أخبار

مقتل 1400 شخص في تدافع حاج

مقتل 1400 شخص في تدافع حاج

أسفر تدافع الحجاج الدينيين في نفق للمشاة في مكة عن مقتل أكثر من 1400 شخص في 3 يوليو 1990. وكان هذا في ذلك الوقت الأكثر دموية في سلسلة من الحوادث التي استمرت لأكثر من 20 عامًا والتي أثرت على المسلمين الذين قاموا برحلة إلى مكة.

بالنسبة لأتباع الإسلام ، يُعرف السفر إلى مكة في المملكة العربية السعودية بأداء الحج. الحج هو أحد الأركان الخمسة للدين ويجب أن يتم ذلك مرة واحدة على الأقل في عمر التابع ، إذا سمحت الظروف الشخصية بذلك. يقوم بهذه الرحلة أكثر من مليوني شخص كل عام. عادة ، يحتفل الحجاج بعيد الأضحى ويزورون الأماكن المقدسة العديدة في المنطقة أثناء إقامتهم.

العدد الكبير من الأشخاص المشاركين في الحج كثيرا ما أدت إلى مأساة. في عام 1987 ، أسفرت مواجهة بين الإيرانيين والسعوديين خلال مظاهرة مناهضة لأمريكا عن مقتل 400 شخص. بالإضافة إلى ذلك ، كانت إحدى الطقوس في منى مسرحًا لعدة حوادث مأساوية. هناك ، في واد بالقرب من مسقط رأس محمد ، هناك عمود عملاق يمثل الشيطان. الحجاج يرشقون العمود بالحجارة على مدى ثلاثة أيام. في عام 1994 ، توفي 270 شخصًا عندما اندفع الكثيرون إلى الأمام لرجم الحجارة. في عام 1998 ، قتل ما لا يقل عن 110 أشخاص في وضع مماثل وأصيب 180 آخرون بجروح خطيرة. في كل من عامي 2001 و 2002 ، قتل أكثر من 30 شخصًا في منى ، وفي عام 2003 ، قتل 244 حاجًا آخر في تدافع هناك. في عام 2006 ، قُتل 363 شخصًا.

لم يكن Stampedes هو المصدر الوحيد للمأساة - حريق في خيمة في منى قتل 340 شخصًا وجرح أكثر من 1400 آخرين في عام 1997. أسفرت طائرتان منفصلتان تقلان حجاجًا عائدين إلى الوطن من المملكة العربية السعودية في عام 1991 عن مقتل 261 و 91 شخصًا على التوالي.

في مأساة عام 1990 ، أدت الإخفاقات التنظيمية من قبل مسؤولي إنفاذ القانون إلى جانب الحجم الهائل للحشد إلى سحق 1426 شخصًا أو اختناقهم حتى الموت في نفق طويل. تم اتخاذ تدابير السلامة في أعقاب ذلك ، ولكن بنجاح محدود فقط. في عام 2015 ، لقي أكثر من 2000 شخص حتفهم في تدافع في منى.


وفيات نفق مكة يلقي باللوم على 7 من سقطوا: السعودية: قدر وزير الداخلية عدد القتلى بـ 1426. ويقول إن الاكتظاظ ساهم في الذعر.

قال وزير الداخلية السعودي يوم الثلاثاء إن التدافع المحموم الذي أودى بحياة أكثر من 1400 حاج داخل نفق للمشاة كان الدافع وراء سقوط سبعة أشخاص من جسر يؤدي إلى النفق.

وقدر الأمير نايف بن عبد العزيز عدد القتلى بـ 1426 ، مما يجعلها أسوأ مأساة حج في التاريخ الحديث.

تم منع المراسلين من دخول المستشفى العام في منى ، مدينة الخيام التي يربطها النفق بمكة. قال مسؤولون إن الحكومة أمرت بعدم السماح للصحفيين بمقابلة الضحايا أو تصويرهم.

لقد حطمت المأساة ما كان يعتبر احتفالا سلميا بالحج السنوي ، أو الحج ، لأول مرة منذ أربع سنوات. وشاب الاحتفال في السنوات السابقة اعتداءات إرهابية وأعمال شغب.

نفق المشاة ، تحت جزء من الجبل ، يبلغ طوله 500 ياردة وعرضه 20 ياردة. تم بناؤه في إطار مشروع تطوير بقيمة 15 مليار دولار أطلقته الحكومة في الأماكن المقدسة قبل عامين.

وقال نايف إن النفق المكيف كان مكتظا "مرات عديدة بما يتجاوز سعته ، وكان بداخله حوالي 50 ألف شخص" عندما وقعت المأساة. ارتفعت درجة الحرارة في الخارج إلى 112 درجة.

احتشد الحجاج أيضًا على جسر المشاة ، وعندما تقدموا للأمام ، سقط سبعة على مدخل النفق أدناه.

وقال في التلفزيون الحكومي: "أدى سقوط السبعة إلى انتشار الرعب ، وتسبب الحشود الهائلة للحجاج في تعثرهم جميعًا على بعضهم البعض".

وذكر شهود عيان أن حالة الذعر اشتدت عندما انقطعت الكهرباء داخل النفق فجأة. ومات معظم الضحايا اختناقا أو دهسوا في التدافع الذي أعقب ذلك.

ولم يذكر نايف شقيق العاهل السعودي عدد المصابين كما لم يذكر جنسيات الضحايا.

وقال دبلوماسيون آسيويون وشرق أوسطيون إن الضحايا من المصريين والهنود والباكستانيين والإندونيسيين والماليزيين والأتراك والسعوديين.

ينص الإسلام على الدفن السريع للموتى ، ولكن في حالة وقوع حوادث كبيرة ، يُسمح للجثث بالبقاء في المشارح حتى تقرر الحكومات أو الأقارب ما إذا كان ينبغي نقلهم إلى منازلهم أو دفنهم في المدن المقدسة.

وقال الملك فهد ، الاثنين ، إن الحادث "كان بإرادة الله التي فوق كل شيء".

"كان مصير. وقال "لو لم يموتوا هناك ، لقوا حتفهم في مكان آخر وفي نفس اللحظة".

وقال فهد في تصريحات وزعتها وكالة الأنباء السعودية الرسمية: "السلامة تكمن في التزام الحجاج بالتعليمات والقواعد الرسمية الصادرة في الوقت المناسب قبل موسم (الحج)".

في كينيبانكبورت ، بولاية مينيسوتا ، أعرب الرئيس بوش عن تعازيه لأسر الحجاج.

الحج السنوي المعروف باسم الحج هو أكبر تجمع ديني في العالم. يتطلب الإسلام من جميع المسلمين القادرين على تحمل تكاليف السفر القيام برحلة إلى أقدس الأضرحة الدينية في المملكة العربية السعودية مرة واحدة على الأقل في حياتهم. يجب على الحجاج أثناء الحج الامتناع عن ممارسة الجنس ولا يجوز لهم الشجار أو قص شعرهم أو حتى قتل الذبابة. يبدأ الحجاج بالصلاة في المسجد الحرام في مكة المكرمة ، حيث يدورون سبع مرات حول الكعبة ، وهو مكعب من الجرانيت تم تكريمه كبيت الله. في العام الماضي ، ذهب ما يقدر بنحو 1.8 مليون مسلم من أكثر من 80 دولة لأداء فريضة الحج السنوية. ما يقدر بنحو 2 مليون شخص حضروا هذا العام.


