أخبار

مجموعة الصحراء بعيدة المدى في الحرب العالمية الثانية ، جافين مورتيمر

مجموعة الصحراء بعيدة المدى في الحرب العالمية الثانية ، جافين مورتيمر

مجموعة الصحراء بعيدة المدى في الحرب العالمية الثانية ، جافين مورتيمر

مجموعة الصحراء بعيدة المدى في الحرب العالمية الثانية ، جافين مورتيمر

كانت مجموعة الصحراء طويلة المدى هي الأولى من بين العديد من وحدات القوات الخاصة التي أنشأها البريطانيون خلال الحرب العالمية الثانية ، ومثل العديد من المجموعات اللاحقة ظهرت إلى الوجود بسبب الطبيعة غير العادية للحرب في شمال إفريقيا. على هذه الجبهة ، دارت غالبية المعارك في الشريط الساحلي الضيق ، بجبهة جنوبية مفتوحة على مصراعيها أوجدتها صحاري شمال إفريقيا الشاسعة. تم تشكيل مجموعة Long Range Desert Group حول نواة من الرجال يتمتعون بقدر كبير من الخبرة في السفر في الصحراء ، وكان دورها استخدام الصحراء لتجاوز الخطوط الأمامية وإلى مناطق الأعداء الخلفية ، حيث قاموا بتنفيذ مزيج من الاستطلاع والغارات.

تظهر مجموعة LRDG في كل تاريخ من القتال في شمال إفريقيا ، ولكن نادرًا ما تظهر في الكثير من التفاصيل. من الشائع ذكر موجز لدورهم الاستطلاعي ، لكن ربما يكونون الأكثر شهرة في توفير النقل لـ SAS في وقت مبكر من وجود تلك المجموعة. هذا غير عادل بالنسبة لـ LRDG ، التي طورت سلسلة من التقنيات لعبور الصحراء العميقة التي سمحت لهم بالسفر مئات الأميال خلف خطوط العدو ، حيث تمكنوا من تقديم خدمة لا تقدر بثمن ، ومشاهدة الطرق المحدودة التي حملت معظم سيارات روميل. الإمدادات والتعزيزات ، وفي بعض الأحيان تنفيذ غارات مدمرة بشكل مثير للإعجاب. يروي هذا الكتاب قصتهم الكاملة ، من تكوينهم ، من خلال معارك "ذهاباً وإياباً" في شمال إفريقيا وصولاً إلى النصر النهائي. تظهر SAS ، ولكن لا يُسمح بالسيطرة على هذا الجزء من القصة ،

ربما تكون LRDG هي أشهر مجموعات القوات الخاصة في الحرب العالمية الثانية التي لم تنجو في عالم ما بعد الحرب. لا يزال كل من SAS و SBS على قيد الحياة ، لكن مستقبل LRDG أصبح موضع شك في وقت أبكر من معظمه ، عندما انتهت الحرب في شمال إفريقيا. وهكذا طغت على الفصول القليلة الأخيرة من الكتاب البحث عن دور جديد للمجموعة ، بعيدًا عن الصحراء التي أعطتها هدفها وعنوانها ذاته. كان الرد النهائي هو تحويل المجموعة إلى قوة مداهمة أخرى تعمل في البلقان وإيطاليا وفي البحر في بحر إيجه. لم تنجح كل هذه الجهود - فقد انجرفت المجموعة إلى المحاولة الكارثية لتحرير جزر دوديكانيسيا ، وهي آخر هزيمة بريطانية في البحر الأبيض المتوسط. انتهت أيضًا بعض عملياتهم البرية المبكرة في أوروبا بالفشل ، حيث كان على المجموعة التكيف مع نوع جديد تمامًا من الحرب. حتى في البلقان ، حيث حققت المجموعة آخر نجاحاتها الرئيسية ، يمكن للمرء أن يشعر بالإحباط الناجم عن الاضطرار إلى العمل مع حلفاء غير موثوق بهم ، على شكل مجموعات حزبية مختلفة ، وانهارت العلاقة في نهاية المطاف تمامًا مع نهاية الحرب. ، حيث تم "اعتقال" العديد من عملاء LRDG من قبل الحلفاء السابقين في علامة مبكرة على الحرب الباردة التي أعقبت الحرب.

هذه قصة رائعة ، ويرويها مورتيمر جيدًا. نفذت مجموعة LRDG بعض الرحلات المثيرة للإعجاب حقًا ونحن نتابعها أثناء تعاملهم مع تهديد الهجوم الجوي ، حيث تم القبض عليهم من قبل قوى متفوقة على الأرض والأهم من ذلك كله ، الصحراء التي لا ترحم.

فصول
1 - من عالم إلى جندي
2 - تنطبق فقط الحاجة الصعبة
3 - في العمل
4 - التوسع والإثارة
5 - قتال في القلعة
6 - وصول فيلق أفريكا
7- سوء الاستخدام والملاريا
8 - خسائر فادحة وقائد جديد
9 - المنقذون على ساس
10 - على القدم الخلفية
11- الشجاعة في مواجهة البلاء
12- عيون هجوم العلمين
13 - مغامرات في بحر إيجه
14 - معركة ليرو
15 - نوع مختلف من الحروب
16 - الشجاعة والتنوع
17 - حتى النهاية المرة

المؤلف: جافين مورتيمر
الطبعة: غلاف فني
الصفحات: 256
الناشر: Ospreu
السنة: 2017



مركبات مجموعة الصحراء بعيدة المدى 1940-45 (نيو فانجارد)

كانت مجموعة Long Range Desert Group واحدة من أشهر الوحدات الخاصة في الحرب العالمية الثانية ، حيث تقوم بتشغيل مركبات معدلة بشكل كبير خلف خطوط العدو لجمع المعلومات الاستخباراتية ودعم غارات David Stirling & aposs New Special Air Service.

عندما اندلعت الحرب ، أقنع مستكشف ما قبل الحرب وضابط الجيش ، رالف باغنولد ، قيادة الشرق الأوسط بالحاجة إلى قوة استطلاع. كانت مجموعة Long Range Desert Group واحدة من أشهر الوحدات الخاصة في الحرب العالمية الثانية ، حيث كانت تشغل مركبات معدلة بشكل كبير خلف خطوط العدو لجمع المعلومات الاستخبارية ودعم غارات الخدمة الجوية الخاصة الجديدة التابعة لديفيد ستيرلنغ.

عندما اندلعت الحرب ، أقنع مستكشف ما قبل الحرب وضابط الجيش ، رالف باغنولد ، قيادة الشرق الأوسط بالحاجة إلى قوة استطلاع للتوغل في الصحراء التي تسيطر عليها إيطاليا. اختبر Bagnold أربعة أنواع من المركبات فوق الصخور والرمال الناعمة للعثور على أفضل واحدة لوحدته الجديدة. اختار Bagnold سيارة Chevrolet WB (30 CWT) لتكون السيارة المميزة لمجموعة Long Range Desert Group لأنها "سريعة وبسيطة وسهلة الاستخدام". مع التوجيه الأيسر والشواية الأفقية والمصدات المستديرة على العجلات الخلفية ، أثبتت هذه الشاحنات أنها مشهورة وفعالة. تم إثبات متانة شفروليه في يناير 1941 بغارة جريئة على الحصن الإيطالي / الشريط الجوي في مرزوق ، على بعد مئات الأميال خلف خطوط العدو.

يشرح هذا الكتاب تفاصيل جميع مركبات LRDG ، بالإضافة إلى تعديلاتها ، وتقنيات القيادة ، ومجموعة خاصة للبقاء خلف خطوط العدو في واحدة من أكثر البيئات عدائية على وجه الأرض. . أكثر


الرجال الذين أنقذوا SAS: الرائد رالف باغنولد ومجموعة الصحراء طويلة المدى

لم يكن رالف باغنولد قائدًا للقوات الخاصة كما يتخيل أي شخص. كانت حربه هي الحرب العظمى ، عندما كان ضابط إشارات صغير قد نجا من مذبحة الجبهة الغربية. عندما بدأت الحرب العالمية الثانية في سبتمبر 1939 ، كان باغنولد يبلغ من العمر 43 عامًا ويكسب عيشًا مريحًا كعالم وكاتب.

