أخبار

فايمر الجمهورية

فايمر الجمهورية

كانت جمهورية فايمار حكومة ألمانيا من عام 1919 إلى عام 1933 ، وهي الفترة التي تلت الحرب العالمية الأولى حتى صعود ألمانيا النازية. سميت على اسم بلدة فايمار حيث تم تشكيل الحكومة الألمانية الجديدة من قبل مجلس وطني بعد تنازل القيصر فيلهلم الثاني. من بداياتها غير المؤكدة إلى موسم قصير من النجاح ثم الكساد المدمر ، عانت جمهورية فايمار من فوضى كافية لوضع ألمانيا في موضع صعود أدولف هتلر والحزب النازي.

ألمانيا بعد الحرب العالمية الأولى

لم يكن أداء ألمانيا جيدًا بعد الحرب العالمية الأولى ، حيث أُلقي بها في فوضى اقتصادية واجتماعية مقلقة. بعد سلسلة من التمردات التي قام بها البحارة والجنود الألمان ، فقد القيصر فيلهلم الثاني دعم جيشه والشعب الألماني ، وأجبر على التنازل عن العرش في 9 نوفمبر 1918.

في اليوم التالي ، تم الإعلان عن حكومة مؤقتة مكونة من أعضاء الحزب الاشتراكي الديمقراطي (SDP) والحزب الاشتراكي الديمقراطي المستقل في ألمانيا (USDP) ، وتحويل السلطة من الجيش.

في ديسمبر 1918 ، أجريت انتخابات للجمعية الوطنية المكلفة بوضع دستور برلماني جديد. في 6 فبراير 1919 ، اجتمع المجلس الوطني في مدينة فايمار وشكل تحالف فايمار. كما انتخبوا زعيم الحزب الديمقراطي الاجتماعي فريدريش إيبرت كرئيس لجمهورية فايمار.

في 28 يونيو ، تم التوقيع على معاهدة فرساي ، التي أمرت ألمانيا بتقليص جيشها ، وتحمل مسؤولية الحرب العالمية الأولى ، والتخلي عن بعض أراضيها ودفع تعويضات باهظة للحلفاء. كما منعت ألمانيا من الانضمام إلى عصبة الأمم في ذلك الوقت.

اقرأ المزيد: هل أدت الحرب العالمية الأولى إلى الحرب العالمية الثانية؟

دستور فايمار

في 11 أغسطس 1919 ، تم التوقيع على دستور فايمار ليصبح قانونًا من قبل الرئيس إيبرت. واجه القانون معارضة شديدة من الجيش واليسار الراديكالي. احتوى الدستور على 181 مادة وغطى كل شيء من هيكل الدولة الألمانية (الرايخ) وحقوق الشعب الألماني إلى الحرية الدينية وكيفية سن القوانين.

تضمن دستور فايمار النقاط البارزة التالية:

  • الرايخ الألماني جمهورية.
  • تتكون الحكومة من رئيس ومستشار وبرلمان (الرايخستاغ).
  • يجب أن ينتخب نواب الشعب بالتساوي كل أربع سنوات من قبل جميع الرجال والنساء فوق سن العشرين.
  • مدة ولاية الرئيس سبع سنوات.
  • يجب أن يتم اعتماد جميع أوامر الرئيس من قبل المستشار أو وزير الرايخ.
  • تسمح المادة 48 للرئيس بتعليق الحقوق المدنية والعمل بشكل مستقل في حالات الطوارئ.
  • تم تشكيل هيئتين تشريعيين (الرايخستاغ والرايخسر) لتمثيل الشعب الألماني.
  • كل الألمان متساوون ولهم نفس الحقوق والمسؤوليات المدنية.
  • لكل الألمان الحق في حرية التعبير.
  • لكل الألمان الحق في التجمع السلمي.
  • لكل الألمان الحق في حرية الدين. لا توجد كنيسة رسمية.
  • التعليم العام الذي تديره الدولة مجاني وإلزامي للأطفال.
  • لكل الألمان حق الملكية الخاصة.
  • لكل الألمان الحق في تكافؤ الفرص والأجور في مكان العمل.

التضخم المفرط والتداعيات

على الرغم من دستورها الجديد ، واجهت جمهورية فايمار أحد أكبر التحديات الاقتصادية في ألمانيا: التضخم المفرط. بفضل معاهدة فرساي ، انخفضت قدرة ألمانيا على إنتاج الفحم الحجري وخام الحديد المدرة للدخل. عندما استنزفت ديون الحرب والتعويضات خزائنها ، لم تتمكن الحكومة الألمانية من سداد ديونها.

لم يقتنع بعض الحلفاء السابقين في الحرب العالمية الأولى بادعاء ألمانيا بأنها لا تستطيع الدفع. في خرق صارخ لعصبة الأمم ، احتلت القوات الفرنسية والبلجيكية المنطقة الصناعية الرئيسية في ألمانيا ، منطقة الرور ، مصممين على الحصول على تعويضاتهم.

أمرت حكومة فايمار العمال الألمان بمقاومة الاحتلال بشكل سلبي والإضراب عن العمل ، وإغلاق مناجم الفحم ومصانع الحديد. نتيجة لذلك ، انهار الاقتصاد الألماني بسرعة.

رداً على ذلك ، قامت حكومة فايمار ببساطة بطباعة المزيد من الأموال. لكن هذا الجهد أدى إلى نتائج عكسية ، وقلل من قيمة المارك الألماني - وزاد التضخم عند مستوى مذهل. ارتفعت تكلفة المعيشة بسرعة وفقد الكثير من الناس كل ما لديهم.

وفق نقود ورقية، كتبه جورج جيه ​​دبليو جودمان تحت اسم مستعار آدم سميث ، "انهارت الدولة الملتزمة بالقانون إلى سرقة تافهة." تم إنشاء اقتصاد مقايضة تحت الأرض لمساعدة الناس على تلبية احتياجاتهم الأساسية.

خطة Dawes

انتخبت ألمانيا جوستاف ستريسيمان مستشارًا جديدًا لها في عام 1923. وأمر عمال الرور بالعودة إلى المصانع واستبدل المارك بعملة جديدة ، وهي Retenmark المدعومة من الولايات المتحدة.

في أواخر عام 1923 ، طلبت عصبة الأمم من المصرفي الأمريكي ومدير الميزانية ، تشارلز داوز ، المساعدة في معالجة قضايا التعويضات والتضخم المفرط في ألمانيا. قدم "خطة Dawes" التي حددت خطة لألمانيا لدفع المزيد من التعويضات المعقولة على نطاق متدرج. حصل Dawes لاحقًا على جائزة نوبل للسلام لجهوده.

ساعدت خطة Dawes وقيادة Stresemann على استقرار جمهورية فايمار وتنشيط اقتصادها. بالإضافة إلى ذلك ، أصلحت ألمانيا العلاقات مع فرنسا وبلجيكا وتم السماح لها أخيرًا بالانضمام إلى عصبة الأمم ، مما فتح الباب أمام التجارة الدولية. بشكل عام ، تحسنت الحياة في جمهورية فايمار.

إحباط كبير

يرجع جزء كبير من تعافي جمهورية فايمار إلى التدفق المستمر للدولارات الأمريكية في اقتصادها. لكن دون علم ألمانيا ، كانت أمريكا قد وضعت نفسها في مواجهة كارثة اقتصادية خاصة بها حيث كانت تكافح مع زيادة البطالة ، والأجور المنخفضة ، وانخفاض قيم الأسهم ، والقروض المصرفية الضخمة غير المصفاة.

في 29 أكتوبر 1929 ، انهارت سوق الأسهم الأمريكية ، مما دفع أمريكا إلى الانهيار الاقتصادي المدمر ودخول الكساد العظيم.