1990 مأساة نفق مكة

في 3 يوليو / تموز 1990 ، وقع حادث أثناء الحج ، حيث قُتل 1426 شخصًا خنقًا ودُوسوا حتى الموت في نفق بالقرب من مكة. [1] حتى حادثة التدافع في منى عام 2015 ، كان لهذا الحادث أكبر عدد من القتلى في أي مأساة للحج في العصر الحديث. [2]

1990 كارثة الحج
تاريخ3 يوليو 1990 (1990/07/03)
موقعمنى ، مكة ، المملكة العربية السعودية
حالات الوفاة1,426

وقع الحادث داخل نفق للمشاة بطول 550 مترا (1800 قدم) وعرض 10 أمتار (35 قدما) (نفق المعيسيم) يؤدي من مكة باتجاه منى وسهول عرفات. تم العمل على النفق كجزء من مشروع بقيمة 15 مليار دولار حول الأماكن المقدسة في مكة المكرمة بدأت قبل عامين من قبل الحكومة السعودية. [3]

أثناء سفر الحجاج لأداء طقوس رجم الشيطان في الساعة 10 صباحًا من ذلك الصباح ، [4] بدأت الكارثة عندما انثني حاجز جسر المشاة ، مما تسبب في سقوط سبعة أشخاص من الجسر وعلى الأشخاص الذين يخرجون من النفق. [5] سرعان ما امتلأ النفق بسعة 1000 شخص بما يصل إلى 5000 شخص. [6] مع درجات حرارة خارجية تبلغ 44 درجة مئوية / 112 درجة فهرنهايت ، تم أيضًا إلقاء اللوم على فشل نظام تهوية النفق في العديد من الوفيات. [7] زعم بعض الشهود أنهم يعتقدون أن مظاهرة كانت تحدث ، وأفاد آخرون بأن الكهرباء انقطعت عن النفق. [8] خلص المسؤولون السعوديون إلى أن السبب وراء ذلك هو هستيريا الحشد التي تحدث بسبب سقوط الحجاج. [9]

كثير من الذين لقوا حتفهم كانوا من أصل ماليزي [10] وإندونيسي وباكستاني. [11] [12] [13] وفقًا لإحدى الروايات الماليزية ، فإن 80 بالمائة من الوفيات حدثت خارج النفق ، و 20 بالمائة (حوالي 285) كانت داخل النفق. [14]

مباشرة بعد الحدث صرح الملك فهد أن الحدث كان "إرادة الله التي فوق كل شيء" ، مضيفًا أنه "لو لم يموتوا هناك ، لقوا حتفهم في مكان آخر وفي نفس اللحظة المحددة". [15] حوالي 680 من الذين لقوا حتفهم كانوا إندونيسيين ، وانتقد مسؤولون إندونيسيون الحكومة السعودية ، قائلين إنها "لا تستطيع الهروب من المسؤولية عن كارثة النفق ببساطة قائلة إنها عمل من الله". [16] كما أعربت إيران عن قلقها بعد الحادث ، [17] وأصدرت تركيا شكوى موجزة. ورفض السعوديون الدعوات لإجراء تحقيق دولي. [9] [16]


الوزير يقول 1426 مسلم قتلوا في التدافع

القاهرة (مصر) - قال وزير الداخلية السعودي ، الثلاثاء ، إن ما مجموعه 1426 مسلمًا كانوا يؤدون فريضة الحج في مكة المكرمة قد سُحقوا حتى الموت عندما احتشد الآلاف في نفق للمشاة بالقرب من المدينة السعودية.

وقال الأمير نايف بن عبد العزيز ، في بيان بثته إذاعة الرياض وشاهد في القاهرة ، إن خمسة آلاف حاج اصطدموا داخل نفق المعيصم المؤدي إلى جبل عرفات قرب مكة.

واندلعت المأساة بعد ظهر يوم الاثنين عندما فقد سبعة حجاج على جسر مزدحم قرب أحد طرفي النفق موطئتهم وسقطوا. تسبب الحادث في حالة من الذعر حيث انسحب بعض الحجاج إلى النفق المكيف واصطدموا بأمواج أخرى تشق طريقها عبر الطرف الآخر.

وقال نايف: "نتيجة هذا الوضع المؤلم ، قتل 1426 حاجًا ، وفقًا لتقارير وزارة الصحة ، وأغمي على عدد من الحجاج الآخرين لكنهم تلقوا العلاج في الوقت المناسب".

وقال نايف إن المملكة العربية السعودية ، التي تبجل دورها كوصي على أقدس مدينة في الإسلام ، تأسف بشدة لهذه المأساة ، وأعرب عن تعازيه للأسر.

وقال الأطباء الذين تحدثوا شريطة عدم الكشف عن هويتهم إن العديد من القتلى مصريون وباكستانيون يؤدون فريضة الحج أو الحج إلى مكة. وقالت إندونيسيا وماليزيا إنهما فقدتا أيضًا مواطنين في المأساة التي جاءت في نهاية عيد النحر ، بمناسبة تقديم النبي إبراهيم لابنه إسماعيل للتضحية لله.

يقوم الملايين من المؤمنين بالحج إلى مكة كل عام في رحلة يتوقع أن يقوم بها كل مسلم مرة واحدة على الأقل في حياته أو حياتها. مكة هي مسقط رأس الرسول صلى الله عليه وسلم ويصل المسلمون في جميع أنحاء العالم في اتجاه المدينة السعودية.

يجب على الحجاج المرور عبر نفق المعتصم في طريقهم إلى جبل عرفات ، على بعد حوالي 8 أميال من مكة ، حيث يُقال إن محمد ، مؤسس الإسلام ، ألقى خطبته الأخيرة منذ 14 قرناً. يمتد النفق تحت الطريق السريع المؤدي إلى مكة المعروف باسم طريق مكة السريع.

ونقلت اذاعة الرياض عن مسؤول سعودي لم تحدد هويته قوله ان النفق يبلغ طوله 600 ياردة وعرضه 10 ياردات.

وقال المسؤول إن العديد من الحجاج كانوا يتجهون نحو مدخل النفق بينما كانوا متجهين عائدين إلى مدينة الخيام على الجانب الآخر. وسقط سبعة مسلمين في التدافع من جسر مرتفع يؤدي الى النفق مما اثار الذعر.

وقال المسؤول إن موجات الحجاج من كلا الطرفين اصطدمت باتجاه الوسط وداس المئات في الاشتباك.

وقال إنه تم إغلاق المنطقة وهرعت سيارات الإسعاف إلى مكان الحادث.

وعرض التلفزيون السعودي لقطات لمئات الضحايا المتكدسين فوق بعضهم البعض على أرضية النفق.

ونقلت إذاعة الرياض عن اللواء عبد القادر كمال المسؤول السعودي عن حركة المرور في المنطقة قوله إن الحجاج لم يلتزموا بضوابط السلامة.

وأعرب العاهل السعودي الملك فهد ، في بيان نقلته إذاعة الرياض ، عن أسفه العميق للمأساة ، لكنه قال إن الوفيات ربما كان من الممكن تفاديها إذا اتبع الحجاج اللوائح والتعليمات من السلطات.

وقال وزير الشؤون الدينية الإندونيسي منور سجادزالي إن 72 حاجًا إندونيسيًا على الأقل ، كانوا من بين 82 ألف إندونيسي قاموا بأداء فريضة الحج هذا العام ، قتلوا في التدافع.

وفي كوالالمبور بماليزيا ، قال مسؤولون إن ثمانية ماليزيين كانوا أيضا من بين القتلى.

وفي حادث آخر أفيد الثلاثاء ، قال متحدث باسم وزارة الخارجية الهندية إن حريقًا يوم الاثنين دمر حوالي 20 ألف خيمة للحجاج الهنود في مكة ، لكن لم تقع إصابات.

قال المتحدث ان الهنود كانوا يزورون جبل عرفات وقت الحريق الذى يبدو انه ناجم عن تسريب موقد غاز او انقلاب موقد الطهى. أخمدت السلطات السعودية النيران ونصبت خياما جديدة للحجاج.

في عام 1987 قُتل أكثر من 400 حاج ، معظمهم من الإيرانيين ، في اشتباكات مع قوات الأمن السعودية عندما حاولوا التظاهر. وقتل باكستاني العام الماضي وأصيب 16 آخرون في تفجيرات. تم إعدام عدد غير محدد من المواطنين الكويتيين لضلوعهم في التفجيرات.