تم استدعاؤه إلى الألوان بعد أربع سنوات من تقاعده من الجيش ، تم إرسال الرائد باغنولد إلى ضابط القيادة ، إشارات شرق إفريقيا ، وتم إرساله على متن سفينة عسكرية إلى كينيا. لكنه لم يصل قط. في أوائل أكتوبر ، اصطدمت سفينة Bagnold ، RMS Franconia ، بسفينة تجارية في البحر الأبيض المتوسط. ونقل هو وبقية أفراد قواته إلى سفينة أخرى وأبحروا إلى بورسعيد في مصر في انتظار أول سفينة متاحة لكينيا.

كان باجنولد مسرورًا. كانت مصر دولة يعرفها جيدًا ، وهي في الواقع أفضل من أي بريطاني آخر تقريبًا. كان قد أمضى معظم عشرينيات القرن الماضي في مصر مع كتيبته ، مفتونًا بالثقافة والصحراء الشاسعة التي امتدت غربًا إلى ليبيا. في عام 1927 ، قام بأول غزوة في الصحراء الليبية ، حيث قاد مجموعة صغيرة من المستكشفين في أسطول من طراز تي فورد. تبع ذلك المزيد من الحملات الاستكشافية ، التي توغلت في المناطق الداخلية الوحشية للصحراء أكثر من أي أوروبي آخر. كان سحر باغنولد مدفوعًا بالعلم بقدر ما كان دافعًا للاستكشاف ، وبدأ في دراسة التضاريس ، مما دفعه إلى نشر الكتاب الذي نال استحسان النقاد فيزياء الرمال المنفوخة والكثبان الصحراوية في عام 1939.

بالعودة إلى مصر ، استقل باغنولد القطار من بورسعيد إلى القاهرة للبحث عن أصدقاء قدامى. تناول العشاء مع أحد معارفه في مطعم فندق Shepheard's الحصري ، حيث شاهده كاتب عمود ثرثرة في الجريدة المصرية جريدة. بعد بضعة أيام ، انتشر الخبر بأن باغنولد عاد إلى المدينة ، وفي غضون أيام تم استدعاؤه إلى مكتب الجنرال أرشيبالد ويفيل ، الضابط العام للقيادة العامة لقيادة الشرق الأوسط.

قام ويفيل بضخ Bagnold للحصول على معلومات حول إمكانية الوصول إلى الصحراء الليبية - كان الجنرال قلقًا بشكل متزايد من تقارير المخابرات التي تفيد بأن الإيطاليين لديهم ما يصل إلى 250.000 رجل في 15 فرقة تحت قيادة المارشال رودولفو جراتسياني. كان معجبًا جدًا بما قاله له باغنولد من أن ويفيل رتب لانتقاله الدائم إلى شمال إفريقيا.

الجنرال السير أرشيبالد ويفيل ، القائد العام للشرق الأوسط ، في مكتبه ، 15 أغسطس 1940. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205193528

تم إحياء رؤية باغنولد

تم إرسال باغنولد إلى مرسى مطروح - 135 ميلاً غرب القاهرة - حيث اكتشف أن أحدث خريطة تمتلكها القوات البريطانية لليبيا تعود إلى عام 1915. وقد شعر بالفزع بالمثل من عدم مبالاة كبار الضباط بالتهديد الذي يمثله الإيطاليون - اعتقدوا أن العدو سيشن هجومًا مباشرًا على مرسى مطروح ، وهو ما يمكنهم صده بسهولة ، لكن باغنولد يشتبه في أن الإيطاليين ، الذين التقى بعضهم خلال بعثاته في عشرينيات القرن الماضي ، سيشنون هجمات مفاجئة على المواقع البريطانية. في مصر من الجنوب.

كانت فكرة باغنولد هي تشكيل قوة استطلاع صغيرة لتسيير دوريات على حدود 700 ميل مع ليبيا. تم رفض هذا ، كما حدث عندما قدمه مرة أخرى في يناير 1940 ، وفي الشهر التالي تم تعيين باغنولد كمستشار عسكري لتركيا ، على الأرجح لمنح مقر الشرق الأوسط (MEHQ) في القاهرة بعض الهدوء والسكينة.

لكن باغنولد لم يستسلم ، وبعد إعلان إيطاليا الحرب على بريطانيا في 10 يونيو 1940 ، حاول للمرة الثالثة إقناع كبار الضباط بفكرته ، موضحًا في فقرة إضافية أنه سيكون هناك ثلاث دوريات:

"كان على كل مركبة ، بطاقم مكون من ثلاثة أفراد ومدفع رشاش ، أن تحمل إمداداتها الخاصة من الطعام والماء لمدة ثلاثة أسابيع ، والبنزين الخاص بها لمسافة 2500 ميل من السفر عبر متوسط ​​سطح الصحراء الناعمة ... [كل] دورية إلى حمل مجموعة لاسلكية ومعدات ملاحية ومعدات أخرى ومخازن طبية وقطع غيار وأدوات أخرى ".

هذه المرة عهد باغنولد إلى صديقه ، العميد ديك بيكر ، بالتأكد من وضع الاقتراح مباشرة في يد ويفيل. التزم بيكر بذلك وفي غضون أربعة أيام من استلام اقتراح Bagnold ، فوضه Wavell لتشكيل الوحدة الجديدة ، التي سميت مؤقتًا بالدورية طويلة المدى (LRP).

كان ويفيل صاحب مهمة صعبة ، ومع ذلك ، فقد منح باغنولد ستة أسابيع فقط لجعل رؤيته حقيقة واقعة. الرجال والمعدات وحصص الإعاشة والأسلحة والمركبات ... لقد كان تحديًا هائلاً لكن هذا التحدي ارتقى إليه باغنولد. أولاً ، بحث عن الجنود الذين تعقبهم معظم رفاقه القدامى منذ أيام الاستكشاف ، وبينما لم يتمكن واحد أو اثنان من الحصول على إخلاء سبيل من واجبهم العسكري ، سرعان ما انضم إلى باغنولد في القاهرة بيل كينيدي شو وبات كلايتون. ، الذي كان بحلول عام 1940 قد تراكمت لديه ما يقرب من 20 عامًا من الخبرة مع دائرة المساحة المصرية. كما تم تجنيده في الوحدة الجديدة من قبل الكابتن تيدي ميتفورد ، وهو أحد أقارب الأخوات السيئ السمعة ومستكشف الصحراء في حد ذاته خلال أواخر الثلاثينيات.

بينما بدأ كلايتون وميتفورد وكينيدي شو في البحث عن المعدات اللازمة ، سافر باغنولد إلى فلسطين في 29 يونيو لرؤية اللفتنانت جنرال توماس بلامي ، قائد الفيلق الأسترالي. طلب باغنولد الإذن بتجنيد 80 جنديًا أستراليًا ، موضحًا أنه في رأيه سيكون الأستراليون جنود الحلفاء الأكثر احتمالًا للتكيف بشكل أسرع مع استطلاع الصحراء. رفض Blamey ، بأمر من حكومته ، لذلك لجأ Bagnold إلى القوات النيوزيلندية في مصر.

هذه المرة حقق نجاحًا ، وتطوع 80 ضابطًا وضابط صف ورجال من فرقة الفرسان النيوزيلندية وكتيبة المدافع الرشاشة ليكونوا جزءًا من LRP. أخذ Bagnold لمعانًا فوريًا للكيوي ، قائلاً:

"لقد أقاموا حفلة رائعة وفقًا للمعايير الإنجليزية. مظهر أكثر صرامة وأكثر عرضة للضربات الجوية ، وهو أساس متين لمربي الأغنام ، يتم تخميره من قبل الفنيين وأصحاب الأملاك والرجال المهنيين ، بما في ذلك عدد قليل من الماوريين. داهية وجافة ومليئة بالفضول تجاه كل شيء جديد وسعادة غامرة عندما أخبرتهم بما سنفعله ".

قضى شهر يوليو في تجميع المركبات والمعدات وتدريب النيوزيلنديين على أساسيات القيادة في الصحراء والملاحة. كينيدي شو ، الذي عين ضابط استخبارات الوحدة ، أخبر النيوزيلنديين أن الصحراء الليبية كانت مساحتها 1200 ميل في 1000 - أو بعبارة أخرى ، كانت بحجم الهند تقريبًا. يحدها النيل من الشرق والبحر الأبيض المتوسط ​​من الشمال. في الجنوب ، الذي كان حجرًا جيريًا مقارنة بالحجر الرملي في الشمال ، امتدت الصحراء حتى جبال تبستي ، في حين أن الحدود السياسية مع تونس والجزائر حددت حدودها الغربية.

