران مع العديد من الأطقم المختلفة ، حيث قام بمهمة بعد مهمة. في 14 أبريل ، اقترح الجنرال O & # 8217 دونيل أن الوقت قد حان بالنسبة له للتخلي عن المخاطرة بحياته ، قائلاً: & # 8220D & # 8217t تعتقد أنه حان وقت التقاعد من القتال؟ لقد كنت & # 8217 محظوظًا بشكل غير عادي لإكمال 50 مهمة ، وأعتقد أن الوقت قد حان للعودة إلى المنزل. & # 8221 بعد عودته إلى الولايات المتحدة ، واصل مورغان الخدمة في القوات الجوية الأمريكية ، وتقاعد في عام 1965. عقيد طائر كامل. شجاع دوتي طار 53 مهمة قتالية لكنه فشل في البقاء على قيد الحياة في الحرب. في رحلة عودتها إلى الولايات المتحدة ، غاصت في المحيط الهادئ.

طلق مورغان من دوروثي في ​​عام 1958 ، وتزوج في وقت لاحق - في مكان يليق بطيار سابق في Flying Fortress. تزوج هو وليندا ديكرسون ، طيارًا ، في حفل السجادة الحمراء في عام 1992 في جزيرة الطين ، بالقرب من ممفيس ، مع ممفيس بيل بمثابة خلفية للحفل. تم التخلي عن ديكرسون ، وهو منتج عرض جوي ، من قبل الجنرال المتقاعد بول تيبيتس ، الرجل الذي ألقى القنبلة الذرية الأولى على هيروشيما. Morgan & # 8217s مساعد الطيار حسناء، جيمس فيرينيس ، بمثابة أفضل رجل.

بعد جولتها في العلاقات العامة ، حسناء تم تعيينه لبعض الوقت لأمر تدريب. ولكن في عام 1945 انتهى بها الأمر في طائرة بونيارد في ألتوس بولاية أوكلاهوما ، في انتظار التخلص منها. رآها مراسل مغامر ، وكتب قصة عن محنتها واتصل برئيس بلدية ممفيس - الذي صمم عملية شرائها مقابل 340 دولارًا.

لفترة من الوقت ، استقرت الطائرة الشهيرة B-17 خارج مستودعات Memphis & # 8217 للحرس الوطني ، مثبتة على قاعدة خرسانية. حسناء تم نقلها في النهاية بالقرب من مطار ممفيس الدولي ، حيث ظلت معروضة في العراء ، غير محمية من العوامل الجوية ، لسنوات عديدة.

ثم هيو داونز ، مضيف برنامج ABC News TV 20/20، طار إلى ممفيس في مايو 1986 ليحكي مقطعًا خاصًا عن حسناء. أجرى داونز ، الذي عمل طيارًا في الحرب العالمية الثانية ، مقابلة مع كل من مورغان والعقيد ريتشارد أوبستروم ، مدير متحف القوات الجوية بالقرب من دايتون ، أوهايو. سلمت أوبستروم إنذارًا نهائيًا إلى مدينة ممفيس: إذا استمروا في القوة حسناء لتعيش مثل بعض سكان شوارعها ، قال ، سوف تستعيدها القوات الجوية.

بعد بث العرض ، فرانك دونوفريو ، رئيس مجلس إدارة ممفيس بيل جمعية ميموريال ، وجدت أنه كان لديه بعض المجندين الجدد. كان وارد آرتشر جونيور ، المدير التنفيذي للإعلانات في ممفيس ، من أكثر المتحمسين ، الذي سيؤسس Save the حسناء حملة جمع التبرعات. وصلت التبرعات من مدينة ممفيس وشركة بوينغ للطائرات والشركات المحلية والآلاف من المواطنين العاديين - 552 ألف دولار في ستة أشهر.