8. ألترا أرينا تدافع

في عام 2006 ، أدى تدافع في عرض ألعاب فلبيني إلى مقتل أكثر من 70 شخصًا. كان Ultra Arena في مانيلا ، المعروف الآن باسم Philsports Arena ، موقعًا لوفاة الأشخاص الذين كانوا يحاولون المشاركة في تسجيل الذكرى السنوية لعرض لعبة ظهر شهير يسمى & # 8220Wowowee. & # 8221 مع دخول المتسابقين المحتملين إلى أرينا ما يقدر بنحو 30 ألف شخص دفعوا وشقوا طريقهم عبر المدخل ، مما أدى في النهاية إلى وفاة 73 شخصًا. كان المشجعون هناك لأن عرض اللعبة كان معروفًا بتقديم ما يصل إلى مليوني دولار فلبيني يوميًا. وألقى التدافع باللوم على المخارج الضيقة وغياب خطط الخروج للطوارئ وضعف خطط الطوارئ. تم العثور على المديرين التنفيذيين للشبكة لعرض الألعاب مسئولين عن المأساة.


أخطر التدافع في التاريخ

خلال موسم الحج 2015 الذي أقيم في منى ، مكة المكرمة ، المملكة العربية السعودية ، توفي حوالي 2،268 حاجًا. تختلف تقديرات عدد القتلى من حيث الأعداد ، لكن الحدث لا يزال يمثل أكثر الكوارث دموية على الإطلاق خلال موسم الحج. وكان معظم ضحايا التدافع من الحجاج من إيران ومالي ونيجيريا. بدأ التدافع في منى عند تقاطع شارعي 223 و 204 حتى جسر الجمرات. ومع ذلك ، فإن سبب اندلاع التدافع لا يزال محل خلاف.


تدافع مكة لمدة 10 دقائق والذي صنع التاريخ

لإعادة مراجعة هذه المقالة ، قم بزيارة ملفي الشخصي ، ثم اعرض القصص المحفوظة.

الحرم المكي أثناء مناسك الحج. وتسبب اندفاع مفاجئ قرب أحد الأماكن المقدسة في مقتل الآلاف. تصوير علي حيدر / وكالة حماية البيئة / كيستون.

لإعادة مراجعة هذه المقالة ، قم بزيارة ملفي الشخصي ، ثم اعرض القصص المحفوظة.

بعد التاسعة صباحًا بقليل. في 24 سبتمبر 2015 ، خلال موسم الحج السنوي المعروف باسم الحج ، وقع حادث بالقرب من مدينة مكة المكرمة ، في المملكة العربية السعودية ، والذي يعد الأكثر دموية في تاريخ كوارث الحج الطويل. الأرقام متنازع عليها ، ولكن وفقًا لتقدير معقول ، تم دهس أكثر من 2400 من المشاة وسحقهم حتى الموت في فترة حوالي 10 دقائق. تم الإبلاغ عن الحدث على نطاق واسع باعتباره تدافعًا ، وهو مصطلح يثير رؤى القطعان المذعورة والمتحمسين ، ولكن كان العكس هو الصحيح في الواقع. كان هناك بالفعل قطيع عملاق ، لكن المتعصبين بداخله لم يتمكنوا من الهروب ، ناهيك عن الركض ، والذعر الذي اندلع كان نتيجة المذبحة وليس سببها.

يتكون الحج من دائرة من الطقوس المكتوبة بإحكام في المسجد الحرام في مكة المكرمة وأربعة مواقع أخرى على بعد عدة أميال. تتم خلال خمسة أيام متتالية في الشهر الثاني عشر من التقويم القمري الإسلامي وهي إلزامية مرة واحدة على الأقل في العمر لجميع المسلمين القادرين جسديًا على القيام بالرحلة ويمكنهم إعالة أسرهم أثناء غيابهم. يحظر على غير المسلمين دخول مكة المكرمة والمدينة المنورة ، وقد تشمل عقوبات المخالفة الإعدام. كان يوم 24 سبتمبر يوم خميس ، وبعد ثلاثة أيام من الطقوس. نزل مليونان من الحجاج المسجلين إلى مكان الحادث ، بالإضافة إلى 200000 آخرين تسللوا إلى المكان. كانوا يرتدون ملابس بيضاء بسيطة ترمز إلى المساواة في نظر الله. غطت النساء رؤوسهن لكنهن تركن وجوههن مكشوفة. لم يكن التجمع أكبر تجمع معروف. ومع ذلك ، فإن أكثر من مليوني شخص يحاولون القيام بنفس الشيء في نفس المكان في نفس اليوم يشكلون حشدًا كبيرًا بشكل خطير.

في يوم الخميس لم يكن الحدث في مكة ولكن في وادي منى الضيق ، على بعد ثلاثة أميال إلى الشرق. منى هي موقع الجمرات ، وهي ثلاثة أعمدة ضخمة تقع في جسر للمشاة من أربعة مستويات ، حيث يقوم الحجاج بحجر الأعمدة بالحصى في رفض رمزي للشيطان. تعد منى أيضًا موطنًا لشبكة مكتظة بإحكام تضم أكثر من 100000 خيمة من الألياف الزجاجية مكيفة ومقاومة للحريق ، حيث يقضي معظم الحجاج الليالي. يحتوي على مئات من أزقة المشاة ، والعديد من الشوارع الجانبية الكبيرة التي تبدو جميعها متشابهة ، والعديد من شوارع المشاة الرئيسية التي تؤدي بالتوازي من وإلى جسر الجمرات. في الصباح المذكور كانت درجة الحرارة حوالي 110 درجة. كان الحجاج قد وصلوا قرابة الفجر بعد قضاء ليلة إلزامية في الصحراء المفتوحة وتم تفريقهم إلى أماكن إقامتهم في انتظار مواعيد مغادرتهم المحددة لطقوس رمي الجمرات. لقد جاءوا من أكثر من 180 دولة ، وتحدثوا عشرات اللغات غير المفهومة بشكل متبادل ، وكمسألة عامة لم يكن لديهم خبرة تذكر في اتباع القواعد. ضع في اعتبارك ، على سبيل المثال ، أن 62000 مصري كانوا من بينهم ، بما في ذلك بلا شك تمثيل عادل لسائقي سيارات الأجرة من القاهرة ، الذين اشتهروا بأنهم مشاغبون.

بحلول الساعة 8:45 صباحًا ، قبل المأساة بقليل ، كان مئات الآلاف من الحجاج يتنقلون ، يتدفقون عبر الأزقة ، وينضمون إلى التدفقات الأكبر في الشوارع الجانبية ، ويفرغون في القنوات الرئيسية المتجهة نحو جسر الجمرات. كانت تلك القنوات في ذلك الوقت مزدحمة بالحجاج. في الوقت نفسه ، كان تدفق عودة كثيف من الحجاج الذين أكملوا الطقوس بالفعل يتحركون عبر قنوات منفصلة في الاتجاه المعاكس ، متجهين إلى الخيام في منى. حسب التصميم ، لم يكن المقصود من هذين التدفقين ، الداخل والخارج ، أن يختلطا أبدًا. كان أكبر تدفق للداخل هو أسفل قناة تسمى شارع 204 ، والتي كانت محاطة بأسوار فولاذية عالية. كانت الحركة هناك بطيئة ولكن لا هوادة فيها ، وكانت تنظمها وتيرة الأقدم والأكثر ضعفًا ، وأجبرت على التقدم من الخلف بأميال من تقدم السير على الأقدام. نحو الأمام ، انضغط الحشد حتى كان الناس يمشون تقريبًا من الصدر إلى الخلف - وهي كثافة خطيرة بطبيعتها.

يقترب الحجاج المسلمون بمئات الآلاف من جسر الجمرات في منى أثناء الحج.

تصوير أشرف عمرة / APAImages / Polaris.