شاحنة شفروليه محملة جيدًا على وشك الانطلاق في دورية من سيوة. كان طاقم هذه السيارة من النيوزيلنديين ، الذين انضم الكثير منهم إلى مجموعة Long Range Desert Group في عام 1940 من شحنة من القوات التي وجدت نفسها في الإسكندرية بدون أسلحتها ومعداتها ، والتي فُقدت في البحر. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205125571

تثبت الوحدة قيمتها

بحلول الأسبوع الأول من آب (أغسطس) 1940 ، كانت الوحدة جاهزة لدوريتها الأولى وسقط التكريم على النقيب بات كلايتون البالغ من العمر 44 عامًا. غادر مع مجموعته الصغيرة المكونة من سبعة أفراد ، القاهرة في شاحنتين من طراز شيفروليه. عبروا الحدود إلى ليبيا ، واصلوا طريقهم إلى واحة سيوة ، حيث قاد الإسكندر الأكبر جيشه عام 332 قبل الميلاد. كتب كلايتون في تقريره اللاحق: "ضربت الدورية الصغيرة المكونة من سيارتين غربًا ، واستكشفت ، وحققت اكتشافًا غير مرحب به لشريط كبير من البحر الرملي بين الحدود وطريق جالو-الكفرة". "بدأت رائحة براثن شيفروليه تفوح منها بعض الشيء مع مرور الوقت ، ولكن في المساء شاهدنا بالقرب من مسار الالكفرة."

لقد وضعوا هنا لمدة ثلاثة أيام ، مع الحرص الشديد على إخفاء وجودهم عن الإيطاليين ، حيث لاحظوا المسار بحثًا عن علامات النشاط. عادوا إلى القاهرة في 19 أغسطس ، بعد أن قطعوا 1600 ميل من الصحراء القاحلة في 13 يومًا.

أبلغ كلايتون وباغنولد النتائج التي توصلوا إليها إلى الجنرال وافيل ، الذي ، بعد سماعه رواية عن أول دورية للوحدة ، "اتخذ قراره في ذلك الحين وهناك لمنحنا أقوى دعم له". بعد أسبوع ، تفقد ويفيل LRP وأخبرهم أنه أبلغ المكتب الحربي بأنهم "مستعدون لأخذ الميدان".

قسم Bagnold LRP إلى ثلاث دوريات ، وخصص لكل حرف ليس له أهمية خاصة. كان الكابتن تيدي ميتفورد قائد دبليو باترول ، وكان الكابتن بات كلايتون وبروس بالانتاين (النيوزيلندي) هم الضباط المسؤولون عن تي باترول ، وكان الكابتن دون ستيل ، وهو مزارع نيوزيلندي من تاكابو ، بقيادة آر باترول. تألفت كل دورية من 25 رتبة أخرى ، تم نقلها في عشر شاحنات شيفروليه بقوة 30 كيلووات وسيارة تجريبية خفيفة بقدرة 15 كيلووات. حملوا حصصًا غذائية ومعدات لإبقائهم على بعد أكثر من 1500 ميل وللتسلح ، امتلكت كل دورية مدفع Bofors عيار 3.7 ملم ، وأربع بنادق من طراز Boys AT (مضادة للدبابات) و 15 بندقية من طراز Lewis.

خلال الشهرين التاليين ، استطلع LRP مساحات كبيرة من وسط ليبيا ، وغالبًا ما تحمل درجات حرارة نهارًا تزيد عن 49 درجة مئوية أثناء بحثهم عن علامات تحركات القوات الإيطالية.

في 19 سبتمبر ، واجهت دورية ميتفورد شاحنتين إيطاليتين يبلغ وزنهما ستة أطنان وفتحت النار ، مما منح الرجل الإنجليزي الأرستقراطي شرف إيذاء الجيش الثوري في المعركة. في الحقيقة ، لم تكن معركة كبيرة ، فذهل الإيطاليون لمقابلة العدو حتى أقصى الغرب ، وسرعان ما لوحوا بعلم أبيض. وأعيد السجناء إلى القاهرة ومعهم 2500 جالون من البنزين وحقيبة بريد رسمي.

كان الجنرال ويفيل سعيدًا ، ليس فقط بالبريد الرسمي الذي يحتوي على قدر كبير من المعلومات الاستخباراتية المهمة ولكن أيضًا بعمل LRP طوال خريف عام 1940. استفاد Bagnold من الثناء بطلب لتوسيع الوحدة ، مما يشير إلى Wavell أنه مع المزيد من الرجال يمكنه الإضراب الخوف على الإيطاليين بشن سلسلة من هجمات الكر والفر عبر منطقة واسعة من ليبيا. في 22 نوفمبر ، تمت ترقية Bagnold إلى رتبة مقدم بالنيابة ومنح الإذن لتشكيل دوريتين جديدتين وإعادة تشكيل دورية طويلة المدى باسم مجموعة الصحراء طويلة المدى (LRDG).

بالنسبة لمجنديه الجدد ، لجأ باغنولد إلى الجيش البريطاني وما اعتبره كريمًا: الحرس وفرقة يومانري. بحلول نهاية ديسمبر ، كان قد شكل جي (الحرس) دورية ، التي تتكون من 36 جنديًا من الكتيبة الثالثة الحرس كولدستريم والكتيبة الثانية الحرس الاسكتلندي بقيادة النقيب مايكل كريشتون ستيوارت. نشأ واي باترول بعد شهرين ، وكان يتألف من رجال من ، من بين آخرين ، فرسان يوركشاير ، شمال سومرست يومانري وستافوردشاير يومانري. ومع ذلك ، في عمليتهم الافتتاحية ، تم وضع G Patrol تحت قيادة Pat Clayton ، التي ستقدم T Patrol الدعم لها.

تلتقي دوريتان من مجموعة الصحراء بعيدة المدى في الصحراء. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205194946

مهمة أولى ناجحة

كان هدفهم مرزق ، وهو حصن إيطالي جيد الدفاع في جنوب غرب ليبيا ، يقع بين أشجار النخيل مع مطار قريب. كانت القلعة على بعد 1000 ميل تقريبًا إلى الغرب من القاهرة مع تحليق الغراب ، واستلزم الوصول إليها رحلة شاقة استمرت لمدة أسبوعين. كان هناك 76 من المغيرين في المجموع ، يسافرون في 23 مركبة ، بما في ذلك تسعة أعضاء من الفرنسيين الأحرار الذين تم إعارتهم للعملية مقابل نقل إمدادات إضافية من قاعدتهم في تشاد.
توقفت مجموعة المداهمة لتناول طعام الغداء في 11 يناير ، على بعد أميال قليلة من مرزوق ، ووضعوا اللمسات الأخيرة على خطتهم للهجوم: كلايتون تي باترول سيهاجم المطار الذي يقع على مقربة من الحصن بينما تستهدف جي باترول الحامية الفعلية. تذكر كريشتون-ستيوارت أنهم عندما اقتربوا من الحصن ، مروا بدراج وحيد:

"تمت إضافة هذا الرجل ، الذي أثبت أنه مدير مكتب البريد ، إلى الحفلة بدراجته. عندما اقتربت القافلة من الحصن ، وفوق البرج المركزي الرئيسي الذي يرفرف عليه العلم الإيطالي بفخر ، خرج الحارس. كنا نأسف عليهم ، لكن ربما لم يعرفوا أبدًا ما الذي أصابهم ".

تم فتح النار على بعد 150 ياردة من البوابات الرئيسية للقلعة ، وانقسمت قوة LRDG ، حيث تتجه الشاحنات الست لدورية كلايتون نحو مهبط الطائرات. كانت التضاريس صعودًا وهبوطًا ، واستخدمت LRDG تموجاتها لتدمير عدد من علب الأدوية المتناثرة ، بما في ذلك حفرة مضادة للطائرات.

كلايتون ، في طليعة الهجوم ، طار حول حظيرة الطائرات وعندما استدار في الزاوية ، ركض مباشرة إلى عش مدفع رشاش مخفي. قُتل الضابط الفرنسي الحر بالرصاص ، لكن كلايتون سرعان ما أسكت موقع العدو ، وبحلول الوقت الذي انسحبت فيه دوريته ، كانوا مسؤولين عن تدمير ثلاث قاذفات خفيفة ، ومستودع وقود كبير ، وقتلوا أو أسروا جميع الحراس العشرين.