كان لانهيار سوق الأسهم تأثير مضاعف عالمي. كان الأمر مدمرًا بشكل خاص لجمهورية فايمار المستعادة حديثًا. مع جفاف تدفق الأموال الأمريكية ، لم تعد ألمانيا قادرة على الوفاء بمسؤولياتها المالية. فشلت الأعمال التجارية ، وارتفعت معدلات البطالة وواجهت ألمانيا أزمة اقتصادية مدمرة أخرى.

مادة 48

خلال التضخم المفرط ، تحملت الطبقة الوسطى الألمانية وطأة الفوضى الاقتصادية. عندما حدثت أزمة مالية أخرى ، شعروا بالضجر وعدم الثقة في قادتهم الحكوميين. بحثًا عن قيادة جديدة وخوفًا من الاستيلاء الشيوعي على السلطة ، تحول الكثير من الناس إلى الأحزاب المتطرفة مثل الحزب النازي بقيادة أدولف هتلر ، على الرغم من محاولته غير الشعبية والفاشلة لبدء ثورة وطنية في عام 1923.

في عام 1932 ، أصبح الحزب النازي أكبر حزب سياسي في البرلمان. بعد صراع قصير على السلطة ، تم تعيين هتلر مستشارًا في يناير 1933. وفي غضون أسابيع ، استند إلى المادة 48 من دستور فايمار لإلغاء العديد من الحقوق المدنية وقمع أعضاء الحزب الشيوعي.

في مارس 1933 ، قدم هتلر قانون التمكين للسماح له بتمرير القوانين دون موافقة البرلمان أو الرئيس الألماني. للتأكد من تمرير قانون التمكين ، منع هتلر بالقوة أعضاء البرلمان الشيوعي من التصويت. بمجرد أن أصبح قانونًا ، كان هتلر حرًا في التشريع كما يراه مناسبًا وإقامة ديكتاتوريته دون أي ضوابط وتوازنات.

مصادر

1929: نقطة تحول خلال جمهورية فايمار. مواجهة التاريخ وأنفسنا.
تشارلز ج.داوز: السيرة الذاتية. Nobelprize.org.
قانون التمكين. متحف الهولوكوست التذكاري الأمريكي موسوعة الهولوكوست.
جمهورية فايمار. متحف الهولوكوست التذكاري الأمريكي موسوعة الهولوكوست.
جمهورية فايمار والرايخ الثالث. جامعة ويسليان.
المجلد 6. فايمار ألمانيا ، 1918 / 19-1933 دستور الإمبراطورية الألمانية الصادر في 11 أغسطس 1919 (دستور فايمار). التاريخ الألماني في الوثائق والصور.
فايمر الجمهورية. موسوعة العالم الجديد.
مرتفعات القيادة: التضخم الألماني المفرط ، 1923. PBS.org.
الحرب الأولى في أعقاب. متحف الهولوكوست التذكاري الأمريكي موسوعة الهولوكوست.


عقد برلين الأكثر شهرة: تاريخ موجز لثقافة فايمار

غالبًا ما يتحدث الناس بحنين عن "العشرينات الصاخبة" في باريس ونيويورك ، ولكن الحقيقة هي أنه لم يكن هناك مكان في العالم مثل برلين خلال ذلك الوقت.

جمهورية فايمار هو الاسم غير الرسمي لألمانيا في فترة ما بين الحربين 1919 و 1933 ، بين هزيمة ألمانيا في الحرب العظمى في عام 1918 وصعود هتلر إلى السلطة في عام 1933. خلال ذلك الوقت ، أصبحت برلين المركز الفكري والإبداعي لـ أوروبا ، تقوم بعمل رائد في الحركات الحديثة للأدب والمسرح والفنون ، وكذلك في مجالات التحليل النفسي وعلم الاجتماع والعلوم. كانت الشؤون الاقتصادية والسياسية في ألمانيا تعاني في ذلك الوقت ، لكن الحياة الثقافية والفكرية كانت مزدهرة. غالبًا ما يشار إلى هذه الفترة في التاريخ الألماني باسم "نهضة فايمار" أو "السنوات الذهبية" للبلاد.

ازدهر وسط المدينة الذي أطلق عليه اسم "بابل العشرينيات" بالنشاط الشبابي والحرية الجنسية المتفجرة. احتلت عروض الكاباريه الاستفزازية ، والإفراط في تعاطي المخدرات ، وليالي الحفلات الممتعة ، والعلاقات المفتوحة والمثلية ، مركز الصدارة في برلين. كان هناك العديد من النساء القويات في الحركة ، حيث أصبح فنانون مثل مارلين ديتريش وأنيتا بربر أيقونات في ذلك الوقت في أسلوب حياتهم وفنهم وعلاقاتهم. كان أيضًا عقد Brecht و Isherwoods و Bauhaus في الفن والتصميم.

في الفيلم الوثائقي بعنوان مدينة نائب ، مدن الخطيئة الأسطورية ، التي تقدم لمحة عن الأوقات ، نسمع ذلك ، "برلين كانت ما أرادته أحلام اليقظة الجنسية. يمكنك أن تجد أي شيء تقريبًا هناك ، وربما كل شيء. 'كان هذا النوع من حرية الفكر والتعبير الإبداعية بمثابة كشف ، وإهانة للجناح اليميني المتطرف المتشدد والمحافظ الذي كان في صعود ، أي هتلر ونازيينه.

إليكم مقطعًا قصيرًا لما بدت عليه الحياة في برلين في العشرينات.


التاريخ اليهودي

مصرفيون ألمان يحملون أكياس نقود ، 1923. تصوير جورج باهل. نشرت بإذن من الأرشيف الفيدرالي الألماني.

كان 5 مارس 1933 هو تاريخ الانتخابات التي منحت النازيين السيطرة على الرايخستاغ. لهذا السبب ، أود أن أناقش صعود هتلر إلى السلطة ، وهو أحد أكثر القصص دراماتيكية ومع ذلك لا تصدق في تاريخ الإنسان.

هتلر هو مثال رهيب لكيفية تغيير كل الحضارة بشكل لا رجعة فيه من خلال وجود فرد واحد. السؤال هو: كيف استطاع هتلر أن يفعل ما فعله ولماذا سمح العالم له بالحدوث؟ تظهر دراسة التاريخ أن الأرض كانت مهيأة له. لم يظهر في الفراغ.

سميت الحكومة الألمانية بعد الحرب العالمية الأولى بجمهورية فايمار ، التي يسيطر عليها بشكل أساسي حزبان وسطان ، الحزب الاشتراكي الديمقراطي والتحالف الكاثوليكي. بسبب انتقام فرنسا وإنجلترا بعد الحرب ، طُلب من ألمانيا دفع تعويضات حرب هائلة. لكن الهدنة سمحت بدفع التعويضات بالعملة الألمانية ، لذلك من أجل الوفاء بالمدفوعات ، قامت جمهورية فايمار بتخفيض قيمة عملتها عن قصد.

بعبارة أخرى ، لنفترض أن الحكومة الألمانية اضطرت لدفع مليار مارك. يمكن لمليار مارك ، في وقت واحد ، أن تساوي مليار دولار ، لكن عندما تطبع مليار مارك وترميها هناك ، فإن مليار مارك تساوي عشرة سنتات. بدأت جمهورية فايمار في طباعة النقود بفئات المليارات والتريليونات.

تسببت هذه السياسة في إضعاف التعويضات بشكل فعال ، لكنها دمرت أيضًا الطبقة الوسطى الألمانية. الأشخاص الذين لديهم معاشات تقاعدية أو الذين يعيشون على دخل ثابت لم يتركوا شيئًا. كان على الناس الذهاب لشراء البقالة بعربات يد مليئة بالمال. لقد أصبحت الحالة الكلاسيكية للتضخم المفرط في التاريخ. والأهم من ذلك كله ، أنها خلقت طبقة كبيرة من الأشخاص غير الراضين الذين كرهوا جمهورية فايمار.