لماذا حدث هذا لا يزال سؤالا. تتمركز قوات الأمن في نقاط رئيسية لتنظيم التدفق. بعد الحادث ، زعمت إيران - المعادية في المقام الأول - أن الازدحام الشديد كان بسبب انسداد ناجم عن حركة أمير سعودي أو غيره من الشخصيات البارزة. ومما يلفت الانتباه في هذا الادعاء أنه يقدم تفسيراً بسيطاً ويلقي اللوم بشكل مباشر على تكبر النخب في المملكة العربية السعودية. العيب هو أنه ربما ليس صحيحًا. على أي حال ، بحلول الساعة التاسعة صباحًا. كان الوضع في شارع 204 حرجًا: كانت ضغوط الحشد كبيرة جدًا لدرجة أن الناس فقدوا كل استقلالية جسدية وتم دفعهم إلى الأمام بواسطة قوى لا يمكن إيقافها. لم يكن هناك ذعر ، لكن الكثير من الحجاج كانوا قلقين ولسبب وجيه. في مثل هذه الظروف ، يمكن لأدنى زوبعة - تعثر شخص وإغماء - أن يكون له عواقب وخيمة.

ما حدث بعد ذلك في منى كان أكثر من مجرد فواق. على بعد 800 ياردة من مدخل الجسر ، كان هناك طريق جانبي قصير يربط الزاوية اليمنى بشارع 204. الطريق الجانبي يسمى شارع 223. كان من المفترض أن يكون فارغًا ، ولكن بعد التاسعة صباحًا بقليل. حشد كبير من الحجاج المرتبكين نزلوا عليه ، ولم تردعهم الشرطة. تم دفع الحشد من الخلف إلى وسط الناس المتحركين في شارع 204. ما زالت هوية الوافدين الجدد موضع تساؤل. ربما كانوا من الحجاج المتجهين إلى الجسر الذين سلكوا طريقاً موازياً ، شارع 206 ، تم إفراغه على الطريق الجانبي ، شارع 223 ، والذي تم إفراغه بدوره في الحشد على الطريق الرئيسي ، شارع 204. من ناحية أخرى ، تم تفريغ بعض تشير الدلائل إلى أنهم كانوا أشخاصًا عائدين من الحفل وقد أصيبوا بالارتباك وانفصلوا عن التدفق الخارجي. وفي كلتا الحالتين ، فإن وصولهم المفاجئ إلى شارع 204 يمثل فشلاً ذريعاً للسلطات السعودية - أوصياء الحج الذين أعلنوا أنفسهم.

كان التأثير هو تشويش التدفق على الشارع الرئيسي ، وإيقاف أي حركة أخرى نحو الجسر والتسبب في ضغوط للبناء بسرعة حيث استمرت الحشود الخلفية في المضي قدمًا دون وعي بما كان يحدث في المستقبل. لم تظهر على الملأ أي تسجيلات فيديو ، وذكريات الناجين مقيدة بالارتباك والصدمة ، لكن المؤكد هو أنه بالنسبة لمن هم في منتصف التقاطع ، لم يكن الهروب ممكنًا. ازدادت الضغوط بشكل كبير لدرجة أن بعض الحجاج تم رفعهم من أحذيةهم ، وتمزق الكثير من ملابسهم. أولئك الذين تم القبض عليهم بأيديهم على جانبيهم لم يتمكنوا من رفعهم لحماية صدورهم من أجل التنفس. بدأ الصراخ والصراخ. في غضون بضع دقائق ، توفي الضحايا الأوائل ، بعضهم أثناء وقوفه. كان الاختناق الانضغاطي هو السبب: ربما تجاوز الضغط على صدورهم 1000 رطل. كان هذا الضغط نفسه يدفع الناس ضد الأسوار الفولاذية ، والتي للأسف لم تفسح المجال. كان بعض الشباب قادرين على تحرير أنفسهم والتسلق ، أو تمرير الأطفال إلى بر الأمان ، لكن معظم الناس كانوا يفتقرون إلى القوة ، ونجوا أو ماتوا في حالة من العجز.

وازداد الأمر سوءًا: فقد بدأت سلسلة من ردود الأفعال عندما سقط واحد أو عدة حجاج. خلق هذا فراغًا دفعت فيه ضغوط الحشود الجيران المباشرين ، مما أدى بدوره إلى توسيع الفراغ ، وتحويل انهيار حشد صغير إلى انهيار هائل يتقدم في اتجاه المنبع في كلا الشارعين ، وفي الأماكن تكدس الضحايا بارتفاع 10. كان السبب الرئيسي للوفاة هو نفسه تقريبًا - الاختناق بسبب الوزن الهائل للأجساد ، على الرغم من سحق الجماجم أيضًا ، وتعرض الرئتين لثقب في الأضلاع المكسورة. أفاد بعض الشهود في وقت لاحق أنهم رأوا جذوعًا ممزقة. انتهى الانهيار سريعًا نسبيًا في الشارع الجانبي ولكنه استمر لدقائق حتى أعلى الشريان الرئيسي ، شارع 204. ولم ينته إلا بعد مكالمات عاجلة أدت إلى توقف تدفق المنبع. وكان بين القتلى أكثر من ألف جريح ، كثير منهم يئن أو يطلب المساعدة أو الماء. كانت الحرارة شديدة. بدأت طواقم الطوارئ في التحرك بسرعة لكنها وجدت صعوبة في الوصول بسبب الحشود ، وكانوا غارقين في حجم المذبحة التي تعرضوا لها. استغرق الأمر 10 ساعات حتى يتم الانتهاء من الإخلاء. تم إهدار الكثير من الجهد في نقل الموتى حتى عندما كان الجرحى في الغالب دون رعاية واستمر الموت.

تم إغلاق الشارع ليوم آخر ، لكن الحج سار كما هو مرسوم ، وحتى الحجاج الذين بالكاد نجوا بحياتهم ذهبوا لرجم الشيطان بعد كل شيء. صحيح أن الحكومة السعودية أعلنت أن 769 شخصًا قد لقوا حتفهم - وهو عدد أقل مما تمسكت به منذ ذلك الحين ، ولكن سرعان ما كذب جميع الأشخاص من 42 دولة الذين ما زالوا في عداد المفقودين بعد أسابيع لأن الجثث لم يتم التعرف عليها مطلقًا وبالنظر إلى ما تمليه الأحكام الإسلامية ، تم دفنهم بسرعة. وكانت إيران ، الخصم الشيعي الأكبر للسعودية ، الأكثر تضرراً. فقد 464 حاجا. خسرت مالي 312 نيجيريا ، 274 مصر ، 190 بنغلاديش ، 137 إندونيسيا ، 129 والقائمة تطول. ما حدث للتو كان أكثر حشود فتاكة في التاريخ. لم يغب عن انتباه العالم أن ثاني أسوأ حالة كانت أثناء الحج أيضًا - 1426 قتيلًا في عام 1990 - وأن سلسلة من الوفيات الجماعية الأخرى قد حدثت أثناء رجم الشيطان. يفخر السعوديون باستضافة الحج ، وقد شعروا بالحرج - بل بالتهديد ، لأنهم يميلون إلى الشعور حتى في ظل أفضل الظروف. لديهم ثروة هائلة ولكن القليل منها ، ويعيشون وسط قوى دينية وجيوسياسية من المحتمل أن تمزق المملكة يومًا ما. في هذه الأثناء يتصرفون بغطرسة الناس المسيطرين. ردت الحكومة بالتعتيم المعتاد ، ووعدت بإجراء تحقيق شامل ومفتوح - بمعنى التستر - وإلقاء اللوم في المأساة على الحجاج لعدم اتباعهم التعليمات. وكان المسؤول عن الحج هو ولي العهد ووزير الداخلية محمد بن نايف. في اليوم التالي للحادث ، طمأنه المفتي العام ، عبد العزيز بن عبد الله آل الشيخ ، وهو أعلى سلطة دينية في المملكة العربية السعودية ، بأنه ليس هو الملام ، وعزا الوفيات إلى إرادة الله.