في هذه الأثناء ، كانت جي باترول قد أخضعت الحصن لقصف مدافع هاون ، وبعد معركة قصيرة بالنيران ، استسلمت الحامية. اختار كلايتون سجينين لإعادتهما إلى القاهرة للاستجواب وبقي الباقون في البقايا المحطمة للقلعة في انتظار وصول التعزيزات بمجرد إدراك أن اتصالات الحصن قد تعطلت.

غطاء الرأس الذي يرتديه أحد أعضاء LRDG حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/30103120

النازيون يتراجعون

بعد تقدم الحلفاء عبر ليبيا في شتاء 1940-41 ، أرسل أدولف هتلر الجنرال إروين روميل والألمانية الأفريكا كوربس لتعزيز حلفائهم الإيطاليين. كان الزعيم النازي مترددًا في البداية في الانخراط في شمال إفريقيا ، لكن الأدميرال إريك رايدر ، قائد البحرية الألمانية ، حذر من أنه إذا حافظ البريطانيون على قبضتهم الحديدية على البحر الأبيض المتوسط ​​، فإن ذلك سيعرض خططه للغزو في شرق أوروبا للخطر.

لم يهدر روميل وقتًا طويلاً في مهاجمة البريطانيين ، وشن هجومًا في 2 أبريل أدى في النهاية إلى طرد عدوه من ليبيا والعودة إلى مصر ، حيث كانوا في عام 1940. وتمكن البريطانيون من التمسك ببضع أقدام فقط في ليبيا في ميناء طبرق و 500 ميل جنوبا بواحة الكفرة. في 9 أبريل ، تم إرسال باغنولد ومعظم LRDG إلى حامية الكفرة ، لتمضية صيف من الخمول الممل الذي أزعج مزاج باغنولد العادل عادة. كما أنه بدأ يشعر بضغوط القيادة ، مضطهدًا بالحرارة والعبث المستمر بين القاهرة والكفرة ، وهكذا في 1 أغسطس سلم قيادة LRDG إلى المقدم غي برندرغاست.

اكتشف برندرغاست الصحراء الليبية مع باغنولد في عشرينيات القرن الماضي لكنه ظل في فوج الدبابات الملكي. كان برندرغاست صارمًا ومقتصرًا ودقيقًا ، فقد أبقى عواطفه مخفية خلف مظهر خارجي رائع كما كان يفعل عينيه خلف زوج من النظارات الشمسية الدائرية. لا ينبغي الاستهانة به ، فقد كان مبتكرًا ومنفتحًا ومسؤولًا لامعًا.

كان التحدي الأول الذي واجهه كقائد جديد لـ LRDG هو تنظيم خمس دوريات استطلاعية لهجوم جديد واسع النطاق للحلفاء (أطلق عليه اسم العملية الصليبية) في 18 نوفمبر. كان الهدف من الهجوم ، الذي خطط له الجنرال كلود أوشينليك ، خليفة الجنرال المفصول وافيل ، هو استعادة شرق ليبيا ومطاراتها ، وبالتالي تمكين سلاح الجو الملكي البريطاني من زيادة إمداداته إلى مالطا.

ثلاث شاحنات من طراز Long Range Desert Group 30-cwt شيفروليه ، محاطة بالصحراء. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196758

وصول SAS

كان دور LRDG هو المراقبة والإبلاغ عن تحركات قوات العدو ، وتنبيه Auchinleck إلى ما قد يخططه Rommel ردًا على الهجوم. لكن كانت لديهم مسؤولية إضافية: جمع 55 مظليًا بريطانيًا بعد أن هاجموا مطارات العدو في غزالا وتميمي. كانت هذه الوحدة الصغيرة قد نشأت قبل أربعة أشهر من قبل ضابط شاب يتمتع بشخصية كاريزمية يُدعى ديفيد ستيرلينغ وتم تعيينه لواء لواء الخدمة الجوية الخاصة (SAS).
كان ستيرلنغ قد أقنع MEHQ بأن العدو كان عرضة للهجوم على طول خط اتصالاته الساحلية ومختلف المطارات ومستودعات الإمداد ، من خلال وحدات صغيرة من القوات المحمولة جواً تهاجم ليس هدفًا واحدًا فحسب ، بل سلسلة من الأهداف. هبط ستيرلنغ ورجاله بالمظلات إلى ليبيا ليلة 17 نوفمبر في ما وصفه أحد المراسلين الحربيين بأنه "أروع عاصفة رعدية في الذاكرة المحلية". أصيب العديد من مغيري SAS عند الهبوط ، وتم القبض على الآخرين في الساعات التي تلت ذلك. تم إنقاذ الناجين الـ 21 الذين دمرتهم العاصفة في نهاية المطاف من قبل LRDG وتم نقلهم إلى بر الأمان ، ومن بينهم ستيرلنغ بخيبة أمل مريرة.

كان المقدم برندرغاست هو من أعاد إحياء SAS. تلقى أمرًا في أواخر نوفمبر من MEHQ يوجه LRDG لشن سلسلة من الغارات ضد مطارات المحور لتتزامن مع هجوم ثانوي للجيش الثامن ، أشار إلى: "نظرًا لأن LRDG لم يتم تدريبه على عمليات الهدم ، اقترح استخدام pct [المظليين] لتفجير" الطائرات بدون طيار "." بالإضافة إلى ذلك ، اقترح Prendergast أنه سيكون من العملي أكثر أن تقوم LRDG بنقل SAS في شاحناتها.

في 8 ديسمبر / كانون الأول ، غادرت دورية LRDG المكونة من 19 جنديًا روديسياً بقيادة الكابتن تشارلز جوس هوليمان واحة جالو لأخذ مجموعتين من الغارات على SAS (أحدهما بقيادة ستيرلنغ والآخر بقيادة الرجل الثاني في القيادة بلير بادي ماين) إلى المطارات في تاميت وسرت ، 350 ميلا إلى الشمال الغربي. كان ملاح هوليمان رجل إنجليزي ، يدعى مايك سادلر ، هاجر إلى روديسيا في عام 1937.

أحرزت المجموعة المداهمة تقدمًا جيدًا في اليومين الأولين ، لكنها اصطدمت بعد ذلك بمساحة واسعة من الأرض الصخرية المكسورة ، حيث غطت 20 ميلاً فقط في ثلاث ساعات مضنية صباح يوم 11 ديسمبر. ومع ذلك ، سرعان ما أصبح الأمر أقل ما يمكن من مشاكلهم. يتذكر سيسيل "جاكو" جاكسون ، أحد جنود Rhodesian LRDG: "فجأة سمعنا صوت طائرة بدون طيار من طراز جيبلي (Caproni Ca.309 ، طائرة استطلاع)". "بسبب عدم وجود مساحة للمناورة في التضاريس الوعرة ، أمرنا هولمان جميعًا بإطلاق النار بناءً على قيادته. كانت الطائرة منخفضة ، وعندما فتحت جميع بنادق لويس الخمسة ، انحرف عن مساره وأخطأت قنابله ".

قطعت جيبلي المعركة لكن البريطانيين كانوا يعلمون أن الطيار كان على الراديو بالفعل. لم يستغرق الأمر سوى دقائق قبل أن تظهر الطائرات المقاتلة في السماء. قال جاكسون ، الذي بذل ، مع رفاقه ، جهودًا محمومة لإخفاء سياراتهم بالشباك: "لقد ضاعفنا ذلك مرة أخرى إلى رقعة من الفرك كنا قد مررنا بها سابقًا". "كنا قد أخفينا أنفسنا للتو عندما حلقت فوقنا ثلاث طائرات وقشقت فوقنا."

كان من الواضح للإيطاليين أين يختبئ العدو ، لكنهم كانوا يطلقون النار بشكل أعمى ، ويشمون الأرض بنيران مدفع رشاش دون أن يتمكنوا من رؤية أهدافهم. لقد كانت تجربة مرعبة لرجال LRDG و SAS وهم يرتعدون بين الغطاء غير المكتمل ، ويشعرون بالعجز التام. كل ما يمكنهم فعله هو البقاء بلا حراك ، ومحاربة الدافع الطبيعي للهروب من النار. يتذكر جاكسون: "كنت مستلقية على وجهي بالقرب من بعض الفرك وسمعت وشعرت بشيء يرتطم بالأرض من حولي". لم يتوانى. فقط عندما أصبحت الطائرة بدون طيار خافتة لدرجة يصعب معها سماعها ، وقف هو ورفاقه على أقدامهم. نظر جاكسون إلى أسفل ، وهو يسلق الضوء على "ثقوب الرصاص [التي] جعلت منحنى أنيقًا حول بصمة رأسي وكتفي في الرمال."