ملصق دعائي نازي مكتوب عليه "لن يجوع أحد! لن يبرد أحد!

في خضم هذا الاضطراب ، نشأ طرفان ، كل منهما أراد إسقاط جمهورية فايمار. على اليسار كان الشيوعيون ، وعلى اليمين كانت أحزاب "فولكيشي" ، والتي كان الحزب النازي واحدًا منها فقط. كان هذا هو الشق الذي أحدث شرخًا في انفتاح المجتمع الألماني. كانت هناك إضرابات عنيفة في الشوارع ، قتال ذهابًا وإيابًا ، وأعمال شغب ، وتلويح الراية الحمراء. قتل الناس. وشعب ألمانيا ، الذي كان يخشى الشيوعية ويمقت الفوضى ، انحاز إلى أحزاب "الفولكيشي" التي وعدت بإرساء القانون والنظام. من الأفضل أن يكون لديك القانون والنظام وكسر بعض الرؤوس بدلاً من التعايش مع تلك الفوضى. في الواقع ، كان جزء من النجاح المبكر للنازيين هو أنهم حشدوا معظم قوى الشارع اليسارية ووضعوها تحت راياتهم. لقد أداؤوا بهتلر بنفس الجودة التي كانوا سيؤدونها للشيوعيين. هناك هوية معينة للهدف والأسلوب مع الديكتاتوريين الشموليين.

هتلر ما زال ربما لم يصنعها. لم يكن الحزب النازي قوة رئيسية في السياسة الألمانية في عشرينيات القرن العشرين. ولكن بعد ذلك ، تدخل القدر مع انهيار سوق الأسهم عام 1929. وأثار الكساد العظيم الفوضى في ألمانيا. كان مئات الآلاف من الناس عاطلين عن العمل. كان الناس يتضورون جوعا. وكانت جمهورية فايمار عاجزة عن التعامل معها.

يريد الناس حلولاً فورية وسهلة. يريدون المنقذ. هم أيضا يريدون كبش فداء. قدم هتلر كليهما. كان المخلص واليهود كبش الفداء. وقد جلبت هذه الرسالة الفتاكة موتًا ودمارًا أكثر مما شوهد في كل الحضارات البشرية.

لمعرفة المزيد عن القرن العشرين الدرامي ولكن المأساوي ، يرجى الاطلاع على سلسلة الأفلام الوثائقية ، الإيمان والقدر.


الجنس وجمهورية فايمار: التحرر الألماني للمثليين وصعود النازيين


أصبحت الحريات الجنسية المتحررة أو الفاسقة أو الليبرالية فقط لجمهورية فايمار الألمانية أسطورية. موطن أول حركة لحقوق المثليين في العالم ، جسدت الجمهورية رؤية تقدمية وعلمانية للتحرر الجنسي. خالدة - وإن كانت مضللة - في كريستوفر إيشروود قصص برلين والموسيقى ملهى، أصبحت حريات فايمار معيارًا لسياسة التحرر الجنسي.

ومع ذلك ، كما يظهر لوري مارهوفر في الجنس وجمهورية فايمار، لم يتم الحصول على هذه الحريات الجنسية إلا على حساب أقلية اعتبرت مضطربة جنسياً. في ألمانيا فايمار ، جاء حق المواطن في الحرية الجنسية مصحوبًا بواجب الحفاظ على الحياة الجنسية خاصة وغير تجارية ومحترمة.

الجنس وجمهورية فايمار يفحص صعود التسامح الجنسي من خلال النقاشات التي أحاطت بالجنس "غير الأخلاقي": الفحش ، المثلية الجنسية للذكور ، السحاق ، هوية المتحولين جنسياً ، الاختلاط الجنسي بين الجنسين ، والدعارة. إنه يتبع السياسة الجنسية لشريحة من مجتمع فايمار بدءًا من عالم الجنس ماغنوس هيرشفيلد إلى جندي العاصفة النازي إرنست ر أوم. بتتبع الروابط بين التسامح والتنظيم ، تظل ملاحظات مارهوفر ذات صلة بسياسات الحياة الجنسية اليوم.


تشكلت جمهورية فايمار في عام 1919 بعد توقيع دستور فايمار & # 160 و # 160 و # معاهدة فرساي # 160. كان أول رئيس لجمهورية فايمار هو & # 160 فريدريش إيبرت ، زعيم & # 160Social ديمقراطي للحزب الألماني & # 160 (SPD). أصبح أول رئيس لأن الحزب الاشتراكي الديمقراطي كان أكبر حزب في ألمانيا في ذلك الوقت ، وكان الشخص الوحيد الذي رأى جنرالات النخبة الألمانية (جنرالات الجيش) أنه مناسب لإدارة البلاد.

من أجل الحفاظ على الجمهورية الجديدة آمنة ، اجتمع إيبرت مع الجيش ووقع على & # 160Ebert-Groener Pact ، وهي وثيقة وعدت إيبرت بأن يحميها الجيش الألماني ، طالما سمح لجنرالات الجيش بالحصول على السيطرة على ما فعلته وبقي خارج نطاق عملها.

خلال أوائل العشرينيات من القرن الماضي ، مرت الجمهورية بتضخم مفرط. كان السبب في ذلك هو النضال الذي واجهته ألمانيا أثناء محاولتها سداد ديونها الضخمة & # 160Reperations ، والتي بلغ مجموعها أخيرًا 6،600،000،000 جنيه إسترليني (6.6 مليار جنيه إسترليني). اضطر الألمان إلى دفع & # 160Allies & # 160in جنيه إسترليني نظرًا لحقيقة أنها عملة مستقرة ، على عكس الألمانية & # 160Reichmark & ​​# 160 التي لم تكن كذلك. هذا يعني أن ألمانيا لا تستطيع ببساطة طباعة النقود التي تريدها. ومع ذلك ، فقد فعلوا ذلك ، وأدى ذلك إلى تضخم مفرط ، حيث نمت قيمة علامة الرايخ لتصل إلى رغيف خبز بتكلفة 3 مليارات مارك. لحل هذه المشكلة ، قامت جمهورية فايمار بموازنة ميزانيتها ، من خلال زيادة الضرائب وخفض التكاليف ، وإنشاء عملة جديدة ، & # 160Rentenmark ، وحصلت على قروض من & # 160United of America & # 160 فيما كان يُعرف باسم & # 160Dawes Plan & # 160in 1924 .

توفي فريدريش إيبرت في 28 فبراير 1925 ، وتم استبداله كرئيس بـ & # 160Paul von Hindenburg & # 160 حتى عام 1933 عندما وصل & # 160Nazi Party & # 160 إلى السلطة وأزال الجمهورية من الوجود.


مؤرخ يقول إن جمهورية فايمار تحمل دروسًا قوية لهذا اليوم

قبل خمسة وسبعين عامًا ، وصل هتلر إلى السلطة ، منهياً جمهورية فايمار. هل حظيت تجربة ألمانيا الديمقراطية بين عامي 1919 و 1933 بفرصة حقيقية؟ لدى إريك ويتز ، المؤرخ والكاتب الأمريكي ، الإجابات.

أدى صعود النازيين إلى السلطة عام 1933 إلى إنهاء ديمقراطية فايمار البالغة من العمر 14 عامًا

في 30 يناير 1933 ، تم تعيين هتلر مستشارًا لألمانيا ، موضحًا نهاية جمهورية فايمار - تجربة ألمانيا المتشنجة للديمقراطية بين عامي 1919 و 1933. أطلق المؤرخون على الفترة اسم "جمهورية فايمار" تكريما لمدينة فايمار ، حيث اجتمع مجلس وطني لكتابة واعتماد دستور جديد للرايخ الألماني بعد هزيمة الأمة في الحرب العالمية الأولى. تميزت جمهورية فايمار من ناحية بالتضخم المفرط والبطالة الجماعية وعدم الاستقرار السياسي من ناحية أخرى ، من خلال الإبداع المبهر في الفنون والعلوم والحياة الليلية الأسطورية في برلين.