في مايو 1987 ، احتفلت ممفيس ممفيس بيل& # 8216s العودة للوطن في جزيرة الطين. توافد الآلاف من سكان المدينة على الجزيرة لمشاهدة أكبر تشكيل لـ B-17 تم تجميعه منذ الحرب العالمية الثانية وهم يهدرون عبر السماء تكريمًا لها. وكان من بين الحاضرين على المسرح بولك ومورجان ودونوفريو وآرتشر. آخر حسناء كان أفراد الطاقم المتاحون هم الملاح تشارلز لايتون جيمس فيرينيس (الذي توفي مؤخرًا) كاسيمار إيه توني ناستال وكلارنس إي بيل وينشل ، وكلاهما من رماة الخصر وروبرت جيه هانسون ، مشغل الراديو. للجميع ، كانت مناسبة لا تنسى. حسناء قد عاد إلى المنزل ، متجهًا للتجديد والحصول على مهنة جديدة ومثيرة في نظر الجمهور.


Movie director William Wyler used one of the squadron’s B-17s, “The Bad Penny,” as a camera ship for his award-winning documentary about “Memphis Belle.” He placed cameras at a number of gun stations on the bomber and flew five missions in order to get his footage. (المحفوظات الوطنية)

Now in his mid-80s, Robert Morgan still makes personal appearances and speaks at airshows, collectibles shows and universities. Few know more about real aerial combat than Morgan—although moviegoers are pretty well versed about Morgan’s career with ممفيس بيل, thanks to a spate of films and documentaries that immortalized the famous B-17’s story.


Academy Award-winning director William Wyler's wartime documentary "The Memphis Belle" celebrated the famous B-17's exploits. (مكتبة الكونغرس)

Filmmaker William Wyler created his The Memphis Belle documentary during the war. In postwar interviews, Morgan recalled that working with Wyler gave him his first taste of cinema. He told an interviewer that Wyler gave out 16mm cameras to crew members. “He said, ‘If you’re not busy shooting your guns, stick these cameras out the window and get some footage.’ Wyler stayed back by the waist gunners, because the angles he’d have gotten from the front would have been terrible. He flew five missions with us. We thought he was making a training film.”

The postwar movie 12 O’Clock High was partially based on Belle‘s history, as was the 1990 film ممفيس بيل. While the latter was fictional (it borrowed exploits of many bombers), that and other movies have brought renewed attention to an aircraft that deserves a permanent spot in the hearts of Americans.

George T. Wilson hails from Memphis. For more on Belle‘s exploits, try: The Man Who Flew the Memphis Belle, by Colonel Robert Morgan, with Ron Powers The Memphis Belle: Home at Last, by Menno Duerkson and Biography of a B-17, by Brent Perkins.

This article originally appeared in the September 2003 issue of تاريخ الطيران مجلة.

لمزيد من المقالات الرائعة اشترك في تاريخ الطيران مجلة اليوم!


17 May 1943

The crew of the Memphis Belle after their 25th mission: (left to right) Technical Sergeant Harold Loch, Top Turret Gunner/Engineer Staff Sergeant Cecil Scott, Ball Turret Gunner Technical Sergeant Robert Hanson, Radio Operator Captain James Verinis, Co-pilot Captain Robert Morgan, Aircraft Commander/Pilot Captain Charles Leighton, Navigator Staff Sergeant John Quinlan, Tail Gunner Staff Sergeant Casimer Nastal, Waist Gunner Captain Vincent Evans, Bombardier Staff Sergeant Clarence Winchell Waist Gunner. (U.S. Air Force photograph)

17 May 1943: The flight crew of the B-17 ممفيس بيل completed their combat tour of 25 bombing missions over Western Europe with an attack on the massive Kéroman Submarine Base at Lorient, France. ¹ The bomber was a U.S. Army Air Force Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress, serial number 41-24485, assigned to the 324th Bombardment Squadron (Heavy), 91st Bombardment Group (Heavy), VIII Bomber Command, based at Air Force Station 121 (RAF Bassingbourne, Cambridgeshire, England). The aircraft commander was Captain Robert Knight Morgan, Air Corps, United States Army.

The daylight bombing campaign of Nazi-occupied Europe was extremely dangerous with high losses in both airmen and aircraft. For an Amereican bomber crew, 25 combat missions was a complete tour, and then they were sent back to the United States for rest and retraining before going on to other assignments. ممفيس بيل was only the second B-17 to survive 25 missions, so it was withdrawn from combat and sent back to the United States for a publicity tour.