ردود الفعل هذه تحبط جي كيث ستيل ، أستاذ علوم الجماهير في جامعة مانشستر متروبوليتان ، في مانشستر ، إنجلترا ، ويمكن القول إنه الخبير البارز في هذا المجال. لا يزال اسكتلنديًا لطيفًا ولديه حب لأداء الحيل السحرية ، وركوب سيارته Harley-Davidson ، ولعب الساكسفون الجاز. حاصل على دكتوراه. حصل على درجة الدكتوراه في الرياضيات وأتى إلى حشد العلوم من خلال معرفته بالنمذجة المعقدة والمحاكاة الحاسوبية. منذ ذلك الحين ، أصبح حذرًا من مثل هذه الأدوات بسبب الحاجة التي تفرضها على افتراضات قد تكون خاطئة ، وصعوبة التنبؤ بالسلوك البشري. وهو الآن يدافع فقط عن استخدامات ضيقة للمحاكاة في مراحل معينة من التخطيط ، ونهج أوسع وأكثر عملية لاستيعاب الحشود الكبيرة. قال: "لقد أدركت أن الأشخاص الذين يتخذون قرارات الحياة والموت - لا ازدراء - لكنهم جنود وشرطة ، أو جنود سابقون وشرطة ، ولا يأتون من خلال الأوساط الأكاديمية. هذا هو وضعه بأدب ". من ناحية أخرى ، قال ، "علماء الكمبيوتر هم أسوأ الأشخاص الذين يحاولون التحدث إليهم ، لأن لديهم قدرة شبيهة بالله على اللعب بالنقاط على الشاشة كما لو كانوا أطفالهم. لكنني لم أر قط حشدًا يتصرف مثل المحاكاة ". قبل أكثر من عقد من الزمان ، أمضى عدة سنوات في رحلات مكوكية إلى الرياض لمساعدة السعوديين على تحسين السلامة أثناء الحج ، وخاصة للحد من تكرار حشود الحشود على جسر الجمرات. قال: "كان علي أن أحاول أن أدخل في تفكير الحجاج. قال الأشخاص الذين كنت أعمل معهم إنني مسلمة بأربعة أخماس ، لأنني لا أستطيع أبدًا تجاوز جرعة الكحول. كونك من اسكتلندا ، كما ترى ". من نواحٍ أخرى أيضًا ، كانت تجربة غير مرضية. وتابع: "نعم ،" إرادة الله "حجة ما قبل المقصد ، استمرت في الظهور. فأجبت أن الله لم يبني هذا النظام. لا أتذكره في أي من اجتماعات المشروع الدموية. بنيناها! أنت بحاجة إلى فهم ديناميات المخاطر! "ثم قال ،" وغني عن القول. . . "

وغني عن القول أن السعوديين لم يتأثروا بآرائه. ويقول إنه ذات مرة صادروا جواز سفره واحتجزوه في مبنى الوزارة. في غضون ذلك ، كانوا يقطعون رؤوس المنشقين.

يؤدي قيام مليوني شخص بالشيء نفسه في نفس المكان إلى حدوث حشد خطير.

لكن ماذا في ذلك؟ هناك الكثير من الأعمال التجارية لـ Keith Still في العالم. حشود كثيفة تتجمع في كل بلد تقريبًا. على مدار العشرين عامًا الماضية وحدها ، حدثت وفاة بسبب سحق الحشود في أفغانستان ، وأنغولا ، والنمسا ، وبنغلاديش ، وبيلاروسيا ، وبنين ، والبرازيل ، وبلغاريا ، وبوركينا فاسو ، وكمبوديا ، والصين ، والكونغو (برازافيل) ، والكونغو (جمهورية الكونغو الديمقراطية) ، والدنمارك ، ومصر. ، إنجلترا ، ألمانيا ، غانا ، غواتيمالا ، هايتي ، هندوراس ، المجر ، الهند ، إيران ، العراق ، ساحل العاج ، اليابان ، كينيا ، ليبيريا ، ليبيا ، ملاوي ، مالي ، المكسيك ، المغرب ، نيجيريا ، كوريا الشمالية ، باكستان ، الفلبين ، البرتغال والمملكة العربية السعودية واسكتلندا والسنغال وسلوفينيا وجنوب أفريقيا وإسبانيا وتنزانيا وتوغو والولايات المتحدة واليمن وزامبيا وزيمبابوي. في تلك الصدمات ، مات أكثر من 7943 شخصًا.

الأماكن والأنشطة التي تخلق حشودًا خطيرة معروفة جيدًا: حفلات موسيقى الروك الكبرى ، والأحداث الرياضية الكبرى ، والنوادي الليلية الشعبية ، والحج الجماعي ، وجنازات الديماغوجيين. في تلك الفئة الأخيرة ، كتب جون جيه فروين ، وهو مهندس أبحاث سابق لهيئة الموانئ في نيويورك ونيوجيرسي وأب علم الحشود الحديث ، ذلك في عام 1953 ، عندما تجمع حشد من ثلاثة ملايين في موسكو لحضور جنازة جوزيف ستالين ، تم سحق المئات وربما الآلاف حتى الموت على يد القوات الكافية لرفع الخيول عن أقدامهم (وسحق الخيول أيضًا). قمع السوفييت الأخبار. حدثت حالة أكثر حداثة في عام 1989 في استاد هيلزبره ، في شيفيلد ، إنجلترا ، في بداية مباراة كرة القدم في الدور نصف النهائي بين ناديي ليفربول ونوتنجهام فورست. بسبب الأخطاء الجسيمة التي ارتكبتها الشرطة المحلية ، سُمح للآلاف من مشجعي ليفربول المتحمسين بالدخول إلى أقلام غرفة واقفة مسيجة بشدة كانت مليئة بالفعل بالمتفرجين. أدى التدافع الناتج عن ذلك إلى مقتل 96 شخصًا ، ومات معظمهم منتصبًا على أقدامهم. واصيب حوالى 300 اخرين بجروح خطيرة. تفاقمت حالة التدافع من قبل الشرطة في الميدان الذين أساءوا قراءة محاولات الناس للهروب من خلال تسلق السياج ، وكافحوا في البداية لاحتوائهم. ثم جاءت الإهانة. دافعت الشرطة عن نفسها من خلال تغيير التقارير الميدانية ، وإلقاء اللوم على المشجعين ، وزرع قصص كاذبة في الصحافة حول سلوكهم. كان هذا يعتقد على نطاق واسع بسبب وجود أعمال شغب في كرة القدم ، ولكن في شيفيلد كانت الاتهامات خاطئة. كشفت التحقيقات تدريجياً الحقيقة ، وفي أبريل / نيسان 2016 ، أصدر تحقيق قاضي التحقيق كشف حقيقة أن الضحايا قُتلوا بشكل غير قانوني ، وأنهم لم يساهموا في وفاتهم ، وأن الإهمال الجسيم من قبل الشرطة هو السبب الرئيسي في ذلك.

نوعان من حركة الحشد يؤديان إلى السحق. يُعرف الشكل الأول باسم "الجنون" ، عندما تتحرك مجموعات كبيرة من الأشخاص على أمل عقلاني في الحصول على فائدة - توزيعات الطعام ، أو القرب من فرقة موسيقية على خشبة المسرح ، أو الخصومات في متجر كبير ، أو من أجل ذلك الأمر ، إتمام مناسك أثناء الحج. يُعرف الشكل الثاني باسم "استجابة الطيران" ، عندما تبتعد مجموعات كبيرة عن التهديد المتصور. تستحضر كلمة "رحلة" صورًا لأشخاص يركضون وتتناسب تمامًا مع التسمية الخاطئة "التدافع" ، لكن السجل يُظهر أنه إذا كان هناك أي ركض سينتهي قريبًا بسبب الازدحام ، وأن الناس في مثل هذه الحالات يكونون هادئين بشكل عام قبل الانهيار يبدأ. المشكلة هي كثافة الحشود. في سبعينيات القرن الماضي ، حسب فروين أن متوسط ​​المشاة يشغل حوالي 1.5 قدم مربع. عند كثافة تبلغ 15 قدمًا مربعًا لكل مشاة ، يمكن للناس التحرك بحرية. في 10 أقدام مربعة ، وفقًا لـ Fruin ، تصبح عبارة "عفواً" ضرورية. عند 2.75 قدم مربع ، يبدأ الاتصال اللاإرادي مع الآخرين ، ولكن لا يزال هناك خطر ضئيل من السحق. في المصعد المزدحم حيث يوجد اتصال في كل مكان والحركة مستحيلة ، يتم تقليل المساحة إلى 1.6 إلى 1.8 قدم مربع لكل شخص. هذه هي الكثافات التي يحدث فيها سحق الحشود على نطاق أوسع.