نشر إريك ويتز ، رئيس قسم التاريخ بجامعة مينيسوتا بالولايات المتحدة ، العام الماضي كتابًا ذائع الصيت عن تلك الفترة: "ألمانيا فايمار: وعد ومأساة". تحدثت DW-WORLD.DE معه عن روح العصر والعوامل التي أدت إلى استيلاء النازيين على السلطة والدروس المستفادة من جمهورية فايمار.

DW-WORLD.DE: أحد أسس كتابك هو أنه لا ينبغي النظر إلى جمهورية فايمار على أنها مجرد مقدمة للديكتاتورية النازية بل حقبة بحد ذاتها.

يجادل ويتز بأنه يجب تقييم جمهورية فايمار في حد ذاتها

إريك ويتز: بالتأكيد يجب أن يُنظر إليه على أنه حقبة بحد ذاتها. كانت جمهورية فايمار فترة إبداعية رائعة. يجب ألا ننظر إلى الوراء باستمرار من 12 عامًا للرايخ الثالث إلى 14 عامًا من جمهورية فايمار لأن الجمهورية كانت فترة ابتكار سياسي وثقافي واجتماعي مهم للغاية. نحن بحاجة إلى أن نتذكرها ونقدرها في حد ذاتها. كانت كل قضية تتعلق بجمهورية فايمار ، وعن الحياة في ألمانيا في عشرينيات القرن الماضي ، محل نقاش مكثف - على المستوى الفكري والفني العالي وكذلك على مستوى السياسة والمجتمع.

كيف تفسر الازدهار الثقافي والفني في ألمانيا ، وخاصة في برلين ، في عشرينيات القرن الماضي؟ بعد كل شيء ، كانت هذه أمة مزقتها الحرب ، وملايين القتلى ، وابتليت بالتضخم المفرط وعدم الاستقرار.

يرتبط الابتكار المكثف لـ Weimar على وجه التحديد بهذه العوامل. كثير من الناس يركزون بشكل حصري على اليأس الذي نتج عن الحرب العالمية الأولى. كان هناك يأس غزير مما لا شك فيه. مات مليوني ألماني في الحرب العالمية الأولى ، وأصيب 4 ملايين ، وغالبًا ما أصيب الرجال الذين عادوا بجروح خطيرة ، جسديًا ونفسيًا. عانت النساء في الجبهة الداخلية خلال الحرب أربع سنوات من الحرمان الشديد. وبعد ذلك جاءت أزمة ما بعد الحرب - إعادة التكيف والتضخم المفرط.

كان أوتو ديكس ، الذي ابتكر هذا العمل عام 1920 ، أحد أبرز الفنانين الألمان في جمهورية فايمار

ولكن إلى حد ما ، أدى عدم الاستقرار الشديد في الاقتصاد والمجتمع والسياسة إلى تغذية هذا الانخراط الفكري العميق في مشاكل العيش في العصر الحديث ، لما ينبغي أن يكون التكوين السياسي لألمانيا. ولكن بعد ذلك ، كانت ثورة 1918/19 حاسمة لهذا الازدهار الثقافي أيضًا. أطاحت الثورة بالقيصر وأسست نظامًا ديمقراطيًا - وهو النظام الأكثر ديمقراطية الذي عاش الألمان في ظله حتى ذلك الوقت. خلقت روح الثورة إحساسًا بأن المستقبل كان مفتوحًا ، وكان أحد الاحتمالات غير المحدودة التي يمكن تشكيلها بطريقة أكثر إنسانية. لا يمكن أن تستمر إلى الأبد ، لكن هذا المعنى هو الذي يدعم الكثير من الابتكار الثقافي للجمهورية.

ومع ذلك ، كان هناك أشخاص في ألمانيا يكرهون جمهورية فايمار. من كانو؟ ولماذا أرادوا أن تفشل إذا كانت واعدة وجذابة؟

كان كل شيء عن جمهورية فايمار محل نزاع. أنواع الفنانين والمفكرين والمهندسين المعماريين الذين أركز عليهم في الكتاب - تعرض الكثير من أعمالهم أو جميعها لتحديات شديدة من اليمين. أعني بذلك حق المؤسسة - الأرستقراطيين القدامى ، وكبار المسؤولين الحكوميين ، وضباط الجيش ، ورجال الأعمال ، والمصرفيين ، وأفراد الكنيسة الذين لم يكونوا عمومًا معاديين للاشتراكية والشيوعية ، بل كانوا مناهضين للديمقراطية أيضًا. . تركت ثورة 1918/19 سلطاتهم سليمة إلى حد كبير. لقد أنشأت ديمقراطية سياسية لكنها لم تقوض على الإطلاق الوضع الاجتماعي وسلطات هذه النخبة المحافظة القديمة.

تلك النخبة المحافظة ، بعد اندلاع الثورة الأولى ، تحدت الجمهورية في كل خطوة على الطريق. العديد من النقاط المحورية للنزاع لم تكن فقط في المجال السياسي ولكن في المجال الثقافي والاجتماعي أيضًا. كان هناك ، على سبيل المثال ، ما يسمى بـ "Zehlendorf Roof Wars" حيث ادعى المحافظون والمهندسون المعماريون والنقاد - النازيون أيضًا - أن الأسطح المسطحة ذات الطراز المعماري الحديث كانت غير ألمانية بشكل واضح وأن العمارة الألمانية الحقيقية قد نصبت أسطح. كان هؤلاء النقاد يتهمون بأن الأسطح المسطحة كانت شكلاً من أشكال العمارة اليهودية. كان تحرر المرأة في العشرينيات من القرن الماضي والحديث النشط جدًا عن الإشباع الجنسي نقطة محورية أخرى للصراع الشديد.

هل تقول إن جمهورية فايمار كانت ضحية مبكرة للعولمة؟ هل تعتقد أنه كان سينجو لو لم يحدث الكساد الكبير عام 1929؟

كان الكساد العظيم الضربة النهائية. إذا نظرنا إلى الاقتصاد وانتخاب عام 1928 قبل بداية الكساد الكبير مباشرة ، يمكننا أن نرى عودة إلى الوسط سياسيًا وعلامات على التقدم الاقتصادي الجاد. هذه هي السنة الأخيرة لما يسمى بالسنوات الذهبية الأسطورية للجمهورية. بدون الكساد ، كان للجمهورية على الأقل فرصة. لقد تمكنت من النجاة من التضخم المفرط لعام 1923 ، والذي كان مزعجًا ومربكًا مثل هذا الحدث. لكن الكساد الذي جاء من الولايات المتحدة إلى ألمانيا بسرعة كبيرة وبقوة شديدة هو الذي أطلق العنان بالتأكيد للضربة النهائية.

أدى التضخم المفرط في عام 1923 إلى جعل العملة الألمانية عديمة القيمة وأدى إلى أزمة اقتصادية

في الوقت نفسه ، يجب ألا ننسى أن القليل من الديمقراطيات قد تأسست في ظروف صعبة مثل جمهورية فايمار. احتاجت الجمهورية إلى مساحة تنفس طويلة ، وكانت بحاجة إلى موقف أكثر توسعية وتسامحًا من جانب الحلفاء الغربيين ، وكانت بحاجة إلى الاستقرار الاقتصادي والتقدم - كل ذلك كان في حالة نقص ثمين في سنوات ما بعد الحرب العالمية الأولى.

ما الذي أدى في النهاية إلى زوال الديمقراطية في جمهورية فايمار؟ بعد كل شيء ، في الانتخابات العامة لعام 1928 ، فاز النازيون بنسبة 2.6 في المائة فقط من الأصوات بعد خمس سنوات من وصول هتلر إلى السلطة.