عضو في دورية مجموعة الصحراء طويلة المدى (LRDG) يقف مع مدفع رشاش Vickers & # 8216K & # 8217 يعمل بالغاز على شاحنة شفروليه 30cwt ، مايو 1942. حقوق النشر: © IWM. المصدر الأصلي: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196170

اللافت أن القصف لم يتسبب في أي ضرر وانطلقت الدورية ووصلت إلى أطراف الأهداف دون وقوع مزيد من الحوادث. كانت الخطة ستيرلنغ والرقيب جيمي برو لمهاجمة مطار سرت بينما ضرب بادي ماين وبقية SAS تاميت. غادروا في الليلة التالية ، تاركين LRDG عند ملتقى وادي تاميت. في حوالي الساعة 11.15 مساءً ، حطم الصمت هدير مدوي على بعد ثلاثة أميال. يتذكر سادلر قائلاً: "لقد رأينا الانفجارات وتحمسنا كثيرًا ، فالأدرينالين يضخ فينا". "SAS كانوا متحمسين بالمثل عندما عادوا إلى عربة سكن متنقلة. أعدناهم إلى منازلهم وفي الطريقة التي تحدثوا بها معنا خلال الغارة ، وناقشنا ما يمكن تحسينه في المرة القادمة ".

على الرغم من أن ستيرلنغ كانت قد سحبت فراغًا في سرت ، فقد فجر ماين 24 طائرة في تامت. تلا ذلك تعاون أكثر نجاحًا بين LRDG و SAS مع مجموعة غارة مؤلفة من خمسة رجال بقيادة الملازم أول بيل فريزر ودمرت 37 طائرة في مطار أغيدابيا. عاد ماين إلى تاميت في نهاية كانون الأول (ديسمبر) ، وألقى بنفايات على 27 طائرة وصلت مؤخرًا لتحل محل تلك التي كان قد اعتبرها قبل أسبوعين.

واصل "ستيرلنغ" و "ساس" الاعتماد على LRDG باعتباره "خدمة سيارات الأجرة الليبية" خلال الأشهر الستة الأولى من عام 1942 ، كما نظر إليهم للحصول على إرشادات في رعاية SAS الجنيني. يتذكر جيم باتش ، الذي انضم إلى LRDG في عام 1941: "لقد نقلنا معرفتنا إلى SAS وكانوا ممتنين جدًا لاستلامها". "كان ديفيد ستيرلنغ زائرًا متكررًا وكان يتحدث ويستوعب الأشياء. أخذ النصيحة ، رجل لرجل ، لم يلتزم فقط بالضباط ، بل ذهب إلى الرجال أيضًا ".

في الأشهر الستة الأولى من عام 1942 ، دمرت SAS 143 طائرة معادية بفضل LRDG إلى حد كبير. كما لاحظت "ستيرلنغ":

"بحلول نهاية يونيو ، داهمت L Detachment جميع المطارات الألمانية والإيطالية الأكثر أهمية ضمن مسافة 300 ميل من المنطقة الأمامية مرة أو مرتين على الأقل. بدأت أساليب الدفاع في التحسن وعلى الرغم من أن الميزة لا تزال تكمن في انفصال L ، فقد حان الوقت لتغيير أساليبنا الخاصة ".

بالنسبة لبقية الحرب في شمال إفريقيا ، عملت SAS بشكل مستقل إلى حد كبير عن LRDG ، باستخدام سيارات الجيب الخاصة بهم التي تم الحصول عليها في القاهرة والملاحين الخاصين بهم ، والذين تم تدريبهم الآن من قبل LRDG على فن الملاحة الصحراوية. بينما قامت SAS بالعديد من غارات الكر والفر ضد المطارات و - بعد هجوم العلمين - تراجع أعمدة النقل المحور ، عادت LRDG إلى دورها الأصلي في الاستطلاع.

لقد أنجزتها بجهد وتحمل غير عاديين ، وغالبًا ما أبقت طرق ومواقع العدو تحت المراقبة لأيام في كل مرة ، وأرسلت المعلومات الاستخباراتية الحيوية إلى القاهرة. مع اقتراب النصر في حرب الصحراء ، نقل الجنرال برنارد مونتغمري ، قائد الجيش الثامن ، شكره على العمل الرائع الذي قام به LRDG في رسالة إلى Prendergast بتاريخ 2 أبريل 1943 ، مشيدًا "بالعمل الممتاز الذي قامت به دورياتك" في استكشاف البلاد الذي تقدم إليه جنوده.

في عام 1984 ، أعرب David Stirling عن شكره لـ LRDG في خطاب أمام جمهور اجتمع لافتتاح قاعدة SAS المجددة في Hereford ، المسماة Stirling Lines ، تكريماً لمؤسس الفوج. قال "ستيرلنغ": "في تلك الأيام الأولى جئنا لندين لمجموعة Long Range Desert Group بامتنان عميق". "كان LRDG هم المهنيين الأوائل في الصحراء وكانوا بلا كلل في مساعدتهم."

All About History هي جزء من Future plc ، وهي مجموعة إعلامية دولية وناشر رقمي رائد. قم بزيارة موقع الشركة.

© Future Publishing Limited Quay House، The Ambury، Bath BA1 1UA. كل الحقوق محفوظة. رقم تسجيل شركة إنجلترا وويلز 2008885.


القصة غير المعروفة لكسر وحدة الكيوي في الحرب العالمية الثانية ، مجموعة الصحراء طويلة المدى

احتفل مؤرخ بريطاني بالقصة المنسية منذ زمن طويل لمجموعة النخبة من الكيوي الذين عملوا خلف خطوط العدو في شمال إفريقيا خلال الحرب العالمية الثانية في كتاب جديد.

نفذ رجال مجموعة Long Range Desert Group عمليات سرية خلف خطوط العدو في الحرب العالمية الثانية وكانوا بمثابة "العقول" وراء SAS.

كما شنوا غارات كر وفر وجمعوا معلومات استخبارية عن أهداف ألمانية وإيطالية.

نفذوا العديد من المهام جنبًا إلى جنب مع SAS ، مستخدمين معرفتهم التي لا مثيل لها للصحراء الغادرة لتوجيه وحدة النخبة إلى مطارات العدو حيث سيتم شن الهجمات.

الإعلانات

كان السبب وراء اختيار النيوزيلنديين على وجه التحديد للمهام الخطرة هو قوتهم وقدرتهم على إصلاح الشاحنات في مزارعهم.

تم نشر صور الرجال في كتاب جديد للمؤرخ البريطاني جافين مورتيمر ، بعنوان The Long Range Desert Group in World War II.

/> جنود LRDG يناقشون أفضل طريقة لتخليص مركبتهم. الصورة / المرفقة

تجنيد الكيوي

من عام 1925 إلى عام 1935 ، استكشف الرائد رالف باغنولد الصحراء الليبية الكبرى ، 1770 كيلومترًا من الشرق إلى الغرب ، و 1600 كيلومترًا من الشمال إلى الجنوب ، كجزء من مجموعة دولية تضمنت الشخصية المركزية المستقبلية للرواية وفيلم المريض الإنجليزي ، الكونت المجري لازلو ألماسي. .

كتب باغنولد: "لم نحلم كثيرًا بأن أيًا من المعدات والتقنيات الخاصة التي طورناها من أجل السفر لمسافات طويلة جدًا ، والملاحة ، سيتم استخدامها على نحو جاد".

تأسست الوحدة من قبل الإنجليزي باجنولد في عام 1940 وكانت تعرف في البداية باسم وحدة الدوريات طويلة المدى.

أراد باغنولد رجالًا يعتمدون على أنفسهم ، ولديهم صلابة بدنية وعقلية ، وقادرون على العيش والقتال في عزلة في الصحراء الليبية. [7]

لقد شعر أن المزارعين النيوزيلنديين سيمتلكون هذه الصفات واقترب من شعبة نيوزيلندا الثانية للمتطوعين. تطوع أكثر من نصف القسم.

الإعلانات

كان Bagnold جاهزًا في غضون خمسة أسابيع فقط. بالنسبة للمركبات ، اختار شاحنات شيفروليه لقوة تحملها المثبتة في الصحراء. كان أحد أسباب اختياره لمزارعي الكيوي هو قدرتهم على إصلاح الشاحنات في مزارعهم.