أخذ Keith Still هذا العمل وتوسّع فيه من خلال محاكاة الكمبيوتر والتجارب مع المتطوعين. يستخدم مقياسًا لعدد الأشخاص لكل متر مربع - تقريبًا مثل ساحة مربعة - ويفرق بين متطلبات الجماهير التي تتحرك وتلك التي لا تتحرك. في حالة وجود شخصين لكل متر مربع ، لا بأس من وجود حشد متحرك. أضف اثنين آخرين وتصبح الحركة محرجة. أضف آخر ، سينتج عنه خمسة أشخاص لكل متر مربع ، وستبدأ في مغازلة الكارثة. عند ستة أشخاص لكل متر مربع ، لم يتبق فراغ بين الأفراد ، والناس محاصرون وغير قادرين على التحكم في تحركاتهم سواء توقفوا أم ذهبوا. لن يدخل أحد عن طيب خاطر في مثل هذه الغوغاء ، لكن حشود غير الراغبين تتأثر بتقدم الجماهير خلفهم والقيود المادية مثل الجدران والأسوار والبوابات والمداخل والسلالم والمنحدرات والمنعطفات الطفيفة أو التغييرات في اتجاه. نظرًا لأن الحشد في مساحة معينة يتجاوز 80 بالمائة من سعة الفضاء ، فإن الضغط يتسارع. في العالم الحقيقي ، كثافات سبعة أو ثمانية أو تسعة أشخاص لكل متر مربع ليست شائعة.

حتى في هذا الحد الأقصى ، لم يموت الناس بعد ، ولكن بعد تجاوز خمسة أشخاص لكل متر مربع ، تشكل الحشد فعليًا في كتلة واحدة يمكن من خلالها نقل الطاقة. إنه يشبه السائل أكثر من كونه مجموعة من المواد الصلبة ، وتبدأ قوانين ديناميكيات السوائل في التطبيق. Someone shoves, someone stumbles, and the effect is amplified by others. The impulses move through the crowd and rebound with increasing intensity. They are a prelude to death. From within the crowd they appear as sudden mass movements, impossible to resist, 10 feet in some direction, 10 feet in another. People caught up in them are in serious trouble. They need to leave, but cannot. They need to raise their hands into a boxing position to protect their chests, and turn 90 degrees to the flows, because from side to side the rib cage is less compressible than it is from front to back. If they are strong and lucky, they may succeed in this, though not in the highest-density crowds. Above all, they need to stay on their feet, although if a progressive crowd collapse occurs, this will be impossible to do. Then it’s a question of luck—whether they end up at the top of a pile or the bottom.

Shock waves are implicated in most crowd crushes, but not all. For instance, large crowds moving down stairways have repeatedly suffered mass casualties because someone tripped: 354 dead in 1942 on the stairs leading to an air-raid shelter in Genoa, Italy 173 dead in 1943 on the stairs leading to another air-raid shelter, in the London Underground station at Bethnal Green 21 dead and more than 50 injured in 2003, during an urgent exit from a second-floor nightclub in Chicago. Shock waves are a more insidious matter. They capture people long after the possibility of avoidance has vanished. Shock waves certainly accounted for the soccer deaths in Sheffield. They also accounted for the deadliest day of the war in Iraq—August 31, 2005—when a million Shiite pilgrims gathered at a Baghdad shrine and rumor spread of an impending suicide attack. The crowd did not respond to the rumor by panicking, as was widely reported, but quite reasonably began to leave the area. Thousands tried a bridge over the Tigris River, only to find that on the far side the exit from the bridge was heavily gated. In the crush that developed as people continued to cross, the shock waves grew so powerful that the guardrails gave way, dropping hundreds into the river. The fall to the river amounted to a lucky escape, but only for those who could swim. In all, 965 people died, most on the bridge, and by compression asphyxiation.

Admittedly, that was in the hell of Iraq during a chaotic time. But the problems exist even in the most orderly societies. In Duisburg, Germany, for instance, 21 people died and more than 500 were injured in 2010 at the entrance to a music festival called the Love Parade. A huge crowd was trapped in a sheer-walled concrete channel that the event’s organizers—who were worried about gate-crashers—had stupidly designated as the way in. The police were almost as incompetent. Their attempt to control the crowd added to the pressures. Fruin was the first to make the point that police are often poorly prepared to handle such masses of people, because their emphasis is on maintaining public order, and it is crowd management, not officious control, that is needed. In this case proper management would have entailed metering the pedestrian flow far upstream of the potential choke points instead the police waded into the thick of things and tried to set up blockades. Inevitably they were overwhelmed. Videos exist on YouTube that show the shock waves developing and capture the screams of the victims. The point is that these were neither zealots following the dictates of an ancient prophet, nor even die-hard soccer fans. They were fresh-faced Germans who just wanted to celebrate life. But the density of the crowd condemned them.

The obvious solution is to avoid big crowds. When it comes to the hajj, however, Muslims do not have a choice. This places the rulers of Saudi Arabia in a typically Saudi-style bind—one that is largely of their own making, and impossible to undo. The Saudis are conservative Wahhabis, true believers, and they take their hajj responsibilities seriously, for both religious and geopolitical reasons. Their problem goes back to the Prophet Muhammad, who was not only a big-picture man but also a micro-manager who issued edicts on all manner of subjects: how to go about one’s day how to dress how and what to eat how to have sex how to wash when to pray. His words on any subject became law, subject to relatively little interpretation over the centuries because he was the final prophet.

The issues here concern the creation of a hajj and the requirement that all able-bodied Muslims perform a pilgrimage to Mecca at least once in their lifetime if they can afford it. At first it was a unifying idea that anticipated the vast geographic expansion of Islam. Then pick a date—say, a thousand years ago. Muslims were numerous in large parts of the world, but few of them could afford the long and arduous trip, and most were therefore let off the hook. Crowd crushes were not a problem. By 1926, when the House of Saud gained possession of Mecca and the kingdom of Saudi Arabia was effectively born, pilgrims on the hajj still numbered only about 100,000 a year—a volume that was easily accommodated by Mecca’s 16th-century Grand Mosque, and by the open land of the Mina valley and beyond. No changes were made until 1955, when the first Saudi expansion of the mosque was begun. The country’s founder, His Majesty King Saud, had 38 wives and concubines and more than 100 children. He initiated the expansion later in life. The purpose was largely to consolidate his family’s prestige and power. Saudi Arabia was strapped for cash at the time—its oil wealth lay in the future. The head of the Saudi Binladin Group—a friend of the king, and the father of Osama bin Laden—advanced the necessary funds in return for exclusive development rights in and around Mecca. The expansion continued for the next 18 years. It destroyed much of historic value and replaced it with poorly conceived designs, many of which in turn were soon torn down. A willingness to destroy ancient structures is as fundamental to the Saudis as it has been to ISIS and is rooted in an aversion to any hint of idol worship—the sort of reverence that turns objects into shrines. In any case, by the time it was finished, in 1973, the expansion allowed the mosque to accommodate 500,000 pilgrims at a time. For a brief period, that seemed enough.

But globalization was coming. It first touched Mecca with a mass killing that had nothing to do with crowd crushes. In November 1979 a group of at least 500 rebels demanding a return to a purer Islam and an end to Westernization invaded the Grand Mosque, took thousands of hostages, and proceeded to hold off Saudi forces for more than two weeks, at the cost of at least 255 dead. The siege was finally broken with help from French commandos who hastily converted to Islam in order to enter the city. Sixty-eight of the rebels were captured, sentenced to death, and publicly beheaded in a stern display of the king’s displeasure. Nonetheless, apparently because he believed that the attack was God’s punishment for a society grown lax, the king then moved in the direction the rebels had demanded: shuttering movie theaters and music stores, banning public images of women, enforcing stricter separation of the sexes, increasing religious studies in schools, and eliminating classes on world history.