هذا صحيح ، في عام 1928 ، كان الحزب النازي مجموعة سياسية هامشية وغير مهمة ولم يكن لها سوى صدى ضئيل للغاية خارج بعض الأماكن المميزة جدًا التي كانت بالفعل في حالة ركود قبل الكساد الكبير - المناطق الزراعية على وجه الخصوص. لكن من نواح كثيرة ، تم تقويض الجمهورية بشكل خطير وشل النظام السياسي قبل استيلاء النازيين على السلطة. في فترة الكساد على وجه الخصوص ، يبحث الناس عن حلول ولم تكن الجمهورية تعرض أي شيء للأزمة الاقتصادية. منذ عام 1930 فصاعدًا ، حكمت ألمانيا في ظل ديكتاتورية رئاسية لأن النظام السياسي كان مجزأًا لدرجة أن الرايخستاغ لم يتمكن من التجمع أو العمل بأغلبية برلمانية. وهكذا ، حكم المستشار منذ ربيع عام 1930 فصاعدًا ، هاينريش برونينغ وخلفاؤه ، إلى حد كبير من خلال سلطات الطوارئ التي أعلنها الرئيس ، فيلد مارشال بول فون هيندنبورغ.

النازيون لم يحصلوا على تصويت الأغلبية

لكني أريد التأكيد على حقيقة أن النازيين لم يحصلوا على تصويت الأغلبية في انتخابات شعبية متنازع عليها بحرية. في صيف عام 1932 ، حصلوا على 37.4 في المائة من الأصوات - وهي أعلى نسبة حصلوا عليها على الإطلاق. إنها قفزة كبيرة بالتأكيد ولكن هذه ليست أغلبية والعبارة الشائعة التي يسمعها المرء كثيرًا في الولايات المتحدة ، "انتخب الشعب الألماني هتلر للسلطة أو انتخب النازيين للسلطة" - هذا خطأ ، إنه غير دقيق ، إنه غير صحيح. لم يتم انتخاب النازيين للسلطة. في الانتخابات التالية ، في خريف عام 1932 ، فقدوا بالفعل نسبة كبيرة من الدعم الذي حصلوا عليه في الصيف. كان الحزب النازي في حالة من الفوضى. في النهاية ، وصلوا إلى السلطة لأن النخبة المؤسسة المحافظة ، زمرة من الرجال الأقوياء حول الرئيس هيندنبورغ ، سلمت السلطة إلى النازيين. هذا التحالف هو الذي قتل الجمهورية في النهاية.

ما هي الدروس التي يمكن استخلاصها من جمهورية فايمار؟ يتضمّن كتابك مسألة ما إذا كان من الممكن للديمقراطيات المعاصرة الخضوع لقوى الفاشية الجديدة بنفس الطريقة التي سقطت بها جمهورية فايمار في أيدي النازيين.

ألمانيا اليوم هي نظام ديمقراطي راسخ. لا تقلق على الإطلاق. للتأكد من وجود بعض الجماعات اليمينية المتطرفة التي يمكن أن تكون خطيرة ورد الفعل ضدهم لا يزال بطيئًا بعض الشيء في بعض الأحيان. لكن هذه المجموعات هامشية وبرلين ليست فايمار.

إن مخاوفي تتعلق أكثر ببلدي ، الولايات المتحدة ، بمعنى أن التهديدات للديمقراطية لا تأتي دائمًا من الخارج. قد يأتي أخطر تهديد من الداخل. كان هذا هو الحال بالتأكيد في فايمار ، خاصة في سنواتها الأخيرة. ما يقلقني هو عندما يتحدث بعض الأشخاص أو المؤسسات عن الديمقراطية ولكن في الواقع يقوضون ممارسات الديمقراطية ذاتها. بالطبع ، لم يلتزم النازيون أبدًا بالديمقراطية ، لكنهم استخدموا الخطاب الشعبوي الذي كان له صدى لدى الناس. عندما يخفي هذا النوع من الخطاب الشعبوي ممارسات غير ديمقراطية ، أعتقد أننا بحاجة حقًا إلى القلق.

التشبيه الذي يقلقني كثيرًا هو عندما يصنع المحافظون من المحافظين الراديكاليين salonfähig أو باللغة الإنجليزية العامية "مقبولة في المجتمع المهذب". أعتقد إلى حد ما أن هذا حدث بالفعل في الولايات المتحدة. عندما يتخطى المحافظون المؤسسون حدود الخطاب الديمقراطي الشرعي والأحكام الدستورية ويجعلون البرنامج ، فإن أفراد وأفكار المحافظين الراديكاليين مقبولون - هذا عندما نكون في مأزق.

في الأشهر الأخيرة ، يبدو أن هناك إحياء للاهتمام بجمهورية فايمار في الولايات المتحدة ، سواء كان ذلك في الموضة أو الفن أو الموسيقى. كيف تفسر ذلك؟

عام 1922 عمل لجورج جروسز

لقد كان الأمر أكثر فضولًا. وهذا صحيح خاصة في نيويورك. أعتقد أن الأمر يتعلق بإحساس الهشاشة الناجم عن هجمات 11 سبتمبر. ما يتبناه الناس هو جمهورية فايمار كما تم تصويرها في الإنتاج الأمريكي لـ "كباريه" على سبيل المثال - هناك رؤية لفايمار على أنها متدهورة ، وتعاني من الأزمات وكلها صحيحة جزئيًا. كان هناك معرض في متحف متروبوليتان على بورتريه فايمار يظهر أوتو ديكس وجورج جروسز. بالطبع ، إذا كان هذا كل ما تعرفه ، فأنت تفكر في فايمار على أنها فترة لجثث مشوهة وملامح مشوهة فقط. لكن ما يفتقده هذا التفسير بالطبع هو الوعد الديمقراطي ، والابتكار الثقافي. لكن هذا الإحساس بالهشاشة هو الذي أعطى فايمار هذا التوهج في وسط المدينة وكذلك في وسط مدينة نيويورك.

توصي DW


17 سببًا لماذا كانت جمهورية فايمار ألمانيا و # 8217s جنة لعشاق الحفلات

في عشرينيات القرن الماضي ، امتلأت شوارع برلين بالبغايا من جميع الأعمار. بينتيريست.

2 - تم تحرير الدعارة من القيود ، وباعت عشرات الآلاف من النساء أجسادهن خلال أيام جمهورية فايمار.

تركت نهاية الحرب العالمية الأولى الكثير من الألمان في حالة دمار مالي. توافد الكثيرون على المدن الكبرى لمحاولة كسب لقمة العيش. منذ عام 1920 فصاعدًا ، نما حجم برلين بمعامل 13. تقريبًا بين عشية وضحاها ، أصبحت مدينة مزدحمة ومكانًا احتفاليًا لعدد قليل نسبيًا ممن يستطيعون تحمل تكاليفها. بالطبع ، كان هناك جانب مظلم من الانحطاط. كافح الكثير ممن انتقلوا إلى برلين وغيرها من المدن الكبرى بحثًا عن عمل للعثور عليه. حتمًا ، شعرت العديد من النساء أنه ليس أمامهن خيار سوى بيع أجسادهن من أجل البقاء على قيد الحياة. ازدهرت الدعارة.

قرب نهاية الحرب ، تحركت الحكومة الألمانية لإضفاء الشرعية على الدعارة. نظرًا لأن العديد من الجنود كانوا يعودون إلى الجبهة بعد أيام قليلة من مغادرتهم المدينة وهم يعانون من آثار الأمراض المنقولة جنسياً ، أقامت السلطات بيوت دعارة قانونية ووافقت عليها. ما هو أكثر من ذلك ، تم منح الجنود قسائم لاستخدامها في هذه المؤسسات على أمل أن تظل على الأقل خالية من الأمراض. بمجرد انتهاء الحرب ، عادت أعداد كبيرة من الشباب إلى المدن الكبرى. شعر الكثير منهم بالإحباط والصدمة ، ولم يعد معظمهم يرون أي خطأ في استخدام خدمات البغايا.