بالنسبة للمعدات ، استخدم بوصلة الشمس التي صممها وأجهزة راديو الجيش بمدى 1930 كم.

In its first operation, in August-September 1940, the Long Range Desert Group proved its worth as two units, one led by Bagnold, crossed 6430km undetected, scouted and attacked Italian outposts, survived the paralysing heat of the day and freezing cold of the night, then successfully rendezvoused.

The group traversed huge areas of the Sahara that had never been explored by Europeans before, and their information gathering was so important to success in North Africa that General Bernard Montgomery said without them operations would have been "a leap in the dark".

/>Historian Mortimer interviewed surviving veterans and gained special access to the SAS archives to tell the story of the origins and dramatic operations of the unit. Photo / Supplied

A special bond

What the images reveal in the book is the close bond that existed between the members of the unit whose diligence dovetailed perfectly with the superior firepower of the SAS to defeat the enemy.

الإعلانات

Cameras were banned so the soldier who took the fascinating photos did so without the authority of his senior officers.

With the surrender of the Axis forces in Tunisia in May 1943, the Long Range Desert Group moved operations to the eastern Mediterranean, carrying out missions in the Greek islands, Italy and the Balkans where they operated in boats, on foot and by parachute.

The short-lived unit - which never numbered more than 350 men - was disbanded in August 1945 after the War Office decided against transferring them to the Far East to conduct operations against the Japanese Empire.

In time, the unit would incorporate soldiers from Britain and Southern Rhodesia.

/>An LRDG observation post in the Libyan Desert, with a soldier perched precariously on top of a palm tree. Photo / Supplied

'Deep behind enemy lines'

Historian Mortimer interviewed surviving veterans and gained special access to the SAS archives to tell the story of the origins and dramatic operations of the unit.

الإعلانات

The LRDG was established almost a year and a half before the SAS were formed in November 1941, making them the first ever British-based special forces unit.

The extraordinary men of the unit would stay hidden concealed in bushes or ditches for days at a time just yards from German and Italian forces observing the enemy's every move and relaying that valuable information via radio to the SAS.

Mortimer, 46, who lives in Paris, said: "The Long Range Desert Group was actually established before the SAS and for the war-time generation they were more famous than them.

"It was only the Iranian siege of 1980 which propelled the SAS into public consciousness.

"The Long Range Desert Group disbanded at the end of the war and they have been lost to history so this book is really to make people aware of the importance and contribution of that unit to the Second World War.

"They were the brains of the operation in the desert while the SAS were the brawn. It was their role to navigate them to their targets.

الإعلانات

"I believe the Long Range Desert Group were more important and valuable to the winning of the war in North Africa than the SAS.

"They would drop deep behind enemy lines and their surveillance was crucial as they reported back to General Montgomery the strength of the Germans and where to attack them.

"They were the eyes and ears of the offensive. What they did was painstaking - they would spend days hidden just yards from the main coastal road which the Germans would use.

"They would take notes of how many vehicles passed, how many soldiers there were and even the mood of the soldiers - if they were singing or depressed - and this information would be radioed back.

"Personnel would work in pairs sometimes hidden in a bush or concealed in a drop in the ground. They would camouflage themselves and observe using binoculars.

"When night came, they would hurry back to their patrol a mile or two further into the desert and would radio in all the information.

الإعلانات

"There were very narrow escapes. Once a German convoy camped just yards from where a couple of men were hiding and one of the soldiers wandered over and relieved himself in the bush they were concealed in.

"I began my research three years ago and there were still 15 veterans from the Long Range Desert Group. Now that number is six or seven.

"I was able to speak to some veterans who have never spoken publicly about their experiences before now. They are such a modest generation but what they did took extraordinary discipline and courage."

- The Long Range Desert Group in World War II, by Gavin Mortimer, is published on April 20 by Osprey Publishing


مذكرة السيرة الذاتية

INTRODUCTION
BAGNOLD BLAZES A TRAIL
Pirates of the high sea
THE LRDG AND THE NORTH AFRICAN CAMPAIGN
Chevrolet WB (30-cwt)
Ford 01 V8 (15-cwt) command
pilot car
Ford F8 pick-up and Chevrolet 1311
Ford F30 CMP (30-cwt)
Chevrolet 1533X2 30-cwt
Willys MB Jeep
THE HEAVY SECTION AND THE MACK NR4
The Heavy Section
ANCILLARY AND SUPPORT VEHICLES
Medical truck
Radio truck
Bofors and Breda truck
TRICKS OF THE TRADE
Water condensers
Sun compass
Sand channels
قراءة متعمقة
فهرس


Asking for Trouble: The Long Range Desert Group

In the high Libyan desert, a convoy of five Ford one-and-a- half-ton trucks and eight Canadian Military Pattern ton trucks, their beds shrouded by canvas tarpaulins, climbs atop an escarpment. Tobruk lies 20 miles north. In the valley below, the main road—a layer of pierced- three metal planking that leads to the German-held port—catches the fading light. It is 6:30 p.m. on Sunday, September 13, 1942.

The Fords are painted salmon pink to blend with the haze of the sun at dawn and dusk. Their drivers and riders belong to the Long Range Desert Group (LRDG), mainly Englishmen commanded by Captain David Lloyd Owen, who dismounts from the lead truck and walks to the eight larger trucks. He chats with Lieutenant Colonel John Haselden, who commands the big trucks’ passengers and drivers. These 15 officers and their 77 men wear the uniforms of commandos, artillerymen, and signalers. None is armed. The only soldiers carrying weapons are 14 men clothed in the faded olive cotton tunics and shorts of the Afrika Korps. They sit in the trucks’ cabs, one fellow at the wheel, the other training a Schmeisser MP40 submachine gun on his unarmed captives.

Some LRDG men join Owen on the escarpment others wander down the line of trucks, wishing the vehicles’ occupants good luck. They’ve spent the past week together, the LRDG transporting the other men 700 miles north from a hideout in Libya’s Kufra Oasis. Now, standing by their Fords, the LRDG men watch the curious convoy descend the escarpment. Each of the three-ton trucks is emblazoned with the characteristic Afrika Korps palm-and-swastika motif.

Night has fallen by the time the vehicles reach the east gate of the perimeter fence that encircles Tobruk. A German sentry halts the lead truck. The transport’s Allied origins do not faze the guard. These days most of the Afrika Korps seems to travel in British- or North American-made vehicles, spoils of war taken the June before when Field Marshal Erwin Rommel and his men seized Tobruk and swept the British 350 miles east to El Alamein. The German notes the motif on the truck’s cab. He asks for the password. The driver provides it, and flashes his papers. The guard orders the barrier raised. Two more miles and they’ll be in Tobruk.

The eight trucks have rumbled a few hundred yards into the darkness when the lead vehicle veers off the road, the others following. The drivers steer into one of the many wadis, or dry riverbeds, that fissure the Libyan desert. The vehicles jolt through the wadi and then turn northeast near the main Luftwaffe landing field at Bir-el Gubi. The commandos begin retrieving weapons hidden aboard the trucks. The men in German uniform pile out of their trucks’ cabs and, lest they be shot as spies, peel off Afrika Korps tunics to reveal British battledress and the insignia of the Special Interrogation Group (SIG). Soon the raiding party is moving stealthily north on foot, toward Tobruk. Overhead, scores of British and American warplanes are making a racket. Colonel Haselden checks his watch. Right on schedule. One of the most audacious raids of the war in North Africa is underway.

Only a culture as irreverent as Britain’s could have produced the SIG, with its blend of bold- ness, eccentricity, and ferocity. The unit was the brainchild of Captain Herbert Cecil Buck, 25, the quintessential British officer of his era: impeccably bred—his father was a retired colonel—intellectually formidable—an Oxford scholar, he spoke nine languages— and singularly brave—he already had received a Military Cross. In early December 1941 the Germans had captured Buck near Gazala, but in the confusion he escaped. Stumbling across a dead Afrika Korps officer, Buck stripped the corpse and in German drag slipped through enemy lines to British-occupied territory.