THE SAUDIS PROMIS ED A THOROUGH INVESTIGATION—MEANING A COVER-UP—AND BLAMED THE PILGRIMS.

The kingdom found itself yearning to modernize and at the same time hurtling backward in time. The dichotomy was nowhere more visible than in Mecca, a sacred city where nonbelievers had never been allowed, and would not be now, even though the technical expertise necessary to build it up resided primarily among the atheists, Christians, and Jews of Europe and the United States. The pressures reached a peak every year during the five days of the hajj. In the 1980s, with a fast-growing Muslim population worldwide, and inexpensive air travel suddenly a reality, the number of Muslims who could afford to fulfill the obligation soared, and for the first time the crowds in Mecca surpassed one million. It became obvious that Mecca’s capacities would never meet the demands. But rather than thinking the problem through, the Saudi king, whose name was Fahd, began a second expansion plan, and then doubled down in 1986 by expanding his formal title from “His Majesty” to include “Custodian of the Two Holy Mosques.” Fahd was the second-richest man in the world. He had a 482-foot yacht and a private Boeing 747, both equipped with medical facilities and doctors. He also had a problem with the hajj, but apparently did not understand it. His change of title demonstrated that there is no cure for stupidity. This is a basic fact of life in Saudi Arabia. There are problems you can’t just buy yourself out of.

The first crush occurred the following year, in 1987. It was not a craze, but a flight response. A large group of Iranian pilgrims were demonstrating against the United States and Israel, as they had routinely done in previous years. Much as they hated Iranians, and were supporting Saddam Hussein in his war against them, the Saudis had generally let such demonstrations pass because the protests were not directed against the Saudis themselves. This time, however, Saudi security forces blocked the path, the demonstration grew violent, and gunfire erupted. As the protesters fled, some were shot and killed, and others were crushed. More than 400 people died, including 275 Iranians. Afterward, Iran boycotted the hajj for three years, and Saudi Arabia instituted a quota system, still in effect, that tried to limit the crowds by allotting one hajj visa for every thousand Muslims by country. This created long waiting lists and resentment, raised religious concerns, spawned corruption in countries such as Indonesia and Pakistan, and provided an excuse for hundreds of thousands of worshippers to ignore official permission and sneak in uncounted and uncontrolled.

By the late 1980s a second expansion was under way. It was primarily focused on enlarging the Grand Mosque to achieve the present capacity of nearly a million pilgrims at a time, but it also involved infrastructure improvements elsewhere along the routes of the hajj, and especially in Mina, where canvas tents were organized into a tightly packed grid. As usual the improvements were designed by distant consultants who were not allowed on the actual site. The construction was done by the Saudi Binladin Group. One of the improvements was a 600-yard air-conditioned pedestrian tunnel that passed through a small mountain between Mecca and the Mina valley. Spanning its exit was an overhead pedestrian bridge. In 1990, on the final day of the hajj, disaster struck when crowd pressures on the overhead bridge caused a railing to collapse and dropped seven pilgrims into the throng below, blocking the tunnel exit, and causing the tunnel to fill beyond its capacity. In the crowd collapse that ensued, 1,426 pilgrims died. Nearly half were Indonesian. The Custodian of the Two Holy Mosques, His Majesty King Fahd, said, “It was God’s will, which is above everything.” He also blamed the dead for not following the rules, and added, “God willing, we will see no tragedies in the coming years.”

God was unwilling. In 1994, a crowd crush killed at least 270 pilgrims during the stoning of the Devil at the Jamarat pillars, in Mina. Since the 1950s, each pillar had been surrounded by a low concrete wall, creating basins into which the thrown pebbles fell for later removal. In the 1960s a simple one-story bridge had been built around them, allowing the slowly moving crowds to fire off from either ground level or the bridge above. That design had increased the throughput of the site to about 100,000 people per hour, but by now the numbers arriving were nearly double that. The deaths there had been predicted by outside consultants, and ignored. The Jamarat had become a bottleneck.

In 1997 a fire broke out in Mina, incinerating 70,000 tents. More than 300 people died, most by crushing as huge crowds fled the flames. Typically, the Saudis did not address the core issues of density and overcrowding, instead turning to a narrow, off-the-rack solution and rebuilding Mina as tightly as before, only with fire-resistant fiberglass tents. That fixed the fire part, but nothing else. The nearby Jamarat Bridge continued to stand out as a problem. In 1998, 118 pilgrims were crushed to death there. In 2001, the toll was 35. In 2003, it was 14. The next year, it was 251. The Saudis repeatedly blamed the dead, but every mass fatality was an embarrassment that called the king’s stewardship into question. The hell of it was that, in 2001, they had already decided to build a larger Jamarat Bridge. The design and construction phases took six years and led to the bridge that stands today—a structure that can be traversed on one of five stacked levels, with multiple entry and exit routes, helipads, a control tower, and new pillars five floors high. A conveyor belt at the bottom of the pillars whisks away the pebbles (about 50 million of them a day) to waiting dump trucks for re-use on the next hajj. The new bridge is capable of handling 400,000 pilgrims an hour and, with additional levels soon to be added, is meant to handle twice as many in the future.

Casualties of the fatal crush in 2015 in the steel-fenced streets feeding the Jamarat Bridge.

Why, then, is there a sense that little has been solved? Keith Still has opinions on the matter. He was first engaged in the project (remotely—from Riyadh) at the start, in 2001, when he was brought in to run computer simulations of crowd flows. He recommended modifications to certain parts of the new bridge and also determined the optimal dimensions and characteristics of the three new pillars, which were to be elliptically shaped to streamline the flow, and made of a special composite material to absorb energy and cause the pebbles to drop rather than bounce back into the crowds. Still was pleased with the work, but largely unimpressed by the Saudis. Over time he grew frustrated by the narrowness of their approach. He made the obvious point that the hajj is a tightly coupled system that has to be addressed as an inter-related whole, and that changes to any of its components will reverberate throughout, possibly with deadly consequences.

The Saudis didn’t want to be bothered. They kept concentrating on the Jamarat Bridge, and therefore so did he. It was to be pre-fabricated off-site, and made of sections that could quickly be assembled and installed. As usual, the Saudi Binladin Group had the contract. The first concrete was poured in 2004, with two hajjs still to go before the installation. After the huge crush that occurred that year, the question was how to prevent any further disasters until the new bridge could be put into use. The Saudis turned to Still and several others to come up with a plan. They installed three temporary elliptical pillars and took measures to regulate the inflow. This worked well enough in 2005, when no one was killed. That summer Still wrote a report that predicted a potential crush at a certain narrow entrance to the bridge, and expressed the danger in blunt terms. The Saudis rejected it. A group of German consultants had arrived and gained the upper hand with impressive computer simulations which predicted that flows onto the bridge could be handled with an electric sign—a “verbal messaging system”—to signal Stop or Go. Still insisted that this would not work, particularly for a crowd in which more than a hundred languages are spoken and many people are illiterate, or are old and have lost their vision. He was overruled. The Saudis did away with the previous measures and hung the electric sign directly over the entrance, where soldiers would establish a crowd-control line. The problem was that neither the soldiers nor the front ranks of pilgrims could see the sign when it was directly overhead. Still tried to get the sign repositioned 50 yards deeper into the bridge, where at least the front ranks could see it. Again he was overruled. He left the country. Then, for the 2006 hajj, 2.5 million pilgrims went to Mecca, and on the morning of the third day, when the sign said “Stop,” the soldiers, sagging backward, managed to halt a crowd at the entrance to the bridge. When the sign then said “Go,” neither the soldiers nor the front ranks saw it, but thousands of pilgrims farther back understood and began to move forward. Nearly 350 people died.


Saudi officials: Over 700 dead in hajj pilgrimage stampede

More than 450 people were killed and over 700 injured in a stampede Thursday during the annual hajj pilgrimage just outside Mecca, Saudi officials said. The civil defense directorate said teams were leading pilgrims to safety and that rescue operati

Muslim pilgrims gather around the victims of a stampede in Mina, Saudi Arabia during the annual hajj pilgrimage on Thursday, Sept. 24, 2015. (Photo: AP)

At least 717 people were killed and more than 850 injured in a stampede Thursday outside Mecca during the annual hajj pilgrimage, Saudi officials said.