في برلين ، عملت العديد من البغايا في الشوارع. علاوة على ذلك ، كما لاحظ الصحفي الشهير هانز أوستوالد في ذلك الوقت ، فإن قاعات الرقص ldquomost ليست سوى أسواق للدعارة. & rdquo يمكن نقل العديد من الفتيات الراقصات في حانات الكباريه وقاعات الرقص إلى المنزل - أو إلى غرفة خلفية وندش من أجل السعر المناسب. بالطبع ، بمجرد أن ضربت آثار انهيار وول ستريت جمهورية فايمار ، انخفض سعر & acirc & # 128 & # 152 right & rsquo بين عشية وضحاها تقريبًا. ذكرت الصحف في ذلك الوقت أن بائعات الهوى في الشوارع انتهى بهن المطاف إلى خدع الحيل مقابل الطعام بدلاً من النقود الورقية التي لا قيمة لها. حتى أنه كانت هناك حالات من & acirc & # 128 & # 152 فرق الأم والابنة & rsquo تعمل معًا من أجل البقاء على قيد الحياة. بين عشية وضحاها تقريبًا ، أصبحت الدعارة مرة أخرى قذرة وسيئة السمعة.


برلين في الأضواء: ​​يوميات الكونت هاري كيسلر (1918-1937)

بواسطة هاري كيسلر

الكتاب الأخير هو Harry Kessler & # 8217s برلين في الأضواء. من كان وماذا يخبرنا كتابه عن الحياة في جمهورية فايمار؟

أود أن أجادل في أن هذه هي يوميات واحدة من أكثر الشخصيات إثارة للاهتمام في مدينة فايمار الألمانية. هناك الكثير من الشخصيات المثيرة للاهتمام في جمهورية فايمار ، لكنه يبرز ، ليس فقط لأسباب تتعلق بالسيرة الذاتية ، ولكن لأنه أحد المؤرخين الرئيسيين لما يحدث في تلك السنوات.

تغطي اليوميات السنوات من 1918 إلى 1937. وُلد كيسلر نفسه في باريس عام 1868. كان ابن مصرفي ثري من هامبورغ وسيدة نبيلة أنجلو إيرلندية اشتهرت في ذلك الوقت بكونها واحدة من أجمل نساءها حقبة. تمت ملاحقتها من قبل العديد من الرجال الأقوياء بما في ذلك ، كما يُزعم ، القيصر فيلهلم الأول نفسه. In any case, he grew up in an extremely privileged setting and enjoyed an elite education in various countries. He studied law and became a very multicultural, multilingual, cosmopolitan figure, who embarked, as a young man, on journeys around the world from Japan to China, India, Egypt and elsewhere.

His father died in the mid-1890s, leaving Kessler an enormous amount of money, so he was in the fortunate position of never having to work too hard to finance his fairly extravagant lifestyle. He spent his days as a dandy figure and collector of art. He met many artists as well, from Rodin to Maillol. Edvard Munch painted his portrait in 1906. In the context of Weimar, from 1918, he chronicled not just political events, but also his meetings with lots of interesting characters. He became friends with people like Igor Stravinsky, George Grosz, John Heartfield, had Einstein over for supper and met up with leading politicians such as Foreign Minister Walther Rathenau.

“He became friends with people like Igor Stravinsky, George Grosz, John Heartfield, had Einstein over for supper and met up with leading politicians such as Foreign Minister Walther Rathenau”

He was an interesting intellectual. He had a very brief stint as a diplomat, as ambassador to Warsaw in the winter of 1918, and remained involved in liberal politics. He was also very involved in the arts both before the Great War and after. In 1902 he temporarily moved to Weimar which was, of course, the spiritual home of Goethe and Schiller, but also a symbolically important city after 1918 because the German National Assembly met there in the spring of 1919 to draft Germany’s new constitution. Subsequently, it also become very closely connected with the Bauhaus and also has an important fine arts museum, which Kessler helped to put on the international map through his vast connections to the art scene in Paris, and elsewhere.

So he’s really interesting as a curator, as a patron of the arts, but also as a socialite and political observer who engages with lots of different figures.

The diaries go up to 1937. What happened to him after 1933? Presumably his interest in modern art and his service to the Weimar Republic did not make him popular with the Nazis.

No, they did not. He travelled to Paris in March 1933 and never returned. Because of the speed of the Nazi takeover, he left quite a lot of his artwork and fortune behind, so he actually died with little money left. But it’s interesting that he captured the four years after the Nazi seizure of power as well, because he shared the fate of lots of Germans who were either forced to leave the country in 1933 or, like Kessler, left voluntarily.

Having said that, the fate of these people differed quite profoundly. There were people like Albert Einstein, who immediately found employment in the United States because he was already a famous Nobel laureate. Thomas Mann also found it quite easy to transition to life in the United States because, in his case, he was already a celebrated author. But for others, who didn’t have the language skills, or were not quite as famous, which is the majority of people who went into exile, it was much harder to adjust to their new lives.

Kessler briefly lived in Majorca because of his declining health, but left again in 1936 because of the start of the Spanish Civil War, and then moved to France. He died there, in Lyon, in 1937.

Does he reflect in the book on the causes of the collapse of the Weimar Republic?

He does a little bit, and had previously warned against the Nazis. But he is also unsure what the future holds for him personally and that dominates his immediate reaction. Up until March 1933, he was busy negotiating the advance for his memoirs, then he left Germany with an uncertain future. Shortly after the burning of the Reichstag building, he realises that this is the essence of Nazi rule. But, of course, he is unsure about what exactly the future is going to hold. On the night that Hitler seized power in Berlin and the torch-lit SA parades through the Brandenburg Gate are taking place, Kessler drowns his sorrows in a pub nearby with a friend and two blond prostitutes. In a way, I think it shows the defeatism of many republicans in 1933. There was a realisation that the situation in January 1933 was fundamentally different from that in 1920, when the Communists and the Social Democrats briefly joined hands in a general strike to frustrate the Kapp Putsch.

But in the midst of an unprecedented economic crisis, it was quite unclear whether people would adhere to such a call, whether there wouldn’t be hundreds of thousands of strike breakers, much more concerned about their own livelihood than about working-class solidarity. But also there was, at this point, a very deep schism between the Social Democrats and the Communists. The Comintern, in Moscow, essentially dictated the policy line that the Social Democrats were just as bad as the Nazis and that the Communists should not collaborate with them. So there wasn’t an opportunity for a united front against the Nazis at this point, even though the majority of the electorate voted against Hitler in November 1932. He was leader of the largest political party in parliament but, nonetheless, not voted in by the overall majority of the population. Instead he was appointed as Chancellor by President Paul von Hindenburg.


Lessons of the Weimar Republic

Social and political revolutions often follow defeat on the battlefield, and so was the case with Germany in the wake of World War I. By the summer of 1918, it was apparent that Germany had lost the war. Even the absurdly optimistic reports from the High Command could not hide the fact that the German Army would not prevail on the field of battle. Five years of warfare in which soldiers from both sides were sacrificed in meat-grinder-like assaults on entrenched positions had nearly wiped out an entire generation of German men. Since arriving in France in 1917, American troops had tilted the balance of power in favor of the Allies, and it was only a matter of time before the Yanks would turn the tide.