The B-17′s name was a reference to Captain Morgan’s girlfriend, Miss Margaret Polk, who lived in Memphis, Tennessee. The artwork painted on the airplane’s nose was a “Petty Girl,” based on the work of pin-up artist George Petty of المحترم مجلة. ²

(Morgan named his next airplane—a B-29 Superfortress—Dauntless Dotty, after his wife, Dorothy Grace Johnson Morgan. With it, he led the first B-29 bombing mission against Tokyo, Japan, in 1944. It was also decorated with a Petty Girl.)

ممفيس بيل and her crew were the subject of a 45-minute documentary, “Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress,” directed by William Wyler and released in April 1944. It was filmed in combat aboard ممفيس بيل and several other B-17s. The United States Library of Congress named it for preservation as a culturally significant film.

B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485 (c/n 3190) was built by the Boeing Aircraft Company at its Plant 2 in Seattle, Washington, during the summer of 1942. It was the 195th airplane in the B-17F series, and one of the third production block. Flown by a Boeing pilot named Johnston, the new bomber made its first flight, 1 hour, 40 minutes, on 13 August 1942. Maintenance records indicate, 𔄙st flight OK.”

The B-17 was flown to Bangor, Maine and on 31 August 1942 was assigned to the 324th Bombardment Squadron (Heavy), 91st Bombardment Group (Heavy), then preparing to deploy overseas.

2nd Lieutenant Morgan first flew 41-24485 on 3 September, and logged nearly 50 hours over the next three weeks. The squadron flew across the North Atlantic Ocean, and 41-24485 arrived at its permanent station, Bassingbourne, on 26 October 1942.

Following its twenty-fifth combat mission, ممفيس بيل was flown back to the United States on 9 June 1943.

After the war, ممفيس بيل was put on display in the city of Memphis. For decades it suffered from time, weather and neglect. The Air Force finally took the bomber back and placed it in the permanent collection of the National Museum of the United States Air Force at Wright-Patterson Air Force Base, Dayton, Ohio, where it underwent a total restoration.

Survivors. طاقم ممفيس بيل after their 25th combat mission, 17 May 1943. (U.S. Air Force)

The Boeing B-17F Flying Fortress was a four-engine heavy bomber operated by a flight crew of ten. It was 74 feet, 8.90 inches (22.781 meters) long with a wingspan of 103 feet, 9.375 inches (31.633 meters) and an overall height of 19 feet, 1.00 inch (5.187 meters). The wings have 3½° angle of incidence and 4½° dihedral. The leading edge is swept aft 8¾°. The total wing area is 1,426 square feet (132.48 square meters). The horizontal stabilizer has a span of 43 feet (13.106 meters) with 0° incidence and dihedral. Its total area, including elevators, is 331.1 square feet (12.18 square meters).

The B-17F had an approximate empty weight of 36,135 pounds (16,391 kilograms), 40,437 pounds (18,342 kilograms) basic, and the maximum takeoff weight was 65,000 pounds (29,484 kilograms).

The B-17F was powered by four air-cooled, supercharged, 1,823.129-cubic-inch-displacement (29.876 liters) Wright Cyclone G666A (R-1820-65) ³ nine-cylinder radial engines with a compression ratio of 6.70:1. The engines were equipped with remote General Electric turbochargers capable of 24,000 r.p.m. The R-1820-65 was rated at 1,000 horsepower at 2,300 r.p.m. at Sea Level, and 1,200 horsepower at 2,500 r.p.m. for takeoff. The engine could produce 1,380 horsepower at War Emergency Power. 100-octane aviation gasoline was required. The Cyclones turned three-bladed, constant-speed, Hamilton-Standard Hydromatic propellers with a diameter of 11 feet, 7 inches (3.835 meters) though a 0.5625:1 gear reduction. The R-1820-65 engine is 3 feet, 11.59 inches (1.209 meters) long and 4 feet, 7.12 inches (1.400 meters) in diameter. It weighs 1,315 pounds (596 kilograms).