That feat’s ease solidified an idea Buck had nurtured since a chance 1941 encounter in Palestine. Driving from Tel Aviv to Haifa, Buck stopped for two Jewish hitchhikers. En route, one mentioned a German-speaking unit of the Palmach, a Jewish paramilitary brigade. Back in Cairo after his escape, Buck proposed that the British War Office raise a cadre of German-speaking Jews to infiltrate enemy territory and gather intelligence. In March 1942 Military Intelligence approved creation of a “Special German Group as a sub-unit of Middle East Commando…with the cover name ‘Special Interrogation Group,’ to be used for infiltration behind the German lines in the Western Desert, under 8th Army.”

Buck was appointed commanding officer and given carte blanche to recruit approximately 30 soldiers from the recently disbanded No. 51 Middle East Commando. That unit’s 150- odd men had been pursuing Italian targets in Abyssinia and Eritrea until spring 1941, when the Afrika Korps’ arrival in Libya changed the nature of the war.

The men of 51 Commando—60 percent Jews, 40 percent Arabs—were bored and ripe for recruitment when on March 17, 1942, their war diary noted Buck’s arrival at the unit’s base in Burg el Arab “to select German speaking personnel with a view to certain work.” Leo Hillman, 19, an Austrian Jew who before the war had been imprisoned for demonstrating against the Nazis, signed up. So did Maurice Tiefenbrunner, 26, an athletic, belligerent fellow who had grown up a Jew in Germany. In 1938, he had fled to British-run Palestine, where he joined the British Army. Once Buck recruited him, Tiefenbrunner changed his name to “Tiffin,” perhaps at the urging of Buck, who would have known from his days with the Punjab Regiment that “tiffin” was slang among Englishmen of the Raj for the hour when all hands stopped for afternoon tea.

Buck also combed the French Foreign Legion and Free French and Free Czech forces, as well as Jewish paramilitaries in Palestine. He offered soldiers who had the background he sought little more than a guarantee of dangerous undercover work until he had 30 men. Recruits like Ariyeh Shai, a veteran of 51 Commando, traveled to a training base at Geneifa in the Suez Canal zone. “We received no promises. Captain Buck had warned that lives would depend on our ability to wear our disguises faultlessly, to learn to perfection the slang prevalent among the soldiers of the Afrika Korps, and to drill in accordance with all the German methods,” Shai said. “He told us, ‘If your true identity is found out, there is no hope for you.’”

To keep enemy agents from unmasking his men, Buck barred interaction with other British regiments. SIG men were to live, breathe, and train as if they were in the Afrika Korps. To reinforce the ruse, Buck issued German pay books, cigarettes, and chocolates. Into their tunics the men tucked letters and snapshots of them with sweethearts in the Fatherland—in reality, British girls driving and clerking at army headquarters in Cairo who posed with the men in their Afrika Korps uniforms against suitably Teutonic backdrops.

The final touch was recruiting German POWs Walter Essner and Herbert Brueckner. When captured in late 1941—Essner was a sergeant, Brueckner a corporal—both men claimed to be fervent anti-Nazis, leading their captors to recruit them as agents and assign them to SIG to train the Jewish volunteers in German procedures and jargon. “Brueckner was in his twenties. He was big, brash and fair. Essner was quiet, good-natured, and in his thirties,” Tiffin said. “They joined us at our camp and the real German training began, including German songs. We learned German commands, how to handle their weapons and how, and to whom, to salute.”

By May 1942 SIG operatives were behind enemy lines on missions that were small and unspectacular but useful. Driving German trucks and disguised as military policemen, the men set up roadblocks, stopping and questioning drivers, military and civilian. Along Libya’s main coastal road, they haunted cafés, mingling with diners and subtly extracting information. Tiffin even persuaded a field cashier to advance him pay, so caught up in his performance as an Afrika Korps Landser that he hardly had time to dwell on the danger.

SIG operations might have stayed at intelligence-gathering but for Major David Stirling. Like Buck, Stirling was an upper-class maverick with ingenious ideas about making war. In 1941 he had created the Special Air Service, a commando regiment whose motto was Qui audet vincit (“Who Dares Wins”). Stirling, who saw in Buck a kindred spirit, invited him and his lot to collaborate with SAS troops on a pair of raids. The targets: German airfields 100 miles west of Tobruk at Derna, on the Libyan coast, and Martuba, 16 miles to the southeast and a few miles inland. Planes from the fields were harassing Allied shipping in the Mediterranean. The attack would include 15 French SAS soldiers led by Lieutenant Augustin Jordan.

The raiders, plus Essner and Brueckner, set out on June 8 from an SAS base at Siwa Oasis, near Egypt’s border with Libya, in three LRDG vehicles. The two Germans’ presence disturbed the SIG men. Having the POWs as instructors was one thing, but including them in an operation was unwise, Tiffin told his superior. “Captain Buck said to me, ‘Maurice, everything is all right,’” Tiffin recalled. “‘They have been interviewed, interrogated, observed, they are 100 percent all right. They are really idealists, fighting the Nazis like you.’”

The French SAS men, wearing khaki overalls and blue forage caps, were in two trucks bearing Afrika Korps markings and driven by SIG men armed with Schmeissers and German “potato masher” grenades. Another SIG man drove a German staff car. The convoy reached Derna’s outskirts without hindrance. Late on the afternoon of June 12, Buck and Jordan reconnoitered the airfields. One held Messerschmitt 110 fighter-bombers the other, Ju 87 Stuka dive-bombers. They returned to the rendezvous, five miles from each target, to wait for sunset. At dark, leaving Tiffin at the meeting point with the staff car, Buck and Essner drove Corporal Jean Tourneret and four men toward Martuba. A second truck, with Brueckner at the wheel and machine-gun-wielding SIG man Peter Hass—another Zionist from Palestine—as passenger, headed for Derna. In the truck bed the other French SAS men, led by Jordan, hid under a tarp with their weapons and explosives.

“The lorry kept spluttering to a halt,” Jordan recalled. Each time, Brueckner ducked under the hood, coaxing the engine to life. At the airfield, the vehicle stopped yet again. Jordan, beneath the tarpaulin, heard the cab door open and close, and then footsteps. Hass whispered that Brueckner had gone to a hangar to ask a German for a wrench.

Seconds passed. الدقائق. Jordan heard running. Lifting the tarp at the tailgate, he poked his head out. Hands jerked him to the ground. German soldiers ringed the vehicle. "Heraus!” they cried. "Aber Schnell!”—“Get out here! And quickly!” One by one the French soldiers jumped down, hands raised.

“The only one who stayed in the lorry was Hass,” recalled Jordan. “He knew what would happen to him.”

Hass fired his Schmeisser at the SAS weapons cache, blowing himself and the truck to pieces and sending the Germans and their prisoners diving every which way—all but Jordan, who sprinted into the dark, evading capture.

A German fighter pilot later captured by the British, Luftwaffe Lieutenant Friederich Korner, provided details of the double-cross. “Brueckner got out, saluted the CO and stated that he was a German soldier acting as driver of a German lorry containing a party of heavily armed English troops in German uniform with explosive charges to destroy aircraft,” Korner said. “The CO was rather suspicious at first but the driver pressed him to organize as many men as possible with all speed and as heavily armed as possible to disarm the raiding party. The truck was immediately surrounded and the occupants forced to get out. A few seconds after the last one had got out, there was an explosion inside the lorry and it was completely destroyed.” Besides exposing the Derna raid, Brueckner warned the Germans that Martuba was about to be hit, and showed them where the enemy rendezvous was.

From the rendezvous site, Tiffin could hear fighting at both strike locations. After dropping the Martuba raiders, Buck and Essner joined him, unaware of events at Derna. An exhausted Jordan arrived on foot. When he told of Brueckner’s betrayal, Buck ordered an immediate evacuation Tiffin trained his gun on Essner. “For me now he was a German, an enemy,” Tiffin said. “I said, ‘When you move, you are a dead man.’” Later, Essner did try to escape, and died in a volley of British bullets.

Violence awaited the Frenchmen at Martuba. When they found the base on high alert, they did not attack but settled in to monitor enemy activity. As they left for the rendezvous Germans spotted them, and all were captured or killed. Buck later blamed his misplaced trust in Brueckner for the debacle.

Tempted to disband the SIG, the army instead gave Buck a final chance—the raid on Tobruk. The aim was to cripple key supply ports ahead of an Allied offensive at El Alamein. The SAS would attack Benghazi. The LRDG would hit Barce, 160 miles east of Tobruk—itself the target of a commando force, artillerymen, Royal Marines, British infantry, and the SIG. Lieutenant Colonel Haselden would command the attack. The commandos and the SIG were to bluff their way into Tobruk to silence the port’s coastal batteries, allowing Royal Navy destroyers HMS Zulu و HMS السيخ to land a battalion of marines. An infantry force in 20 Motor Torpedo Boats would swoop in as well.