Choked by an Allied blockade that threatened starvation at home, and battling a loss of confidence in Kaiser Wilhelm II, the army readied itself for defeat. In order to deflect responsibility for defeat, army leaders handed over power to a civilian government under Prince Max von Baden in October 1918. The beginning of the end came when the German naval command, as part of a last-ditch effort, ordered the fleet at Wilhelmshaven to engage the British fleet — a ludicrous command that compelled the majority of sailors to mutiny. Demonstrations at Kiel, Germany, on November 3, 1918, ignited a larger mutiny and soon soldiers, sailors, and workers from all over Germany were organizing local “soviets” in order to take control of local governments. Senior Prussian officers no longer controlled the army, but in what became a characteristic of the “1918 revolution,” mutineers and erstwhile revolutionaries generally maintained order in their ranks. In many cases, junior and non-commissioned officers were elected to lead defeated or mutinous units back home. It was, in the end, perhaps the most ordered military collapse in the history of warfare. Carl Zuckmayer, a young German officer commenting on the scene, wrote, “Starving, beaten, but with our weapons, we marched back home.”

Horrific losses in France’s Argonne Forest region put the final nail in the coffin, and on November 9, 1918, a cease-fire was announced, and General Wilhelm Groener ordered what remained of the army to withdraw from the front lines. The kaiser’s abdication followed quickly and Prince Max von Baden, who had been acting as chancellor since October, handed power over to Social Democrat leader Friedrich Ebert.

A republic was quickly declared, but its form was completely unknown at the time. In any case, the new “republic” had to quickly deal with a host of problems including signing an armistice, demobilizing an army, and gaining control of a growing revolution. The kaiser’s abdication forced other German crowned heads to do the same. But unlike the Russian Revolution, where the communists spilled the blood of royalty, and delightfully shot Tsarist army officers, this German revolution maintained the strange sense of decorum that characterized the unit mutinies a month earlier. They would not repeat the brutality that the Bolsheviks had visited upon the Tsar and his family. These revolutionaries displayed their anger by merely cutting off officer rank insignia rather than resorting to lynching, as was the fashion in Russia. Unnerved by an orderly crowd, an old Berliner was heard to remark, “I don’t like these peaceful revolutions at all. We shall have to pay for it some day.”

Soldiers wearing red arm bands signifying them as socialists or “reds” began to stream into German towns, and as the German army returned home it was demobilized in short order. Workers’ and soldiers’ councils sprouted up initially in Hamburg, Cologne, and Wilhelmshaven, and they soon spread throughout the country. A few of these groups were considerably radical, but many were born of a desire to end the war and protect local communities from a capricious transitional government. Still, there was no doubt among the citizenry that a revolution had taken place.

Between October 1918 and March 1919, Germans endured revolutionary activity across the country as Marxists, socialists, and nationalists each vied for power and influence. Taking advantage of the situation, Marxists sought to overthrow capitalism and establish a proletarian state. They had earlier broken with the Social Democrats (SPD) and they now looked to appropriate the revolutionary movement.

Even before the armistice was signed on November 11, SPD party leader Kurt Eisner and his followers seized control of Munich and declared it a Bavarian Republic. Just as Friedrich Ebert of the “moderate” Social Democrat Party was declaring a new democratic republic on November 9, 1918, Karl Liebknecht of the Independent Socialists (USPD) was poised to declare the establishment of a new socialist republic with support from the revolutionary masses. Ebert knew that he needed the support of at least a small number of Independent Socialists in order to head off Liebknecht’s push for a socialist republic. He got the support he needed with the formation of a Council of People’s Commissars consisting of three USPD leaders and three from the SPD. Liebknecht had been stymied.

Later that day, Ebert received a call from General Groener at army headquarters in Spa. It was then that Groener told Ebert that the kaiser had left Germany for Holland, and that he wished that the new government would lend support to the officer corps, and the Prussian military tradition, as it maintained order in the ranks. Groener also offered Ebert the support of the army if Ebert would help resist Bolshevism by quelling the activities of some of the more radical soldiers’ and workers’ councils. Ebert hated Bolshevism as much as Groener he preferred a constitutional monarchy, and in the end he pledged the new government’s support in exchange for the army’s assistance in combating the Bolshevik challenge.

On November 11, 1918, the armistice was signed between German and Allied representatives. The war was finally over and a new fledgling government was in place.

The period between the armistice and the elections for the National Assembly in January 1919 was marked by tension between the SPD and the USPD, the latter being constantly influenced by hard-left Marxist elements within the group. Ebert spent most of his time governing the transition from a war-time economy and finding ways to alleviate the economic hardships of the average German. Meanwhile, Marxist agitators spent their time marching in the streets and planning uprisings. During December 1918, Ebert’s SPD clashed with Liebknecht’s newly formed Spartakusbund, leaving 16 dead in the streets. In January 1919, the Spartacists attempted to overthrow the government but were crushed by the army and فريكوربس troops — volunteers raised by individual army commanders. The failed uprising ended with the murders of Liebknecht and his close ally, Rosa Luxemburg.

Workers’ demonstrations and small-scale disturbances continued, but the army and the فريكوربس ensured that the new republic would not veer sharply left. The National Assembly elections on January 19, 1919, enjoyed an 83-percent turnout that included, for the first time, women over 20 years of age. Ebert’s SPD party secured 38 percent of the vote, with the Catholic Centre Party getting almost 20 percent. Nationalist and monarchist parties secured less than 15 percent of votes cast. In February, delegates elected Ebert as the first president of the republic in the town of Weimar, from whence the new government took its name.

Nothing influenced the new Weimar Republic and the subsequent history of Germany more than the peace settlement signed at Versailles. Foreign Minister Count Brockdorff-Rantzau would lead the negotiations for Germany. Earlier, he had been one of the few who had supported a compromised peace in 1917, and he was confident that he would secure an honorable and lenient peace from the Allies. Brockdorff-Rantzau was counting on the Bolshevik threat and Wilson’s Fourteen Points to enable Germany to remain a viable European power. He knew that there would be some territorial concessions, but he was not prepared for what would ultimately transpire at Versailles.

In the wake of four years of brutal warfare that had destroyed large areas of France and Belgium and resulted in the loss of millions of lives, the Allies were in no mood to proffer lenient terms. Germany would lose huge areas of land, including Alsace-Lorraine to France, and most of West Prussia, Upper Silesia, and Pozen to the newly formed Poland. Danzig would become a “free city” under the newly created League of Nations, and Germany was to lose all of its overseas colonies. The infamous 231 “war guilt clause” shifted the blame for the war entirely to Germany, and Germany’s army was reduced to 100,000 volunteers. Its navy was to be limited, and entry into the League of Nations was forbidden. More devastating, particularly for a country emerging from a costly war, were the unspecified reparations forced upon Germany. By May 1921, Germany was required to make payment of 20 billion gold marks as an interim payment. On May 12, SPD Prime Minister Philip Scheidemann declared, “What hand must not wither which places these fetters on itself and on us?”

But for the Allies, these terms seemed just. Anti-German feeling ran very high, particularly in the European countries that had suffered at the hands of the Hun. It was time to make them pay, and that feeling dominated the political scene for years after the war, particularly among the French, who no doubt had had enough of German militarism. Sadly, had the Allies not taken this approach, and instead had looked to ways to support an evolving German political institution, Hitler might never have come to power. Defeat, coupled with the harsh reality of Versailles, was a traumatic experience for Germany. It reinforced the sense of betrayal — “the stab in the back” allegedly perpetrated by Jews and socialists that had ultimately defeated the supposedly unbeaten German army, and the reparations issue became a rallying point for nationalists.

Occupation and Hyperinflation

By 1920, political and economic questions related to the reparations issue were becoming a serious concern. How could a weak German economy address the unimaginably high level of reparations? Germany had financed the war through loans and bonds (sound familiar?). Inflation was already present when Joseph Wirth’s government pursued a policy that further fueled inflation between 1921 and 1922. Wirth’s policy was designed to show that Germany could not meet its reparations payment responsibilities. By printing more paper money, Wirth initiated a plan in which Germany would make reparations payments in increasingly worthless marks. Better to pay in cheap worthless marks, so Wirth thought.