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-22485, Memphis Belle, in flight over England, 1943. (U.S. Air Force)

The B-17F had a cruising speed of 200 miles per hour (322 kilometers per hour). The maximum speed was 299 miles per hour (481 kilometers per hour) at 25,000 feet (7,620 meters), though with War Emergency Power, the bomber could reach 325 miles per hour (523 kilometers per hour) at 25,000 feet for short periods. The service ceiling was 37,500 feet (11,430 meters).

The original “Petty Girl” pin-up nose art of the B-17 bomber, “Memphis Belle,” during restoration.

With a normal fuel load of 1,725 gallons (6,530 liters) the B-17F had a maximum range of 3,070 miles (4,941 kilometers). Two “Tokyo tanks” could be installed in the bomb bay, increasing capacity by 820 gallons (3,104 liters). Carrying a 6,000 pound (2,722 kilogram) bomb load, the range was 1,300 miles (2,092 kilometers).

ال ممفيس بيل was armed with 13 Browning AN-M2 .50-caliber machine guns for defense against enemy fighters. Power turrets mounting two guns each were located at the dorsal and ventral positions. Four machine guns were mounted in the nose, 1 in the radio compartment, 2 in the waist and 2 in the tail.

The maximum bomb load of the B-17F was 20,800 pounds (9434.7 kilograms) over very short ranges. Normally, 4,000–6,000 pounds (1,815–2,722 kilograms) of high explosive bombs were carried. The internal bomb bay could be loaded with a maximum of eight 1,600 pound (725.75 kilogram) bombs. Two external bomb racks mounted under the wings between the fuselage and the inboard engines could carry one 4,000 pound (1,814.4 kilogram) bomb, each, though this option was rarely used.

The B-17 Flying Fortress was in production from 1936 to 1945. 12,731 B-17s were built by Boeing, Douglas Aircraft Company and Lockheed-Vega. (The manufacturer codes -BO, -DL and -VE follows the Block Number in each airplane’s type designation.) 3,405 of the total were B-17Fs, with 2,000 built by Boeing, 605 by Douglas and 500 by Lockheed-Vega.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, Memphis Belle, flies home from England, 9 June 1943. (U.S. Air Force)

Only three B-17F Flying Fortresses, including ممفيس بيل, remain in existence. The completely restored bomber went on public display at the National Museum of the United States Air Force on 17 May 2018.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, “Memphis Belle,” photographed 14 March 2018 at the National Museum of the United States Air Force, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio. (U.S. Air Force)

ممفيس بيل ® is a Registered Trademark of the United States Air Force.

¹ VIII Bomber Command Mission No. 58

² The nose art was painted by Corporal Anthony L. Starcer.

³ Later production B-17F and B-17G bombers were equipped with Wright Cyclone C9GC (R-1820-97) engines.

Boeing B-17F-10-BO Flying Fortress 41-24485, “Memphis Belle,” photographed 14 March 2018 at the National Museum of the United States Air Force, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio. (U.S. Air Force)


The Memphis Belle

I'm doing research on the movie ممفيس بيل and how historically accurate it is. Can you tell me what the ممفيس بيل’s last mission was, because I keep finding conflicting information about it.

إجابة

ال ممفيس بيل was the nickname of a U.S. Army Air Force Boeing B-17F that flew strategic bombing missions from England into continental Europe. As part of the 324th Bomb Squadron of the 91st Bomb Group, the plane flew 25 operational missions between November 1942 and May 1943, returning from all missions with its crew intact.

Most of the plane’s missions were flown by the same crew, but a few were not. Conversely, the plane’s usual crew, headed by Captain Robert K. Morgan, flew several missions in other B-17s. According to the 324th Bomber Squadron mission reports, the plane’s usual crew flew their 25th mission on May 17th, 1943, piloting the ممفيس بيل to the Keroman submarine base, located in the Breton city of Lorient. There they bombed a platform used to pull U-boats out of the water. However, the aircraft itself did not complete its 25th mission until its next flight. That flight, manned by a different crew than its usual one, occurred on May 19th and sent the ممفيس بيل to the Kilian submarine pen and bunker at Kiel, Germany. Its mission was to bomb an engineering and turbine engine workshop.