It was the deadliest incident to strike the event in more than two decades, and it comes less than two weeks after a crane collapse at Mecca's Grand Mosque killed more than 100 pilgrims.

Saudi Arabia's civil defense directorate said Thursday's incident happened in Mina, about 3 miles from Mecca — Islam's holiest city — and tweeted images of rescuers helping injured pilgrims lying on the ground. It said the dead were of different nationalities.

The directorate said rescue teams swept in and led pilgrims to safety and that operations were continuing, Al Arabiya reported. Officials said that 4,000 rescue workers and 220 ambulances were sent to the scene.

Mecca no stranger to tragedy

King Salman later expressed his condolences and pledged a speedy investigation. He said he has asked for a review of “all existing plans and arrangements … to improve the level of organization and management of the movement” of pilgrims at the hajj, the Associated Press reported.

Tragedy is no stranger to the hajj, which draws massive crowds in 100-degree heat. In 1990, more than 1,400 Muslim pilgrims en route to Mecca suffocated or were trampled to death in a stampede into an air-conditioned pedestrian tunnel. Thursday's death toll far surpasses the one in 2006, when around 350 people died during a similar stampede.

On Sept. 11, at least 111 people were killed and nearly 400 injured when a crane collapsed into a section of Mecca's Grand Mosque.

Stampedes have happened before in Mina, a valley where the symbolic "stoning of the devil" — the last major rite of the pilgrimage — occurs. Pilgrims sleep in 160,000 tents in Mina during the hajj. Hundreds of thousands of people had gathered Thursday for the rite, where pebbles are thrown against three stone pillars representing the devil.

At a news conference before sunset prayers, the Saudi Interior Ministry spokesman, Maj. Gen. Mansour al-Turki, told Al Arabiya and other news sites that a street "witnessed unprecedented high number of pilgrims" compared to previous years. He said groups of pilgrims on buses were allowed to descend onto the pathways that lead to the Jamaraat Bridge before others had cleared the area.


محتويات

The term stampede, also known as a crush أو trampling, commonly describes a sudden rush of a crowd of people, usually resulting in many injuries and death from suffocation and trampling. Human stampedes most often occur during religious pilgrimages, professional sporting and music events. They also often occur in times of mass panic, as a result of a fire or explosion, as people try to get away.

The annual Muslim Hajj in Mecca, Saudi Arabia, which is attended by millions of pilgrims, has increasingly suffered from stampedes and other disasters, even as authorities have constructed new walkways and instituted other traffic controls to prevent them. The worst documented stampede in modern history happened at the 1990 Hajj, when over 1400 people died in a tunnel.


Had there been safety warnings before?

For more than a decade, there have been concerns that the compound at Mount Meron was not equipped to handle tens of thousands of pilgrims.

In 2008 and 2011, Micha Lindenstraus, then the state comptroller, published reports that warned of the potential for disaster.

The compound itself includes several large gathering grounds with bleachers and stages, connected by an improvised series of alleyways and other paths. Although the holy sites department of the Ministry for Religious Services is nominally in charge of maintaining the compound and managing the gathering, the true power on the ground is held by a number of private religious trusts and charities.

The 2008 comptroller report noted that “all of the building additions and changes made to the tomb site and around it had been done without the approval of the local and district planning and building committees.”

That same year, a regional government leader, Shlomo Levy, tried to ban the gathering for safety reasons but said he was inundated with calls from cabinet ministers, lawmakers and others demanding he cease his efforts. In a recent interview, he described the management of the site as “a mafia” concerned with ego wars and financial interests.

“There are no grounds for permitting the current situation to continue,” one comptroller’s report read.

The comptroller’s office said that special danger was posed by the access roads and paths, which “are narrow and not appropriate to accommodate the hundreds of thousands of people who visit the site.”

It was along one of those paths where witnesses said the crush of people began.


Making way for pilgrims The destruction of Mecca

AS THE governor of Mecca, Prince Khalid bin Faisal Al Saud has been able to compensate for earlier failings. He came to his role in 2007 from Asir province, where his plans to erect modern tower blocks in the city of Abha were largely unfulfilled. He successfully erased Abha’s quaint old town, with its beehive houses made of wattle, only to replace them with squat breeze-block bungalows. Not a high-rise was to be seen.

Now, on top of what was Mecca’s old city of lattice balconies and riwaq arches, the prince has overseen the Middle East’s largest development project. Skyscrapers soar above Islam’s holiest place, dwarfing the granite Kaaba far below. Diggers flatten hills that were once dotted with the homes of the Prophet’s wives, companions and first caliphs. Motorways radiate out from the vast new shrine. Local magnates are as keen to build as the government. Jabal Omar Development, a consortium of old Meccan families, is investing hundreds of millions of dollars to erect two 50-floor towers on the site of the third caliph’s house. Such is the pace that for a time the holy city’s logo was a bulldozer.

Demolition, say officials, is the inevitable price of expansion. In 1950, before it all began, 50,000 pilgrims perambulated round the Kaaba, the heart of the الحج ritual. Last year, 7.5m did so. Within three years, the authorities are planning to double that huge number. “There’s no other solution,” says Anas Serafi, an architect and member of the board of Jabal Omar Development. “How else could we absorb millions of pilgrims?” Casualties are a regrettable by-product: in September 2015, the world’s largest mobile crane toppled on the Grand Mosque, killing 107 pilgrims. But two weeks later more than 2,000 pilgrims were killed in a stampede, highlighting the dangers of a lack of space.

As Mecca’s custodian, King Salman bin Abdel Aziz sees both his prestige and his pocket benefit from the increasing traffic. Under the government’s transformation plan, revenue from pilgrimages will grow to compete with those from oil. Billions are being spent on railways, parking for 18,000 buses to transport pilgrims and hotels for them to stay in, heavy with gilded chandeliers. The McDonald’s golden arches gleam outside the gates of the Grand Mosque.

So thorough is the erasure that some suspect the Saudi royals are determined to finish a task begun in the 18th century, when from Arabia’s unruly hinterland the Al Saud and allied Bedouin tribes rose up against the Ottomans. Declaring a الجهاد, they pitted their puritanical strain of Islam, eponymously known as Wahhabism, first against the Empire’s multi-religious rule and then, after its collapse in the first world war, against the peninsula’s other Islamic rites. As part of the campaign of territorial and spiritual unification, called التوحيد, they conquered Mecca in 1924.

Critics call this Islamic Maoism. Out went the city’s heterogeneous mix of Maliki, Shafii and Zaydi rites in came homogenisation under the Wahhabi creed. Alongside the black and white dress they forced on women and men respectively, the new tribal rulers reshaped the urban environment, stripping away the past. They replaced the four pulpits at the foot of the Kaaba, one for each of Sunni Islam’s schools, with a single one, exclusively for Wahhabi preachers. They cleansed the faith of saint-worship, demolishing shrines venerated by Shia and traditional Sunnis alike. Of the city’s scores of holy sites, only the Kaaba survives.

Now that so much is gone, some Meccans are having second thoughts. “We’ve turned our past dating back to Abrahamic times into a petrol station,” grumbles a local. Mr Serafi, the developer, is designing a virtual heritage trail. Maps trace routes through the non-existent old town, highlighting the homes of the first caliphs. His brother has used the profits to create Jeddah’s finest art gallery nearby.

Might the government, under the deputy Crown Prince Muhammad bin Salman, support an element of restoration? The transformation plan he unveiled last year highlights the kingdom’s tourism potential, and promises billions for heritage projects. In a recent interview, his information minister, Adel Al Toraifi, lambasted “radicals and terrorists” bent on cultural demolition. “Beautiful people and regions filled with culture, music, dances and tradition were all destroyed by political Islam,” he said. Replacing the Kaaba’s lost pulpits might be a good place to start.

This article appeared in the Middle East & Africa section of the print edition under the headline "The destruction of Mecca"