The Allies, particularly the French, had other ideas. On January 9, 1923, the French used a shortfall in German coal deliveries as a pretext to invade and occupy the Ruhr region of Germany. Their aim was to “supervise” production of the coal that was part of the reparations deal struck at Versailles. Payment of reparations “in-kind” would now be seized at its source. In the eyes of the French, anything that weakened Germany was a benefit to France. The Weimar Republic responded to the invasion by advocating passive resistance. Industrialists were ordered not to comply with French orders or to hand over any coal stocks.

A government-backed general strike was called in the Ruhr, and was financed entirely by the printing of even more paper money. Fearing the loss of capital, credit was extended to factory owners so that they might keep their operations running during the general strike. The loss of earnings, however, exacerbated the situation and led to spiraling hyperinflation. Within six months, the currency completely collapsed. With it went all confidence in the republic. Fear and panic followed as millions of Germans found themselves in financial ruin. In August 1923, one dollar was worth 4.6 million marks. Three months later it was worth 4,000 billion marks! To keep up with the pace of inflation, 133 printing offices pumped out marks for the Reichsbank. Ordinary items like bread cost millions of marks. It was impossible to keep up with the pace of inflation but the Reichsbank tried by increasing the money supply — a move that made the situation even worse.

By October it cost the Reichsbank more to print the notes than they were worth. This completely irresponsible and cataclysmic action wiped out savings accounts, personal annuities, stocks, and pensions. While the middle class was being destroyed, industrialists and large businesses benefited from the devaluation of the currency. Those businesses that had issued stock found it easy to pay off their debts with worthless currency at a “mark equals mark” ratio. By November 1923, workers were being paid five times a week, real wages were down 25 percent, and banks were issuing notes by their weight.

Hyperinflation brought with it new, more ominous signs of social degradation. The German generation that valued thrift and fiscal responsibility now dealt with a situation in which plummeting home values destroyed the very concept of savings. Years of saving and scraping to purchase stability through home ownership went for naught and the lesson was not lost on a younger generation that now saw saving as a pointless endeavor.

A youthful generation set adrift from traditional moorings naturally gravitated to immorality. Marriage was no longer an economically secure arrangement. Consequently, the commercial sex industry bloomed, particularly in Berlin. Klaus Mann, son of the author Thomas Mann, later described an encounter with a Berlin prostitute. “One of them brandished a supple cane and leered at me as I passed by,” wrote Mann. The exchange ended when the prostitute offered her services for “six billion and a cigarette.” Seeking pleasure in activities that had formally been eschewed in favor of virtue became commonplace. Stefan Zwieg, a contemporary of Klaus Mann, summed up the Weimar mood thusly:

It was an epoch of high ecstasy and ugly scheming, a singular mixture of unrest and fanaticism. Every extravagant idea that was not subject to regulation reaped a golden harvest: theosophy, occultism, yogism, and Paracelcism. Anything that gave hope of newer and greater thrills, anything in the way of narcotics, morphine, cocaine, heroin found a tremendous market on the stage incest and parricide, in politics, communism and fascism constituted the most favored themes.

Passive resistance in the Ruhr was called off in September, but not before the damage had been done. The new German state was in danger of falling as extremist groups like Adolf Hitler’s National Socialist German Worker’s Party (NSDAP) maneuvered for power. Inflation primed the pump of aggression and political extremism. A number of Marxist groups had threatened unrest in Saxony and Thuringia, and Hitler used the opportunity as a call to arms in a Munich beer hall. Hitler’s secondary aim was to attain Bavarian autonomy.

Impressed with Mussolini’s “March on Rome” in 1922, Hitler planned his own “March on Berlin.” In November 1923, Hitler seemed on the verge of success when some of his powerful supporters in Bavaria retracted their support for the former army corporal. The Nazi putsch failed after some of Hitler’s supporters were shot in front of Munich’s Feldherrnhalle. Hitler was arrested and endured a short trial in which he received some public notoriety. After conviction, he served but a few months of a five-year sentence in relative comfort at Landsberg prison. It was there that the architect of the Holocaust wrote كفاحي — the little book that would lay out his twisted political ideology.

Stabilization and the Fall

Eventually the German currency was stabilized, but at a great cost. Unemployment was rampant, wages dropped, and high prices dominated the market. But by 1924, it appeared that the problems of the early republic were over. Foreign Minister Gustav Stresemann successfully regularized foreign relations with the Western Allies. In 1924, the Dawes Plan married American economic interests with Germany, and reparations arrangements became more manageable. In 1925, the hated French began leaving the Ruhr, and by 1927, the disarmament commission was withdrawn. By 1930, the Rhineland was to be cleared of any foreign occupation. Under Stresemann, Germany had made remarkable progress on the foreign-policy front, but there were other problems on the horizon for the new republic.

A specter of national decline sapped the strength of the republic. Fewer and fewer young people supported the Weimar system they were often more concerned with drinking and dancing. Indeed, one of the unfortunate outcomes of the First World War was that many youths of 1920s Germany grew up without fathers. The traditional ties that tethered the young to their families and communities were torn asunder by the war and the post-war upheavals. Weimar Germany was a liberating experience for young Germans, but they increasingly began to see the government as dominated by prewar political parties. The SPD and the Catholic Centre Party seemed stodgy and not capable of instituting the rapid social change that enamored Germany’s youth. By the late 1920s, most German youths were more likely to identify themselves with the Communists (KPD), or the Nazi Party. They were simply bored with what Goebbels described as an “old men’s republic.”

Constant concessions to the left by weak governments fueled nationalist fervor. The hyperinflation debacle had also sapped much of the middle-class support for the republic. As today, those people saw the value of their homes and savings decline while debtors seemed to benefit from the easy-money policies of the Weimar Republic. Leftists, too, had much to complain about. For them, the republic had betrayed its socialist roots.

Despite seeming stabilization, the social, political, and economic problems that plagued the new republic never disappeared. Much of it was self-inflicted — the devaluation of its currency in order to punish the French, costly welfare schemes included in the state constitution, ineffective coalition governments, and an ongoing yearning for the old days of Imperial Germany combined to set the stage for its failure. Finally, a worldwide depression and the rise of a charismatic leader put an end to the ill-fated republic.

Although not in exactly the same position as Weimar Germany, the United States now finds itself under the rule of its own charismatic leader and a Federal Reserve that together seem bent upon debauching our currency through inflation. By “priming the pump” in super Keynesian fashion, the Obama administration courts an economic disaster that could make Weimar Germany look fiscally sound.


‘Babylon Berlin’ and the myth of the Weimar Republic

Flapper girls and Nazi stormtroopers, prostitutes and proletarians, jazz troupes and jackboots — when the German hit series “Babylon Berlin” arrived on U.S. Netflix in January, so did all these Weimar-era stereotypes. The producers celebrate the show’s educational values, characterizing 1920s Berlin as a “metropolis in turmoil” and as a place in which “growing poverty and unemployment stand in stark contrast to the excesses and indulgence of the city’s night life and its overflowing creative energy.”

This image of a cutting-edge culture clashing with political and social crises has long dominated public memory of the Weimar Republic. But it is not just ahistoric, it is dangerous — because it keeps us from learning the right lessons from Weimar’s history: Anti-democratic forces do not always come in reactionary guise.

Uprooting this image of Weimar Germany will take some work, because it has been with us far longer than “Babylon Berlin.” It was Cold War politics that cemented this two-dimensional memory of the era. After 1945, the leaders of the two new German states used the history of Weimar’s failed democratic experiment to strengthen the legitimacy of the postwar order, particularly in West Germany. Weimar democracy, emerging in the aftermath of one world war and crushed by the start of another, had to appear as a catastrophic failure, one that had brought on the darkest chapter of the country’s history and that was thus never to be repeated. The new Germany would be different, an outcome the new political order, installed by the United States and its allies, would ensure.


شاهد الفيديو: جمهورية فايمار (كانون الثاني 2022).