So, the 25th mission of the crew occurred two days before the 25th mission of the aircraft, which may account for some of the confusion about the “last mission.” After both crew and plane completed their respective 25th mission, the crew received the Air Medal with three Oak Leaf Clusters and the Distinguished Flying Cross. They were then ordered in June to fly the ممفيس بيل back to the United States for a cross-country tour, the aim of which was to increase morale back home and to sell War Bonds.

The commanders who directed the bombing raids on Europe had decided to limit a crew’s tour of duty to 25 missions in order to increase morale among the crews: Casualty rates at the beginning of the missions approached 80% and when the ممفيس بيل completed its tour (the first heavy bomber to do so), it was a joyful event, not only for the crew, but also for the entire air command and the American public.

To mark the event, American filmmaker William Wyler (then a Major in the U.S. Army Air Force) filmed and produced a 1944 documentary for the War Department entitled Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress. In 1990, Wyler’s daughter Catherine produced a fictionalized movie of the plane’s 25th operational mission, entitled ممفيس بيل.

للمزيد من المعلومات

حياة. "WWII: Allied bombers and Crews." 2011. Slideshow featuring photos from World War II.


Memphis Belle’s Beau

Flying just above the rooftops of downtown Asheville, a B-17 headed for the gap between city hall and the county courthouse. But the plane’s wingspan was too wide to squeeze through the divide. A crash looked imminent, however the pilot banked the bomber 60 degrees and passed one of the wings through the narrow space before pulling up and disappearing over Sunset Mountain. One onlooker exclaimed, “somebody ought to court-martial whoever is flying that plane!” It was 1943, and pilot Robert K. Morgan was on a 31-city publicity tour with the Memphis Belle, the plane that carried him safely through 25 missions in Europe during World War II.

The spectacle didn’t surprise anyone who knew Morgan as a wild child growing up in Asheville. Though his family was forced to give up their Biltmore Forest home after the Great Stock Market Crash of 1929, they were lucky. Cornelia Vanderbilt allowed the family to live in a cottage on the estate because of her close friendship with Morgan’s mother, Mabel. He grew up with his run of the grounds—hunting, fishing, and in his teens, entertaining friends, especially ladies, with picnics.

His mother nurtured his wanderlust by talking about traveling to Spain, England, Germany, and France one day. They never made those journeys together years later, his mother took her life after being diagnosed with cancer. Instead, he saw Europe from the cockpit of the world-famous bomber.

Beating the Odds
“If you want in just one word how we were able to go through the hell of Europe twenty-five times and get back home without a casualty, I’ll give it to you,” Morgan said during one of his speeches to support the war effort. “The word is teamwork. Until you have been over there, you can’t know how essential that is. We had ten men working together, each ready and able to help out anybody else who might need him.”

The Memphis Belle was one of approximately 13,000 heavy bomber B-17 Flying Fortresses designed by Boeing aircraft company during World War II. The plane and her crew made history when, between November 1942 and May 1943, they were the first to complete the requisite 25 bombing missions from England into Nazi-held Europe.

In 1942, when the U.S. Eighth Air Force joined efforts with the British Royal Air Force, they had an almost impossible goal: to keep up unceasing, strategic bombing on enemy military and industrial sites. American bombers flew during the day the RAF flew at night. Bombs dropped around the clock.

Daytime precision strikes were no easy mission. The German air force, or Luftwaffe, was a formidable foe and their facilities were protected by strong anti-aircraft installations. The B-17s had to run a murderous gauntlet of enemy flak and attacking fighter planes to reach targets and return safely. In the first three months, more than 80 percent of the Eighth Bombing Squadron planes were shot down. As Morgan explained in an article for Flight Journal in 2002, “That means you eat breakfast with 10 guys and dinner with two.”

To keep up morale, the command generals set an incentive for the individual bomber crews. After they completed 25 missions, that plane’s men would be rotated back to service in the States. The Belle crew was the first to hit that mark. They received a total of 60 decorations, including the Distinguished Flying Cross, Air Medal, and four Oak Leaf Clusters. “The Belle’s crew wasn’t better than any other B-17 crew,” Morgan recalled in an interview. “We were not heroes. We simply did our jobs, and were in the right place, at the right time.”