On Sunday night, September 13, the commandos penetrated Tobruk, heading for the coastal guns on the eastern outskirts. Haselden and Buck, with five SIG men including Leo Hillman, the young Austrian, seized a small house and established a command post. But the operation began to unravel. The man assigned to lead the infantry ashore got lost. As the landing boats circled, enemy gunners spotted the British vessels, eventually sinking both destroyers. The Germans surrounded Haselden, Buck, and their little force. “It was too dark to see the enemy but they were about 10 yards away,” recalled Hillman. “We continued to hold back the enemy for another 10 minutes until we ran out of ammunition.”

At this, Haselden charged singlehandedly. Before the others could use the distraction to get away, the Germans killed him. They captured all but Hillman, who stumbled through the night until he encountered seven British soldiers led by a commando, Lieutenant Tommy Langton. Hillman had lost a boot and badly cut his foot, but surrender was not an option he limped on. By the time the group reached their rendezvous east of the city their LRDG transport, as arranged, had left. Hillman and accomplices set off on foot for the British lines 400 miles east. Friendly Arabs guided the soldiers to Bardia. For four weeks they hid in a wadi, with Arabs providing food and water. When they reached British lines on November 13, Hillman found Tiffin, who had good news and bad news.

The British Army had succeeded with its attack on El Alamein, but was dissolving the SIG. With Buck a POW, the group had no commander—and the Germans had withdrawn hundreds of miles west, leading the army to conclude that there was no role in the Desert War for Tiffin, Hillman, and cohort. Headquarters folded the SIG into the SAS, ending brief months of activity during which, despite doing little physical damage, the Special Interrogation Group rattled the Germans. In a June 1942 message to Rommel that British code breakers intercepted, Hitler, calling the SIG “German political refugees,” demanded they “be mercilessly wiped out.”

The British Special Operations Executive recruited Hillman to organize anti-Nazi partisans in Austria. He emerged from the war with a Military Cross. In December 1942, Italian troops captured Tiffin and other SAS men bound west for American lines. “We broke down,” said Tiffin. “We were spotted from an Italian outpost in the Benghazi area, and they sent an armored car to find out who we were.” Convincing his captors he was Canadian, he spent 10 months as a POW in Bari, Italy. When Italy surrendered in September 1943, he was transferred to a German camp near Hanover. After the war, Tiffin reclaimed his surname. Tiefenbrunner learned that his parents had perished at Auschwitz. After participating in the 1948 war that established the state of Israel, he and his wife raised four children in London. He spent his final three decades in Israel, working as a bookbinder until he retired in 2011.

In 2013, Tiefenbrunner gave an interview about one of the war’s most secretive, shortest-lived units. The SIG “did the job they were asked to do and a bit more,” he said. “We fulfilled a duty that could not have been done by a whole regular army because we could spring a surprise and carry out an action which was a complete surprise of our enemy.” Soon after, Maurice Tiefenbrunner, the last SIG man, died at 97.

Originally published in the April 2015 issue of الحرب العالمية الثانية. للاشتراك اضغط هنا


Vehicles of the Long Range Desert Group 1940–45 by Gavin Mortimer

The Long Range Desert Group was one of the most famous special units of World War II, operating heavily modified vehicles deep behind enemy lines to gather intelligence and support the raids of David Stirling’s new Special Air Service.

When war broke out, a pre-war explorer and army officer, Ralph Bagnold, convinced Middle East Command of the need for a reconnaissance force to penetrate into Italian-held desert. Bagnold tested four types of vehicles over rocks and through soft sand to find the best one for his new unit. Bagnold selected the Chevrolet WB (30 CWT) as the signature vehicle of the Long Range Desert Group because it is “fast, simple and easy to handle”. With left-hand steering, horizontal grill and round fenders on the rear wheels, these trucks proved themselves popular and effective. The durability of the Chevrolets was demonstrated in January 1941 with an audacious raid on the Italian fort/air strip at Murzuk, hundreds of miles behind enemy lines.

This book explains the detail of all the vehicles of the LRDG, as well as their modifications, driving techniques, and special kit for surviving behind enemy lines in one of the most hostile environments on earth.


The Men Who Made the SAS: The History of the Long Range Desert Group

Established in June 1940, the Long Range Desert Group was the inspiration of scientist and soldier Major Ralph Bagnold, a contemporary of T.E Lawrence who, in the inter-war years, explored the North African desert in a Model T Ford automobile.

Mortimer takes us from the founding of the LRDG, through their treacherous journey across the Egyptian Sand Sea and beyond, offering a hitherto unseen glimpse into the heart of this most courageous organisation, whose unique and valiant contributions to the war effort can now finally be recognized and appreciated.

Praise for Gavin Mortimer:

"With unparalleled access to SBS's archive, Mortimer draws on private papers to produce the definitive account of the SBS's extraordinary exploits in WWII." - Sunday Telegraph

"The SBS is finally being recognised thanks to a remarkable new book. Author Gavin Mortimer spent more than a decade interviewing veterans, scrutinising SBS archives and poring over recently declassified documents to write The SBS in World War 2." - Daily Mirror

"This gripping first-hand account of the raid is one of many previously unpublished resources that Mortimer's book draws on." - The Times

"Mortimer deserves full credit for assembling a mountain of material and presenting it with lucidity and balance" - Philip Ziegler, Daily Mail


The Men Who Made the SAS: The History of the Long Range Desert Group

This is without a doubt the best book I have read about the LRDG. The amount of information is stunning and the writer made good use of his knowledge and access to archival information.
The reader gets an in depth look on how the LRDG was founded and how it grew into a very successful tool used to win the war in North Africa.

What the book also shows is that the LRDG made many of the raids performed by the SAS possible. In a way they became a &apostaxi service&apos for the SAS. And the more they did so, t This is without a doubt the best book I have read about the LRDG. The amount of information is stunning and the writer made good use of his knowledge and access to archival information.
The reader gets an in depth look on how the LRDG was founded and how it grew into a very successful tool used to win the war in North Africa.

What the book also shows is that the LRDG made many of the raids performed by the SAS possible. In a way they became a 'taxi service' for the SAS. And the more they did so, the less they liked it. In the end the LRDG and SAS went their own way. The role of each unit was quite different indeed. The SAS never forgot the role the LRDG performed for them.

It also becomes clear that the role the LRDG played in the African campaign was what suited them best. Unfortunately Churchill's obsession with the Adriatic area saw the LRDG, and many other special forces units, end up being used in a role that was not the best way to use them.

Great book and a must read if you like to read about special forces units, but also if you want to learn more about a part of the African campaign that does get the attention it deserves.

In some places the proofing could have been sharper, but it does not distract from the amazing story.
. أكثر


1. The Men Who Made the SAS: The History of the Long Range Desert Group (Paperback)

شرح الكتاب Paperback. حالة: جديدة. Language: English. Brand new Book. Established in June 1940, the Long Range Desert Group was the inspiration of scientist and soldier Major Ralph Bagnold, a contemporary of T.E Lawrence who, in the inter-war years, explored the North African desert in a Model T Ford automobile.Mortimer takes us from the founding of the LRDG, through their treacherous journey across the Egyptian Sand Sea and beyond, offering a hitherto unseen glimpse into the heart of this most courageous organisation, whose unique and valiant contributions to the war effort can now finally be recognized and appreciated. Praise for Gavin Mortimer:"With unparalleled access to SBS's archive, Mortimer draws on private papers to produce the definitive account of the SBS's extraordinary exploits in WWII." Sunday Telegraph"The SBS is finally being recognised thanks to a remarkable new book. Author Gavin Mortimer spent more than a decade interviewing veterans, scrutinising SBS archives and poring over recently declassified documents to write The SBS in World War 2." Daily Mirror"This gripping first-hand account of the raid is one of many previously unpublished resources that Mortimer's book draws on." The Times"Mortimer deserves full credit for assembling a mountain of material and presenting it with lucidity and balance" Philip Ziegler, Daily Mail. Seller Inventory # HUK9781472122094


شاهد الفيديو: 10 أكتشافات لا تصدق تم العثور عليها من الحرب العالمية الثانية! (كانون الثاني 2022).