Morgan was modest. In the 20,000 combat miles flown by the Belle, she dropped more than 60 tons of bombs, shot down eight enemy fighters, likely destroyed five others, and damaged at least a dozen more. On five occasions she had engines shot out and once came back with her tail nearly gone. She hit German submarine pens, munitions factories, and military installations. Without the efforts of the Belle crew and other Allied bombers, D-day may have come much later.

أخذ رحلة
Flying wasn’t Morgan’s ambition as a boy, but when it looked like the country was headed for war, he enlisted in the Army Air Corps. He even fudged a bit on the eye test so he could make the cut for pilot training. At 24 years old, he took command of his B-17 and named her after Margaret Polk, his sweetheart in Tennessee.
Morgan was described as a “fast-driving, hard-drinking hell-raiser” in those days, a description that fit many pilots then. Yet while Morgan and his fellow airmen may have indulged during pub crawls while on leave in London, on missions they were all business—trained, steady, and coolly professional.

In his book on the bomber boys of World War II, Masters of the Air, historian Donald L. Miller describes how Morgan prepared his guys, writing, “he would call his crew together and have them huddle up like a football team. He would talk to his men quietly for a few minutes. What was said was unimportant. ‘The important thing,’ Morgan recalled, ‘was that this was our huddle, our moment to come together among ourselves. To hear one another’s breathing, feel one another’s hands on our shoulders. To experience that instant when we stopped being ten separate entities and became one.’ These wisecracking American boys who seemed to take nothing seriously would suddenly have ‘the solemnity and level gazes of men twice their age… It was ten minds coming into acute focus.’”
The B-17 was part bomber and part battleship, with machine gun turrets placed at its top, sides, nose, tail, and belly. The plane was 75-feet long and one gunner said it was like being inside a “lightweight aluminum cigar tube.” With a 100-feet wingspan, it looked roomy. Yet, most of the interior was taken up by the bay where bombs were stacked from floor to ceiling. Space for the crew members was claustrophobically tight. They were literally jammed into their stations.

Since the pilot and copilot were in a cockpit above the nose of the bomber, they couldn’t see below the plane or behind it. “If it weren’t for the tail gunner using the interphone to keep me posted on the formation behind,” Morgan said in 1944, “the top gunner reporting to me what he can see, the ball turret gunner telling me what he can see, it would be almost impossible for me to fly the airplane in combat. I can’t get up and look around. Those fellows are my eyes.”

The B-17s flew in formations of as many as 100 at a time, at an altitude of about 20,000 feet and sometimes traveling as far as 600 miles to reach targets. “The secret to the B-17 was the capability of flying in tight formations—so tight that the wings were often almost touching,” said Morgan. “We were able to put out an amazing amount of firepower.”

Back in Action
Though Morgan eventually parted ways with both his belles (Polk and the plane), his piloting role in World War II didn’t end. After the exhausting public relations tour, he requested to be put back in the fight. He was assigned as a B-29 Super Fortress squadron commander and his plane was named Dauntless Dotty after his Asheville bride, Dorothy Johnson, whom he married before being reassigned in the Pacific.

“After the Belle I trained in B-29s and flew 25 more missions over Japan from Saipan,” Morgan wrote in 2000. “The 29 couldn’t hold a candle to the 17. Engines overheated constantly—they were underpowered. So, if you lost an engine or two as I did, it was impossible to make it back to Saipan. When I lost those two engines over Tokyo, I was able to straggle into Iwo Jima and land. It saved our lives.”

Morgan returned to Asheville for good in April 1945, though he had difficulty settling into the quiet life and later remarried. He continued to fly for the rest of his life, making regular appearances at air shows and civic events, and stayed involved with the preservation of the Belle and other aircraft. Today, the plane is still undergoing restoration at the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

“There is something magical about the emotions Belle draws from people that has nothing to do with my crew or me,” Morgan wrote in Flight Journal in 2002. “The Belle simply makes people proud to be Americans and thankful to live in freedom.” When Colonel Morgan died in 2004 at age 88, he was given a hero’s send-off at his funeral with flyovers from a B-52, P-51 and, of course, a B-17.


شاهد الفيديو: JACKSON, MISSISSIPPI HOODS (كانون الثاني 2022).